lunes, 12 de mayo de 2014

EE.UU. no inspeccionó miles de pozos de petróleo y de gas en riesgo




Publicado en The Guardian


Associated Press in Washington

11 de mayo de 2014



El gobierno no ha podido inspeccionar miles de pozos de petróleo y gas que se consideran potencialmente como de alto riesgo para la contaminación del agua y otros daños ambientales, según declaran los investigadores del Congreso.
 
El informe, obtenido por The Associated Press, antes de su difusión pública, pone de relieve las lagunas sustanciales  por el organismo que gestiona el desarrollo del petróleo y del gas en tierras federales y reservas indias.
 
Los investigadores dijeron que el débil control realizado por la Oficina del Departamento de Interior de Administración de Tierras (BLM) es el resultado de políticas basadas en una ciencia obsoleta y en datos de seguimiento incompletos.
 
Los hallazgos, por la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, llegan en medio de un auge de la energía en el país y el creciente uso de fractura hidráulica, o fracking. Ese proceso consiste en bombear grandes volúmenes de agua, arena y productos químicos bajo tierra para romper las rocas abiertas y permitir que el petróleo y el gas fluyan. Se ha producido grandes beneficios económicos, pero también han aumentado los temores de que los productos químicos pueden propagarse a los suministros de agua.
 
La auditoría también dijo que el BLM no se coordina eficazmente con los reguladores del estado de Nuevo México, Dakota del Norte, Oklahoma y Utah.
 
Para los grupos de la industria que se oponen a las regulaciones gubernamentales relacionadas con la extracción de petróleo y gas, el BLM se ha convertido en un símbolo de la extralimitación federal. Los grupos ecologistas dicen que el gobierno de Obama necesita hacer más para proteger del daño ambiental.
 
En los próximos meses, se espera que la administración dicte normas sobre las emisiones  de metano en la fractura hidráulica.
 
El informe dijo que la agencia "no puede identificar con precisión y eficiencia si los recursos federales y las reservas están debidamente protegidos o si los recursos federales y de las reservas están en riesgo de ser extraídos sin aprobación de la agencia".
 
En respuesta al informe, Tommy Beaudreau, diputado asistente y secretario del director gubernamental, escribió que en general estuvo de acuerdo con las recomendaciones para la mejora de la coordinación estatal y la actualización de los reglamentos.
 
El informe deja claro que en muchos casos el fracaso de la BLM para inspeccionar los pozos de petróleo y gas de alta prioridad se debe al presupuesto y personal limitado. Funcionarios de la BLM dijeron que estaban en el proceso de actualizar varias de sus políticas a finales de este año.
 
Los investigadores revisaron 14 estados de forma completa o parcial: Arkansas, California, Colorado, Louisiana, Nuevo México, Dakota del Norte, Ohio, Oklahoma, Pensilvania, Dakota del Sur, Texas, Utah, Virginia Occidental y Wyoming. En Ohio, Pennsylvania y en otros lugares, el fracking es cada vez más frecuente.
 
El informe dijo que la BLM no había realizado inspecciones en más de 2.100 pozos de los 3.702 pozos que había especificado como de "alta prioridad" y que habían sido perforados entre 2009 y 2012. La agencia considera la alta "alta prioridad"  en una mayor necesidad de proteger contra la posible contaminación del agua y otros problemas de seguridad ambiental.
 
La agencia aún tenía que indicar si otros 1.784 pozos eran de alta prioridad o no.
 
El BLM ha desarrollado acuerdos con algunos estados, que también tienen jurisdicción sobre las inspecciones y en tierras federales. Según la GAO,  había llegado a acuerdos con los reguladores en California, Colorado, Nevada y Wyoming.
 
El informe dijo que BLM no ha revisado o actualizado muchas de sus normas de petróleo y gas para reflejar los avances tecnológicos, como es indicado por una orden ejecutiva de 2011. Incluyen orientaciones sobre el espaciamiento de los pozos, lo que según el informe podría ayudar a maximizar la producción de petróleo y gas.
 
Reconoció que no había actualizado sus directrices sobre el drenaje de petróleo y gas a partir de 1999 o de su orientación sobre la responsabilidad mineral - la interferencia de la actividad de perforación o de explotación minera - desde 2003.
 
Los investigadores del Congreso encontraron que el BLM no supervisó las actividades de inspección en sus oficinas estatales y de campo y que por lo tanto no podía proporcionar "seguridad razonable" de que esas oficinas estaban realizando las inspecciones requeridas.
 
En Pensilvania, por ejemplo, una investigación de The Associated Press encontró el estado recibió 398 quejas en 2013 alegando que la extracción de petróleo o gas natural contaminaba o afectaba a pozos privados de agua. Más de 100 casos de contaminación han sido confirmados en los últimos cinco años.
 
"Este informe reafirma nuestra preocupación de que el gobierno tiene que prestar atención al medio ambiente y proteger las fuentes de agua potable y la salud pública de los riesgos del desarrollo de petróleo y gas", dijo Amy Mall del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.
 
Pero Kathleen Sgamma, vicepresidente de asuntos gubernamentales y públicos en la Alianza de Energía Occidental, un grupo comercial que representa a las compañías de energía, dijo que los resultados del informe muestran que los Estados están en mejor posición para regular la extracción de petróleo y gas.


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