miércoles, 26 de junio de 2013

¿Provocará el gas de esquisto una nueva crisis financiera?


El pasado viernes 21 de Junio, The guardian, publicó un artículo de Dr Nafeez Ahmed  director ejecutivo del Instituto de Política de Investigación y Desarrollo con el título,

“Shale gas won't stop peak oil, but could create an economic crisis”, 

donde expone que la industria habría informado de previsiones excesivamente infladas y que la previsión de crecimiento podría tener una vida de cinco años.


Un nuevo informe de la semana pasada de la Administración de Información de Energía de EE.UU. (EIA) habría duplicado las estimaciones de los recursos de petróleo y gas “técnicamente recuperables” y disponibles a nivel mundial. Este informe afirma que los recursos potenciales de esquisto podrían aumentar el suministro total de petróleo en el mundo en un 11 por ciento. Reconociendo fallos en su informe contrató un  nuevo estudio a la consultora de energía Advanced Resources International Inc. (ARI). La EIA comentó:
 
"Estos esquisto bituminosos y las estimaciones de los recursos de gas de esquisto son muy inciertos y lo seguirá siendo hasta que se prueban extensamente con los pozos de producción."
 
El informe estima los recursos de esquisto fuera de los EE.UU. están extrapolados sobre la base de "la geología y las tasas de recuperación de recursos de esquisto en formaciones similares en los Estados Unidos".

" Por lo tanto, el EIA reconoce que "en la medida en que los recursos globales técnicamente recuperables de esquisto no esta áun claros y que resultaran ser económicamente recuperables ."
 
Hace dos años, tras la publicación del informe de la EIA abril 2011, una investigación del New York Times , obtuvo comunicaciones internas de EIA  que muestran cómo los altos funcionarios, incluyendo consultores de la industria y expertos en energía federales y privados expresaron escepticismo sobre las perspectivas de gas de esquisto.
 
Un documento interno de la EIA dijo que las compañías petroleras habían exagerado "la aparición de gas de esquisto y su rentabilidad", poniendo de relieve el rendimiento sólo de los mejores pozos, y el uso de modelos excesivamente optimistas de las proyecciones de productividad durante décadas. El New York Times destacó de que la EIA a menudo "se basa en la investigación de consultores externos con vínculos con la industria."
 
Las últimas estimaciones de gas de esquisto de EIA, contratada para ARI, no es una excepción. ARI, según el artículo del New York Times de 2011, tiene "grandes clientes en la industria de petróleo y gas" y el presidente de la compañía, Vello Kuuskraa, es "un accionista y consejero de Southwestern Energy, una compañía de energía muy involucrada en la extracción de gas en el campo de pizarra de Fayetteville, en Arkansas ".
 
Los estudios independientes publicados en los últimos meses ponen en duda aún de forma más grave sobre la viabilidad del boom del gas de esquisto.
 
Un informe publicado en marzo por Energy Watch Group (EWG), en su sede de Berlín, y elaborado por un grupo de científicos europeos, llevó a cabo una evaluación exhaustiva de las tasas de disponibilidad y producción para la obtención de petróleo y gas, concluyendo que:
 
"... La producción mundial de petróleo no ha aumentado más, pero ha entrado en una meseta desde alrededor de 2005."
 
La producción de crudo "ya estaba en ligero descenso alrededor de 2008." Esto es consistente con el hecho de que la  GTA está encontrando  que la producción mundial de petróleo convencional  había tocado techo en 2006 - como posteriormente ha sido corroborado por la Agencia Internacional de Energía (AIE) en 2010 .
 
El nuevo informe predice que, lejos de crecer inexorablemente, "la producción de petróleo se estanca en los EE.UU y llegará a su máximo entre 2015 y 2017, seguido de un fuerte descenso, "mientras que la producción de gas de esquisto presentará un pico probable en 2015". Las perspectivas de gas de esquisto fuera de los EE.UU no son comparables a los logros alcanzados hasta ahora, "ya que las condiciones geológicas, geográficas e industriales son mucho menos favorables."
 
En consecuencia, es probable que los precios mundiales del gas aumenten en lugar de seguir la tendencia inicial de EE.UU. Mientras tanto, la producción de petróleo convencional continuará en declive, cayendo hasta un 40 por ciento en 2030. El resultado es que los EE.UU. "no se convertirán en un exportador neto de petróleo."
 
Al  informe EGW sigue a otros dos informes publicados a principios de este año que también desafían el argumento convencional.
 
Un estudio del Instituto de Post-Carbon escrito por el geólogo David Hughes, quien trabajó durante 32 años como director de investigación en el Servicio Geológico de Canadá, analizó los datos de producción de Estados Unidos de 65.000 pozos de shale gas usando una base de datos ampliamente utilizada en la industria y por el gobierno. Si bien reconoce, que la pizarra ha revertido drásticamente "el declive a largo plazo de petróleo de EE.UU, y la producción de gas", esto sólo puede:
 
"... Proporcionar un alivio temporal de la obligación de enfrentarse a los problemas reales: los combustibles fósiles son finitos, y la producción de nuevos recursos de combustibles fósiles tienden a ser cada vez más caros y dañar más el medio ambiente."
 
A pesar de que representa casi el 40 por ciento de la producción de gas natural de EE.UU., la producción de gas de esquisto "ha sido una meseta desde diciembre de 2011,  el 80 por ciento de la producción de gas de esquisto proviene de cinco enclaves", algunos de los cuales ya están en declive.
 
"La elevada disminución de rendimiento de los pozos de gas esquisto requieren entradas continuas de capital - se estima en  42 mil millones $ por año para perforar más de 7.000 pozos - con el fin de mantener la producción.  En comparación, el valor del gas de esquisto producido en 2012 era  32,5 mil millones $ "
 
El informe concluye así:
 
"No obstante el hecho de que, en teoría, algunos de estos recursos tienden a ser muy grandes en volúmenes in situ, la tasa probable a la que pueden ser convertidos a la oferta de compra y su coste de adquisición no les permitirá atender mayores costos de energía y posibles deficiencias de suministro."
 
El autor del informe, Hughes, dijo que el principal problema era la exclusión de los precios y la tasa de recursos: "El precio es muy importante, pero no se considera en estas estimaciones." Y agregó: "Sólo una pequeña parte [del total de los recursos estimados], probablemente menos de 5 a 10 por ciento será recuperable a un precio bajo.
 
"El gas de esquisto puede seguir creciendo, pero sólo a precios más altos y el crecimiento requerirá de una necesidad permanentemente creciente de los costos financieros y ambientales colaterales y  asociados - y su sostenibilidad a largo plazo es altamente cuestionable."
 
Otro informe fue puesto en marcha por el Foro de Política Energética y escrito por el ex analista de Wall Street, Deborah Rogers - ahora asesor del Departamento de Iniciativa de Transparencia de las Industrias Extractivas del Interior de los EE.UU. Rogers advierte que la interacción de las limitaciones geológicas y exuberancia financiera está creando una burbuja insostenible. Su informe muestra que el aceite y gas de esquisto han sido:
 
"... Sobreestimados en un mínimo del 100% y hasta en un 400 a 500% según las operadores, de acuerdo a los datos de producción reales presentados en varios estados ...  los pozos de petróleo de esquisto están siguiendo las mismas tasas de declive pronunciado y la baja eficiencia de recuperación observados en pozos de gas de esquisto ".
 
Una sobreproducción deliberada llevó los precios del gas a una bajada para que Wall Street pudiera maximizar los beneficios "de las fusiones y adquisiciones y otros gastos de transacción", así como de los precios de las acciones. Mientras tanto, la industria todavía tiene que atender los altos niveles de deuda debido a un excesivo endeudamiento, justificado por las proyecciones demasiado infladas:
 
"... Los arrendamientos se agrupan y se vuelcan en los campos de esquisto no probados, de la misma manera que los títulos respaldados por hipotecas habían sido empaquetados y vendidos en los activos hipotecarios subyacentes cuestionados antes de la crisis económica de 2007."
 
Tratando de evitar el colapso absoluto, sostiene el informe, los EE.UU. están aumentando las exportaciones de gas para que se pueda explotar la diferencia entre los precios internacionales altos y los bajos nacionales "para apuntalar los balances afectados en activos de esquisto."
 
Rogers, quien testificó el mes pasado ante el Comité del Senado sobre Energía y Recursos Naturales,  expresó también el escepticismo sobre la última evaluación del EIA:
 
"El EIA realmente hace una previsión con evaluaciones retrospectivas y una trayectoria pésima  ... Ellos admiten que sobrestiman la producción de gas natural, el 66 por ciento  y el crudo 59,6 por ciento  en su evaluación en el año 2012 para Marzo del 2013."
 
Añadió que "definitivamente hay una burbuja." A pesar de que no tendría un impacto tan devastador como la crisis bancaria, ella dijo:
 
"Las grandes compañías petroleras tienen pérdidas, pero las independientes más pequeñas estan temblando. Chesapeake y otros están luchando, como Devon, Continental, Kodiak y Rango. Sin excepción, todas ellas han tenido un deterioro significativo de efectivo desde 2010. Esto obviamente no es sostenible ".
 
El impacto de esto sería una mayor concentración, y las empresas más pequeñas y sus activos serán absorbidas por las grandes empresas petroleras a través de fusiones y adquisiciones. Rogers dijo:
 
"Lo más preocupante para mí es que no parece modificarse la complacencia, acerca de la transición a una economía energética más sostenible. Pero estamos oyendo hablar con demasiada euforia de 100-200 años de desastres naturales de gas. Por lo tanto no hay necesidad de preocuparse, puede ser lo de siempre. Esto es muy problemático en mi opinión. Debemos globalmente buscar la transición de los hidrocarburos. "

El artículo se puede leer en,
http://www.guardian.co.uk/environment/earth-insight/2013/jun/21/shale-gas-peak-oil-economic-crisis

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