viernes, 15 de agosto de 2014

Los científicos advierten que es hora de dejar de perforar a oscuras






Publicado en EurokeAlert 



Los co-autores de un nuevo estudio, entre ellos dos asociados de investigación de la Universidad Simon Fraser, citan nuevas razones para que los científicos, los representantes de la industria y los responsables políticos colaboren estrechamente en minimizar el daño a la naturaleza con la explotación de gas de esquisto. Viorel Popescu y Maureen Ryan, becarios de investigación en el Departamento de Ciencias Bilógicas de la SFU, están entre los ocho co-autores internacionales de la investigación recientemente publicada en Frontiers in Ecology and the Environment.

El desarrollo de la extracción de gas natural de esquisto proveniente de formaciones de esquisto mediante inyección profunda de  productos químicos acuosos de alta presión para crear fracturas (es decir, fracturamiento hidráulico), que libera el gas atrapado. Con las proyecciones de producción de gas de esquisto para aumentar exponencialmente a nivel internacional durante los próximos 30 años, los científicos dicen que sus conclusiones son motivo de gran preocupación y que las medidas de mitigación son decisivas. 

"Nuestros hallazgos son muy importantes para la Columbia Británica, dado el impulso para el desarrollo de recursos de esquisto en el noreste de BC y las instalaciones de GNL masivas y la infraestructura de oleoductos en fase de desarrollo en toda la provincia", observa Popescu. Miembro del grupo de investigación, Earth2Ocean de la SFU, es también un investigador asociado en el Centro de Investigación del Medio Ambiente de la Universidad de Bucarest, en Rumania. 


Hallazgos clave del estudio:
  • Una de las mayores amenazas para los animales y la vida vegetal es el rápido impacto acumulativo, el desarrollo generalizado del esquisto, que con cada perforación contribuye colectivamente a la atmósfera, al agua, al ruido y a la contaminación lumínica. "Piense en el paisaje y sus hábitats como un cuadro", explica Popescu. "Al principio, las pocas plataformas de los pozos, carreteras y oleoductos con el desarrollo de esquisto parecen como pequeños orificios y cortes, y el lienzo todavía se sostiene. Pero si nos fijamos en un paisaje fuertemente desarrollado, por la carreteras, se ven más agujeros y cortes que los hábitats naturales. Los bosques o pastizales, que alguna vez fueron continuos, ahora son islas fragmentadas por una densa red de carreteras, oleoductos y plataformas de perforación. ¿En qué momento se cae el lienzo a pedazos? ¿Y cuáles son las implicaciones ecológicas de gran alcance, para las especies sensibles como el caribú o los osos pardos? "
  • Determinar el impacto ambiental de la contaminación química de los derrames, del fracaso del  revestimiento de los pozos y de otros accidentes relacionados con la producción de gas de esquisto deben convertirse en una prioridad. Las operaciones de extracción de petróleo y gas de esquisto han aumentado en más del 700 por ciento en los Estados Unidos desde 2007 y el oeste de Canadá está experimentando un auge de la producción de gas de esquisto similar. Pero los efectos de la industria sobre la naturaleza y la vida silvestre no se comprenden bien. Datos precisos  sobre la liberación de productos químicos en el medio ambiente al fracturar tiene que ser considerados para que la comprensión pueda mejorar.
  • La ausencia de información accesible y fiable sobre los derrames, la eliminación de las aguas residuales y los fluidos de fracturamiento está impidiendo en gran medida la mejora de la comprensión. Este estudio identifica que sólo cinco de los 24 estados norteamericanos con yacimientos de gas de esquisto activos mantienen registros públicos de los derrames y accidentes.

Los autores revisaron declaraciones de la situación química de 150 pozos en tres principales campos de shale que producen en los Estados Unidos y encontraron que, en promedio, dos de cada tres pozos fueron fracturadas con por lo menos un producto químico no revelado. Algunos de los pozos, en el registro de divulgación química,  fueron fracturados con líquido que contenía 20 o más químicos no revelados. Los autores llaman a esto una norma arbitraria e inconsistente de divulgación química. Esto es particularmente preocupante dada la composición química del fluido de fracturación y de las aguas residuales, que pueden incluir agentes carcinógenos y sustancias radiactivas, que a menudo se desconocen. 
 
"Antiguas lecciones de la extracción de recursos y de desarrollo de la energía a gran escala, la silvicultura intensiva, o las plantaciones de biocombustibles - nos han demostrado que el desarrollo que supera nuestra comprensión de los impactos ecológicos puede tener consecuencias no deseadas y nefastas", señala Ryan. Ella es investigadora en la Universidad de la Escuela de Ciencias Ambientales y Forestales de Washington.
 
"Es nuestra responsabilidad mirar hacia adelante. Por ejemplo, aquí en Canadá, transportar el gas natural de BC al noreste, de las 16 plantas de GNL propuestas, requeriría de cientos de kilómetros de nuevas tuberías y de la infraestructura de nuevas carreteras y grandes terminales portuarias. No debemos sólo considerar el impacto de estos proyectos de forma individual, sino también tratar de evaluar los impactos ecológicos de manera integral. "

La Universidad de Simon Fraser está considerada entre las mejores universidades de Canadá y es una de las 50 mejores universidades del mundo con menos de 50 años de antiguedad. Con sedes en Vancouver, Burnaby y Surrey, BC, SFU se involucra activamente con la comunidad en sus actividades de investigación y docencia, ofrece casi 150 programas a más de 30.000 estudiantes, y cuenta con más de 130.000 alumnos en 130 países.


 
Póngase en contacto con:
 
Viorel Popescu (residente Burnaby) 604.340.4228, vioreldpopescu@gmail.com (Nota: El correo electrónico estará limitado y el teléfono de contacto estará inactivo del 8 a 17 agosto)
 
Maureen Ryan (Bellingham, Washington residente), 1.360.685.3640, moryan@uw.edu (Nota: No disponible para contacto del  1 a al 15 agosto)
 
Carol Thorbes, PAMR, 778.782.3035, cthorbes@sfu.ca (Nota: Ausente en agosto del 1 hasta 8)
 
Marianne Meadahl, PAMR, 778.782.9017 (lunes a jueves), 778.782.4323 (viernes), marianne_meadahl@sfu.ca




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