lunes, 11 de agosto de 2014

Primera demanda en Oklahoma por terremotos asociados a la inyección deaguas residuales del fracking








Publicado en International Business Times



Por María Galluci 





La primera demanda por terremoto en Oklahoma asociado a la inyección de aguas residuales se suma a los crecientes movimientos legales en Arkansas y Texas.





Sandra Ladra estaba sentada en su casa de Oklahoma una mañana de noviembre de 2011, cuando, de repente,  las paredes se estrecharon y su chimenea se derrumbó, mientras que los ladrillos caían debajo de sus piernas. El terremoto, que más tarde se enteró, fue provocado por las inyecciones de las aguas residuales de un pozo cercano de gas y petróleo. Ahora, casi tres años después, Ladra está demandando a docenas de empresas de energía por los daños, buscando por lo menos 75.000 $ para compensar sus lesiones. 

La demanda, informada por primera vez por el diario Record, es el primer caso relacionado con el terremoto de Praga de 2011 , de acuerdo con una búsqueda en los registros de la corte del condado. También se une al incipiente esfuerzo legal pero creciente de vincular los terremotos dañinos por la inyección de aguas residuales en los pozos utilizados en las operaciones de perforación de fracking. 

En Dallas, Texas, dos familias presentaron una demanda el año pasado contra las empresas de perforación y las operadores por los daños, relacionados con el terremoto, a sus hogares y propiedades. Y en Arkansas, cerca de 40 propietarios de viviendas están demandando  a Chesapeake Operating Inc. y BHP Billiton Ltd. (NYSE: BHP) después de que un enjambre de pequeños terremotos sacudieran el estado entre 2010 y 2011. 

"La gente en mis pleitos ... se preocupan por terremotos y sismos más grandes", dijo Scott Poynter, el abogado de los dueños de una casa de Arkansas y socio de Emerson Poynter LLC, según declaró anteriormente a Law360 . Poynter es también uno de los abogados de Ladra en la demanda de Oklahoma. No pudo ser contactado para hacer comentarios ante la fecha límite del viernes. 

El sismo de Oklahoma fue de una magnitud de 5,7 , el más intenso de los cientos de temblores que se han extendido por todo el estado con el auge de la producción de petróleo y gas y que se puso en marcha en 2008.  En lo que va de año, Oklahoma ha sufrido más de 290 terremotos de magnitud 3.0 o mayor, frente a un promedio anterior de sólo dos al año.

Los científicos están cada vez más convencidos de que el aumento de los terremotos en Oklahoma y otros estados ricos en combustibles fósiles como Texas, Arkansas y Ohio se puede asociar a los pozos de inyección de las aguas residuales. En Arkansas, el estallido de más de 1.000 pequeños terremotos causó que los reguladores estatales cerraran los pozos de inyección cerca de la ciudad de Greenbrier; poco después el zarandeo  se calmó. 

Sin embargo, algunos geólogos y las empresas de energía niegan que estos vínculos se puedan probar, argumentando que la evidencia es poco concluyente hasta ahora o que las causas naturales son los culpables. Es aún más difícil de dirigirlo a empresas en particular por negligencia o por molestia en la operación de los pozos. 

"En el mundo del  fracking, la ciencia en este punto, es bastante controvertida,"comentó Gail Wurtzler , un abogado de defensa del medio ambiente y socio de Davis Graham & Stubbs LLP en Denver, según declaró a International Business Times. 

Comentó que, hace varios años, ella y otros miembros de la comunidad de defensa legal preveyeron una oleada de reclamaciones relacionadas con el fracking por daños a la propiedad o por lesiones personales. Eso no ha sucedido todavía, en parte debido a la dificultad de la prueba, dijo. Wurtzler que actualmente representa a una compañía de energía en un caso de fracking, que está ahora en la Corte Suprema de Colorado,  declinó hacer más comentarios. 

Poynter, el abogado de Little Rock, no se deja intimidar. En una entrevista con Reuters el año pasado, dijo que las empresas de Arkansas deben haber sabido acerca de los riesgos de operar en una zona históricamente sísmica. "La prueba científica es que absolutamente no debían hacerlo", dijo.




Para acceder a la noticia

http://www.ibtimes.com/oklahoma-earthquake-tied-fracking-wastewater-draws-first-lawsuit-joins-growing-legal-1653508



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