martes, 24 de junio de 2014

Más estudios sobre la emisión de metano en los pozos de petróleo y gas







En los últimos años estamos asistiendo a la aparición de un número elevado de estudios científicos que asocian la extracción de petróleo y gas con una influencia perjudicial en el clima por las emisiones descontroladas de metano.

El último estudio tiene como responsable a Mary Kang y las mediciones realizadas sobre las emisiones de metano en antiguos pozos abandonados en el estado Pennsylvania (EE.UU). El estudio se centró en una muestra de 19 pozos y evidenció la emisión mantenida de metano en todos ellos. Si se extrapola estos datos a los cientos de miles de pozos en todo EE.UU, se puede deducir que el elevado número de pozos sin control podría ser una fuente de efecto invernadero mucho mayor de la que se pudiera pensar inicialmente.

Se da la circunstancia de que las fugas de metano de estos pozos abandonados no están incluídas en ninguna estimación federal en EE.UU. Así, se necesitarían estudios más profundos para comprender el aporte real de metano a la atmósfera por la presencia de estos pozos de extracción.

El estudio de Mary Kang se inscribe dentro de una tesis para alcanzar el grado académico de Doctor y ha tenido como Director de tesis al Dr. Michael A. Celia del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental de la universidad de Princeton.

Dentro de este trabajo se presentan unos interesantes modelos analíticos de cómo estos pozos abandonados o la presencia de fallas en el subsuelo podrían ser vías por las que, además del metano, el CO2, la salmuera y diferentes fluídos podrían migrar desde el subsuelo profundo a los acuíferos y a las aguas subterráneas poco profundas o a la atmósfera.

En el capítulo 4 de esta tesis se aborda el metano emitido en estos pozos abandonados. 

El trabajo ha sido presentado este mes de Junio por lo que los artículos científicos derivados del mismo están en formato de revisión para su posterior publicación en revistas especializadas. Es posible que, después del verano, podamos acceder a su lectura y a las conclusiones finales del autor.




Para acceder al trabajo de Mary Kang,



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