domingo, 21 de septiembre de 2014

El Servicio Geológico de EE.UU. relaciona el fracking con los terremotos


Esta foto del 23 de agosto 2011 muestra las secuelas de lo que fue en el momento el terremoto más fuerte en Colorado en más de 40 años. En una investigación publicada el martes científicos del USGS citan "una evidencia clara de que la secuencia de terremotos fue inducida por la inyección de fluidos." CRÉDITO: AP PHOTO / ED Andrieski






Por Emily Atkin de Think Progress

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20 de septiembre de 2014




Un equipo de científicos del Servicio Geológico de los Estados Unidos ha encontrado evidencias "que unen directamente" el repunte desde 2001 de los terremotos en Colorado y Nuevo México con la inyección de aguas residuales, un proceso ampliamente utilizado en la controvertida técnica de la fracturación hidráulica o fracking, y la perforación convencional.

En un estudio que se publicará en el Boletín de la Sociedad Sismológica de América el martes, los científicos presentaron "varias líneas de evidencia [que] sugieren que los terremotos en la zona están directamente relacionados con la disposición de las aguas residuales" bajo tierra, de acuerdo con un comunicado de prensa de BSSA. El fracking y las compañías de gas natural convencionales disponen habitualmente de grandes cantidades de aguas residuales bajo tierra después de la perforación. Durante el fracking, el agua se mezcla con productos químicos y arena, para "fracturar" formaciones subterráneas formaciones rocosas de esquistos y hacer que el gas sea más fácil de extraer. 

La investigación de USGS es sólo el último de una serie de estudios que han sugerido que el agua en el subsuelo se está desplazando a lo largo de líneas de fallas latentes, cambiando el estado de tensión, y haciendo que se debiliten

Para su investigación, los cuatro científicos del USGS con sede en California supervisaron los 2.200 kilómetros cuadrados de Cuenca Raton, que va desde el sur de Colorado a Nuevo México. Señalaron que la cuenca había sido "sísmicamente tranquila" hasta 1999, cuando las empresas empezaron con "la inyección de fluido " en el subsuelo. Los terremotos comenzaron en 2001, cuando las tasas de inyección de aguas residuales en Colorado eran menos de 600.000 barriles al mes, y desde entonces ha habido 16 terremotos que podrían considerarse grandes (por encima de una magnitud de 3.8, dos de ellos en una magnitud 5,0), en comparación con sólo uno - un terremoto de magnitud 4,0 - en los 30 años anteriores. 

"Estos terremotos se limitan a las zonas de la inyección de fluidos, se producen poco después de que comenzaran las actividades principales de la inyección de fluido, y las tasas de terremotos se pueden rastrear con las tasas de inyección de fluidos en la cuenca del Ratón", dijo el diario, señalando las comparaciones de los científicos de la sincronización con la sincronización de la localización y el momento de los terremotos con el momento y el lugar de las aguas residuales inyectadas. A mediados de la década de 2000, las tasas de inyección de aguas residuales de Colorado eran hasta de 1,9 millones de barriles al mes.

Tomando este hecho y considerando la frecuencia inesperada de los terremotos, el documento señaló que era "altamente improbable" que los temblores hubieran sido debido a las fluctuaciones aleatorias subterráneas. 

"Investigaciones detalladas de dos secuencias sísmicas los sitúa en la proximidad de los pozos de alto volumen, alta velocidad de inyección, y las dos secuencias se produjeron después de un aumento, en las inmediaciones, de la tasa de inyección", dijo el comunicado de prensa adjunto del estudio. "Una comparación entre la sismicidad y la inyección de aguas residuales en Colorado y Nuevo México revela patrones similares, lo que sugiere la sismicidad se inició poco después de un aumento en las tasas de inyección." 

El estudio hace notar que a pesar de la fuerte relación directa, las conclusiones no son definitivas, haciéndose eco de un lenguaje, a menudo utilizado por los científicos del clima para describir por qué es casi imposible decir que los fenómenos meteorológicos individuales son causados ​​por el cambio climático. "Aunque hay muchas líneas de evidencia que muestran que la sismicidad en la Cuenca Ratón ha sido inducida por las actividades de inyección de aguas residuales en la zona, es muy difícil decir si un terremoto determinado fue causado por la inyección debido a la sismicidad natural que también ha sido registrada allí, "dice el estudio. "Para futuras investigaciones, un estudio a largo plazo con una red de cobertura densa en ambos lados de la frontera sería especialmente útil en la comprensión de la relación entre la inducción de los terremotos y la inyección de fluido en la Cuenca Raton."

El gobierno de Estados Unidos anunció en mayo que iba a comenzar a realizar un seguimiento de los riesgos de que los llamados "frackquakes" plantean, y empezar a incluirlos en los mapas oficiales que ayudan con los códigos de influencia en la construcción. Antes de eso, el USGS nunca había registrado terremotos artificiales en la cuenta durante su actividad regular en el mapeo de terremotos. Se tomó la decisión de hacerlo después de encontrar que dos fuertes terremotos en zonas densamente perforadas de Colorado y Oklahoma en 2011 podrían haber sido el resultado de la inyección de aguas residuales. "Para futuras investigaciones, un estudio a largo plazo con una cobertura densa en la red en ambos lados de la frontera sería especialmente útil en la comprensión de la relación entre la inducción de los terremotos y la inyección de fluido en la Cuenca Ratón."

Desde entonces, la extracción de gas natural y el fracking han proliferado en todo el país, al igual que los terremotos en los lugares donde esa actividad está ocurriendo. Oklahoma, caldo de cultivo para el fracking, experimenta en la actualidad en cualquier lugar de 5 a 20 pequeños terremotos todos los días, de acuerdo con la Encuesta de Geología del estado. Lo que es más, científicos de la Universidad de Cornell han vinculado más de 2.500 pequeños terremotos que han afectado a Oklahoma en los últimos cinco años en el proceso de eliminación de las aguas residuales. 

Estos temblores son generalmente demasiado pequeños para ser sentidos, pero los científicos han advertido que podrían hacerse más fuertes con la inyección de aguas residuales - un riesgo a tener en cuenta con la creciente expansión del fracking. 



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