martes, 15 de octubre de 2013

El Consejo Constitucional de Francia rechaza definitivamente el fracking


(Agencia Reuters U.K.) El Consejo Constitucional de Francia rechazó el viernes un desafío a una ley que prohíbe la fracturación hidráulica para la exploración y producción de gas y petróleo de esquisto del país.

El fallo es un impulso para el presidente Francois Hollande, quien se ha opuesto a la tecnología junto con los ecologistas, los Verdes, en su coalición de gobierno - para consternación de algunos aliados que creen que Francia sacrificará el acceso a una fuente de energía barata.
Schuepbach Energy había desafiado con cuatro denuncias la prohibición introducida en 2011, debido a los riesgos potenciales para el medio ambiente, lo que llevó a dos de sus permisos de exploración a ser cancelados en el sur de Francia. 

"El Consejo Constitucional rechazó estas cuatro denuncias y dictaminó que los componentes disputadas con la ley del 13 de julio de 2011 cumplen con la Constitución", dijo el tribunal en un comunicado.

El Consejo Constitucional, compuesto por jueces y ex presidentes franceses, tiene el poder de anular leyes si se considera que es inconstitucional.

El ministro de Energía de Francia Philippe Martin dijo que el fallo significaba la prohibición por ley del fracking, en el que el agua a presión, productos químicos y arena son bombeados bajo tierra para liberar el gas atrapado en formaciones de esquisto, y ahora se estaba a salvo de los otros desafíos legales.

"Es una victoria legal y también una victoria ambiental y política", dijo Martin en una conferencia de prensa.

La Administración de Información de Energía de EE.UU. (EIA) estima que las reservas de gas de esquisto valor de cinco billones de metros cúbicos podrían estar en suelo francés, principalmente en la cuenca de París y el valle del Ródano - equivalente a 90 años de consumo de gas en Francia. Sin embargo, no había sido posible confirmar estas estimaciones debido a la prohibición de hidro-fracking. Otros países, como Polonia, vieron esfumadas sus esperanzas  sobre el gas de esquisto después de que tres empresas internacionales comprobaran  resultados de perforación decepcionantes.

El llamado fracking fue prohibido en Francia durante la presidencia de Nicolas Sarkozy por las preocupaciones de que podría contaminar las aguas subterráneas y provocar terremotos , con lo que se detuvo la incipiente búsqueda de esquisto bituminoso y gas en Francia. 

Jean-Louis Schilansky, jefe de la industria petrolera (UFIP) dijo que el veredicto era clave para que el gobierno pudiera aplicar plenamente la ley, e incluye un artículo pidiendo una comisión para evaluar los avances de las tecnologías de fracking. 

Después de que Francia puso en marcha la prohibición, Schuepbach Energy dijo que no tenía alternativa para llevar a cabo la exploración, lo que llevó a la suspensión de sus dos permisos en el sur de Francia. 

El grupo Petrolero francés Total  todavía está a la espera de una sentencia después de que hizo un llamamiento por separado a finales de 2011 a la decisión del gobierno de prohibir su permiso de exploración al sur-este de Montelimar.

El ministro de Industria Arnaud Montebourg agitó el debate a principios de este año cuando sugirió la creación de una empresa respaldada por el Estado para examinar las técnicas de exploración alternativas.

(Reporte adicional de Marion Douet, escrito por Muriel Boselli, editado por Mark John y James Jukwey)

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