jueves, 15 de mayo de 2014

Los investigadores advierten de terremotos más intensos con el fracking



Por SEAN COCKERHAM

McClatchy Washington Bureau 

06 de mayo 2014

WASHINGTON - Los sismólogos advierten de un incremento de los terremotos en Oklahoma vinculados a la actividad hidrocarburífera y que son susceptibles de hacerse más intensos y peligrosos.


Oklahoma ha visto aumentar en un 50 por ciento los terremotos desde octubre del año pasado. Desde el año 2009, después del comienzo de la expansión del fracking en la nación, la actividad sísmica en Oklahoma ha sido aproximadamente 40 veces mayor que en los 30 años anteriores, de acuerdo con el Servicio Geológico de EE.UU.

El reciente aumento en la tasa de los terremotos ha provocado que el USGS y el Servicio Geológico de Oklahoma emitan una advertencia de que los terremotos podrían hacerse más intensos, las agencias dicen que hay un aumento significativo de la probabilidad de una magnitud 5.5 o mayor en el centro de Oklahoma.

"Si bien es sabido desde décadas que Oklahoma es tierra de terremotos, esperamos que este nuevo aumento del riesgo se convierta en una consideración crucial en la preparación para los terremotos entre los residentes, las escuelas y los negocios en la zona", dijo Bill Leith, asesor científico senior en el USGS.

Un análisis del USGS sugiere que la inyección de las aguas residuales en las formaciones geológicas profundas es probablemente el  factor que contribuye al aumento de los terremotos.

El fracking produce grandes cantidades de aguas residuales, que las empresas a menudo bombean bajo tierra como una forma económica de desecharlas sin contaminar el agua dulce. La inyección eleva la presión subterránea y puede actuar con eficacia en las líneas de falla, debilitándolas y causando terremotos, según el USGS.

La mayoría de los terremotos en Oklahoma han sido pequeños hasta ahora. Pero los científicos han vinculado un sismo de magnitud 5,7 cerca de Praga, Oklahoma en 2011 por la eliminación de las aguas residuales de perforación. Ese terremoto destruyó 14 casas y fue sentido en sitios tan lejanos como Milwaukee.

El Servicio Geológico de Oklahoma disputa el enlace de ese terremoto a las actividades de petróleo y gas. El USGS también ha relacionado terremotos en Arkansas, Ohio, Texas y Colorado por las actividades de petróleo y gas. Los científicos están estudiando si un reciente aumento en los terremotos en Kansas también se atribuye al repunte del fracking en ese estado.
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