lunes, 11 de agosto de 2014

Los científicos se esfuerzan por averiguar por qué el suelo está temblando en Kansas









Publicado en The Kansas City Star

POR SEAN COCKERHAM-MCCLATCHY
WASHINGTON BUREAU
05/07/2014


Meses después de que la pradera comenza a temblar, los científicos todavía tienen dificultades para explicar un aumento de los terremotos en Kansas que aparecen conectados a una mayor actividad del fracking.

Los sismos de Kansas son parte de una gran escalada de terremotos que han golpeado el corazón de la nación como consecuencia de la bonanza petrolera y de gas. La epidemia ha afectado a lugares en Texas y Oklahoma, especialmente donde los terremotos casi nunca sucededieron, y los científicos apuntan cada vez más con el dedo a la inyección subterránea profunda de los residuos de perforación que lubrican de forma eficaz y debilitan las líneas de falla.

En febrero, la Gobernadora de Kansas, Sam Brownback,  nombró un grupo de trabajo para estudiar los terremotos, y el Servicio Geológico de EE.UU. comenzó a investigar. Sin embargo, el grupo de trabajo se está moviendo lentamente, y el USGS carece de información sobre la actividad del petróleo y gas de la zona.

La Comisión Kansas Corporation, la agencia estatal que regula el petróleo y el gas, recoge datos de la inyección de aguas residuales una vez al año, en el mes de marzo, confirmó Justin Rubinstein, un geofísico del Servicio Geológico de EE.UU. que ha estado trabajando en los terremotos misteriosos de la pradera.

"A menos que tengamos los datos anteriores", comentó, "va a ser muy difícil decir algo acerca de si hay alguna conexión de los pozos de aguas residuales con los terremotos hasta el próximo mes de marzo."

Rubinstein dijo que las potenciales causas de los terremotos incluyen los pozos de inyección de aguas residuales, el proceso de fracturamiento hidráulico en sí o simplemente la mano de la naturaleza.

"Todo está aún sobre la mesa en este momento", dijo.

Hay una evidencia circunstancial, que incluye el hecho de que el aumento de terremotos en Kansas corresponde con un aumento de la actividad de petróleo y gas en la zona.

También, está el hecho de que los científicos ya han vinculado la inyección profunda de desechos de perforación con los terremotos cerca de la frontera de Oklahoma, que está viendo un aumento masivo de la actividad sísmica. Oklahoma experimentó 145 terremotos de más de 3,0 de magnitud, entre enero y mayo. Eso se compara con un promedio a largo plazo en el estado que solía ser de sólo dos de esos terremotos en todo un año.

"Hay una serie de documentos que indican que al menos la mayoría de estos terremotos parecen ser inducidos", dijo Rubinstein. "Parecen estar relacionados con la inyección de aguas residuales."

Los científicos advierten que el temblor podría hacerse más fuerte. El USGS y el Servicio Geológico de Oklahoma dijo que la intensa actividad sísmica está aumentando la probabilidad de que el centro de Oklahoma pueda experimentar terremotos dañinos mayores a una magnitud de 5,5.

Kansas ha experimentado 56 terremotos entre octubre y abril, la mayoría en la zona central y sur del estado. Los sismos son lo suficientemente grandes para sentirse y el más grande, alrededor de una magnitud 3,9, llevó a informar de sacudidas de mobiliario y de paredes agrietadas en los condados de Sumner y Harper.

El gobernador anunció un grupo de trabajo sísmico en febrero como una "cuestión de seguridad pública." El grupo de trabajo buscó la creación de un plan de acción, pero está siendo parado por la renuncia de uno de sus tres miembros, comentó Rex Buchanan, miembro y director interino de la Encuesta Geológica de Kansas.




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