sábado, 2 de agosto de 2014

La CE notifica a Polonia por el desafío del gas de esquisto






Miércoles 30 de julio 2014




Por Arthur Neslen para EurActiv 


Publicado en The guardian



Varsovia acusada de violar la legislación europea sobre la evaluación de impacto ambiental del fracking, informa EurActiv



La Comisión Europea ha iniciado procedimientos legales contra Polonia por modificar su legislación nacional para permitir actuaciones de esquisto a profundidades de hasta 5.000 metros sin haber evaluado los potenciales impactos ambientales, ha reportado EurActiv.
 
En junio, Bruselas emplazó a Polonia al estar abriendo un caso en su contra por infracción de la evaluación de impacto ambiental (EIA).
 
Si Varsovia no satisface las preocupaciones de la Comisión antes de finales del mes de agosto, el caso podría llegar al Tribunal de Justicia Europeo  (TEJ).
 
Polonia dice que una enmienda a su ley de EIA en junio de 2013 pone los límites de la perforación de esquisto en las zonas «sensibles», como los espacios Natura 2000,  a 1.000 m de profundidad.
 
Sin embargo, "como las reservas de gas de esquisto en Polonia se encuentran en su mayoría a una profundidad entre 1,000-4,500 metros y las áreas "sensibles" sólo cubren el 23% del territorio de Polonia, los nuevos umbrales de facto excluyen los proyectos de exploración de gas de esquisto en Polonia de la mayor parte del ámbito de aplicación de la Directiva EIA, declaró a EurActiv "Joe Hennon, portavoz del comisario de Medio Ambiente, Janez Potocnik".
 
Esta ley obliga a los productores de gas de esquisto a analizar e informar sobre los factores que incluyen los volúmenes de agua utilizados, el número de pozos creados, y el impacto medioambiental por el tráfico de camiones pesados ​​hacia y desde los sitios de esquisto.
 
La ubicación de los proyectos y el riesgo de accidentes también tienen que ser contabilizados, particularmente en los bosques y en las zonas urbanas densamente pobladas.
 
Las empresas europeas tienen poca experiencia en la fracturación hidráulica - o fracking - para extraer gas de esquisto, y "los estudios indican que esta tecnología crea un alto riesgo para las aguas subterráneas y de contaminación de las aguas superficiales, así como riesgos para la calidad del aire y la biodiversidad", dijo Hennon. Agregó que los gobiernos que planean simulacros de esquisto necesitaban primero abordar estos "criterios esenciales y relevantes" en virtud de la legislación comunitaria.
 
Si los estados europeos optan por desairar legislación de la UE, el Tribunal de Justicia tiene la facultad de imponer sanciones severas. Rara vez lo hace, pero Bélgica, por ejemplo, fue recientemente multada € 42,000 (£ 33,241) diarios por no aplicar correctamente una directiva de eficiencia energética.
 
"Las multas tienen en cuenta el PIB del país y su capacidad de pago", dijo un funcionario de la UE
 
Este nuevo caso del gas de esquisto será seguido de cerca, en parte debido a que el EIA era el único de 11 leyes sobre clima y medio ambiente de la UE que Polonia había adaptado completamente a tiempo a su estatuto nacional, de acuerdo con un análisis realizado por el grupo jurídico verde Client Tierra .


Acelerar la exploración de esquisto
 
Paweł Mikusek, portavoz de la Secretaría de Medio Ambiente de Polonia, dijo que la carta de la comisión seguía siendo analizada en Varsovia antes de dar una respuesta formal.
 
Pero la enmienda original de la ley de Polonia de la EIA se había "dirigido a acelerar la exploración y la búsqueda de gas de esquisto", dijo.
 
"Cuando los inversores que habían acordado concesiones y [cumplido] todos los acuerdos ambientales, decidieron después de su propio análisis cambiar un poco la ubicación de la perforación, tenían que comenzar todo el procedimiento [de evaluación del riesgo ambiental] de nuevo, al prolongarse el proceso de exploración, "dijo Mikusek.
 
La ambición de Polonia a utilizar el gas de esquisto como una palanca para incrementar la independencia energética de Rusia ha sido golpeada por la retirada de grandes empresas del sector, tales como Marathon Oil , ExxonMobil y Talisman .
 
A principios de este año, la oficina fiscalizadora superior del país acusó al Ministerio de Medio Ambiente de Polonia de ser "poco fiable" y actuar tan lentamente que se necesitarían 12 años para evaluar el potencial de gas de esquisto en el país.
 
Unos meses antes, el primer ministro de Polonia, Donald Tusk, despidió a su ministro de Medio Ambiente Marcin Korolec , en un movimiento que dijo que era "para buscar la aceleración radical de las operaciones de gas de esquisto".


El cabildeo de Reino Unido y Polonia
 
El Cabildeo por parte de Polonia y el Reino Unido se cree que han obstaculizado una directiva que regula los ejercicios de esquisto y que la comisión de la Directiva de medio ambiente tenía previsto incluir  en el paquete de la legislación de la UE para clima y energía para 2030, anunciado en enero.
 
En ese momento, funcionarios de la UE insistieron en que las fuertes recomendaciones no vinculantes podrían, en última instancia, ser más eficaces que la fuerza legal de una directiva más débil.
 
Pero la comisión ha confirmado a EurActiv que sólo un (sin dar nombre) Estado miembro respondió a la fecha límite del 28 de julio para la propuesta en la presentación de los principios y las medidas ambientales mínimas para las futuras actividades de gas de esquisto.
 
Ese país envió en lo que la comisión llama "una nota informal".
 
De acuerdo con el Gas de esquisto Europa, un grupo del sector, la Comisión espera los informes de Dinamarca, Alemania, España, Hungría, Lituania, Polonia, Portugal, Rumania, Suecia y el Reino Unido.
Estos estados tienen hasta el final del año para informar a la Comisión de sus planes, por delante de una revisión que podría hacer las recomendaciones jurídicamente exigibles en 2015.
 
Antoine Simon, portavoz de Amigos de la Tierra Europa dijo que la tranquilidad de los Estados miembros - y la comisión - el 28 de julio no fue sorprendente.
 
"El carácter no vinculante de las recomendaciones es la creación de una zona gris legal que es explotada por las empresas en los países pro-fracking, a expensas de las comunidades locales y el medio ambiente", dijo.
 
Una nueva investigación de Amigos de la Tierra sugiere que el lobby industrial afecta al proceso de formulación de políticas de gas de esquisto de la UE, con los grupos de negocios celebrando,  al menos, 10 veces más reuniones con funcionarios de la UE sobre la legislación propuesta, que las que tuvieron las organizaciones no gubernamentales.


 
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