viernes, 8 de agosto de 2014

Próxima frontera del fracking: El Gran Azul






Próxima frontera del Fracking: Los gigantes energéticos buscan rentabilidades mayores en alta mar con flotas para fracking en aguas profundas




Publicado en Financial Post

Por David Wethe, Bloomberg News |


Las compañías energéticas están pasando sus polémicas operaciones de fracking de la tierra al mar - a las aguas profundas frente a los EE.UU., América del Sur y las costas africanas.

Romper las rocas bajo tierra para permitir que el petróleo y el gas fluyan con mayor libertad en los pozos se ha convertido en una de las prácticas de la industria más lucrativa del siglo pasado. La técnica también es ampliamente condenada como una fuente de contaminación de las aguas subterráneas. La pregunta ahora es cómo será ese debate cuando el equipo se desplaza hacia el azul profundo. Por ahora, la cautela, desde todos los lados, es la palabra operativa.
 
"Es el más difícil el entorno, el más duro para trabajar," dijo Ron Düsterhöft, ingeniero de Halliburton Co., la compañía de servicios de fracking más grande del mundo. "Simplemente no podemos permitirnos tener hipo."

 
Simplemente no podemos permitirnos tener hipo  

El fracking offshore es parte de una estrategia más amplia de toda la industria para ganar millones de dólares en desarrollos en aguas profundas. La práctica tiene alrededor de dos décadas. Sin embargo, sólo en los últimos años hay avances en la tecnología y en los grandes descubrimientos en alta mar para combinarse y realizar fracking de forma factible y a gran escala.
 
Mientras, el fracking también se está moviendo en las costas de Brasil y África, la jugada grande se encuentra en el Golfo de México, donde los pozos a más de 100 millas de la costa de EE.UU. y deben atravesar una profundidad marina de una milla o más, y pueden llegar a costar casi  100 millones $  la perforación.
 
También, esos caros proyectos de perforación son una bendición para los proveedores de servicios petroleros como Halliburton, Baker Hughes Inc. y Superior Energy Services Inc. Schlumberger Ltd., que ofrece el material necesario  para el fracking en alta mar y para los mercados fuera del Golfo en EE.UU., y podrían conseguir un nuevo trabajo. Y los productores como Chevron Corp., Royal Dutch Shell Plc y BP Plc pueden obtener miles de millones de dólares en ingresos adicionales con el tiempo al ayudar a aumentar la producción de crudo con el fracking


Se espera que el fracking en el Golfo de México crezca más de un 10% en un período de dos años, declaró Douglas Stephens, presidente del bombeo a presión en Baker Hughes, que opera cerca de un tercio de la flota en alta mar de fracking del mundo.  

Es una inversión razonable y vale la pena, ya que la industria se enfrenta con el reto de "encontrar la mejor manera de estimular la fractura y las rocas" para obtener el crudo, dijo Cindy Yielding, director de evaluación de BP.
 

En el mar, el agua que fluye de vuelta de los pozos de fracking se limpia en grandes plataformas cerca del pozo mediante la filtración del aceite y otros contaminantes. El agua residual tratada se vierte por la borda en la vasta extensión del Golfo de México, donde la dilución hace que sea inofensivo, de acuerdo con las empresas y los reguladores.
 
El proceso de tratamiento es obligatorio bajo las regulaciones de la Agencia de Protección Ambiental. En California, donde están los productores de fracking en alta mar en los campos existentes, los críticos liderados por el Centro de Defensa del Medio Ambiente han pedido a los reguladores federales prohibir la práctica en la costa oeste hasta que se sepa más sobre sus efectos.

 

La vida en el mar perjudicada




El fracking offshore en el Golfo de México también debe ser objeto de una revisión ambiental detallada, dijo Tony Knap, director del Departamento de geoquímica y el Grupo de Investigación Ambiental de la Universidad de Texas, A & M University. La preocupación es que los productos químicos utilizados en el fluido de fracturamiento hidráulico que se libera en el Golfo podría dañar la vida marina o alterar el ecosistema, dijo Miyoko Sakashita, director de océanos en el Centro para la Diversidad Biológica.
 
"Uno de los problemas fundamentales es que nadie realmente ha estudiado los impactos ambientales del fracking en alta mar, y nos encontramos con que es increíblemente preocupante", dijo en una entrevista. "Nadie sabe lo que han estado descargando y en qué cantidades."
 
Un portavoz de la Agencia de Protección Ambiental no estaba al tanto de ningún estudio que se hubiera hecho sobre el impacto de la fractura hidráulica en alta mar, así como la práctica que durante mucho tiempo ha sido considerada como "una descarga de algo a corto plazo y, a que menudo se mezcla con otras descargas."
 
Para frackear algunos de los mayores pozos en alta mar en el mundo, se necesita unos siete millones de libras en personas y equipo, incluidos los motores de de trituración de rocas y toneladas de arena para apuntalar las grietas abiertas en la roca, hay que hacinarlo todo en un barco de 300 pies de largo, llamado embarcación de estimulación.
 
Como la demanda de fracking offshore ha crecido, las compañías de servicios petroleros han aumentado la flota mundial de buques de fractura hidráulica en un 31% desde 2007, según una encuesta realizada por la revista de la costa, la creación de un mercado casi tan grande como la industria en tierra. La potencia de bombeo que se utiliza para frackear pozos - Una medida de la oferta - se espera que crezca otro 28% a finales de 2018, a 1,2 millones de caballos de potencia, estima PacWest Consulting Partners, con base en Houston

La nueva frontera en el Golfo de México para compañías como Chevron y Shell es una zona subterránea llamada el Terciario inferior, una de las capas más antiguas de la corteza terrestre formada por roca más densa y más difíciles de descifrar.

 
Capas aplastadas
 
Los pozos en aguas profundas atraviesan a través de múltiples capas de roca aplastada empapada en petróleo, y cada capa debe ser frackeada para obtener que la mayoría del petróleo salga fuera - una tarea que puede tomar un día completo para llegar al fondo del pozo. Halliburton y otras compañías han encontrado una manera de ahorrar tiempo y dinero al hacer fracking en todas esas capas de una sola vez en el pozo, en vez de hacer cada capa por separado.
 
El fracking más intenso significa un mayor volumen de agua, arena y el equipo necesario para extraer más petróleo - y barcos más grandes para transportarlo todo.
 
"Se están haciendo más sofisticados," dijo en una entrevista telefónica, James Wicklund, analista de Credit Suisse en Dallas. "Los volúmenes necesarios, especialmente para estos proyectos de fracking en las capas terciarias inferiores, son enormes.

 

 

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