viernes, 26 de septiembre de 2014

Instan a Obama a regular las emisiones de metano de la industria del petróleo y gas








Publicado en Washington Examiner

Por Zack Colman

26 de septiembre de 2014



Quince senadores demócratas presionan al Presidente Obama para regular las emisiones de metano, un potente gas de efecto invernadero producido durante el fracturamiento hidráulico y el transporte de gas natural a través de gasoductos.
 
El metano sigue siendo el principal gas de efecto invernadero no regulado en los Estados Unidos, que representa el 9 por ciento de las emisiones globales, según la Agencia de Protección Ambiental . Eso ha hecho que sea el principal blanco de los legisladores y otras personas que quieren ver a Obama hacer más para enfrentarse el cambio climático. La mayoría de los científicos culpan a los gases de efecto invernadero de exacerbar el calentamiento global.
 
"Las normas voluntarias no son suficientes. Muchos en el sector de petróleo y gas no han adoptado buenas prácticas de forma voluntaria, y la ausencia de normas de obligado cumplimiento ha permitido que la contaminación del metano pueda continuar, con el derroche de energía y amenazando a la salud pública", afirmaron los senadores en una carta dirigida al presidente el viernes.
 
El metano, es una trampa de calor con una velocidad de casi 25 veces mayor que el dióxido de carbono. Los ambientalistas dicen que algunas fugas de metano durante la fracturación hidráulica, o fracking, proceso de perforación, podrían borrar los beneficios climáticos del gas natural, que tiene la mitad de emisiones de carbono respecto el carbón.
 
Los perforadores dicen que las fugas son mínimas y que las prácticas de la industria han evolucionado en los últimos años para evitarlas. Las presencia de nuevas regulaciones podrían frenar el fracking con el aumento de costos y podrían poner a las pequeñas empresas independientes, que componen la mayoría de la industria de la perforación, fuera del negocio, dicen los portavoces de la industria.
 
El sector privado está avanzando en algunas iniciativas para moderar las fugas de metano. Seis compañías internacionales de petróleo y gas firmaron un acuerdo esta semana para reducir las emisiones de metano, aunque no fijaron un objetivo. Los EE.UU. también se comprometieron con $ 15 millones para un esfuerzo del Banco Mundial, que financiará proyectos en todo el mundo para frenar las emisiones de metano.
 
El Administrador de la EPA Gina McCarthy, dijo a los periodistas el jueves en un evento en Washington que el plan del gobierno para hacer frente a las emisiones de metano de los diversos sectores económicos estaría listo este otoño, como estaba previsto. Pero ella, junto con otros funcionarios de la administración, ha permanecido con los labios apretados sobre si esa estrategia incluiría nuevas regulaciones.
 
Los senadores demócratas presionan a la EPA para usar la Ley de Aire Limpio, que está en vigencia para regular las emisiones de carbono de las centrales eléctricas, y emitir nuevas reglas para el metano.
 
"La EPA tiene la responsabilidad bajo la Ley de Aire Limpio para abordar el metano en todo el sector de petróleo y gas. Le instamos a garantizar que la EPA ejerza su autoridad con rapidez para controlar la contaminación del metano y sus efectos nocivos", dijeron.
 
Los senadores firmantes de la carta fueron: Sheldon Whitehouse de Rhode Island, Dianne Feinstein de California, Barbara Boxer de California, Jack Reed, de Rhode Island, Maria Cantwell de Washington, Ben Cardin de Maryland, Richard Blumenthal de Connecticut, Brian Schatz de Hawai, Tammy Baldwin de Wisconsin, Chris Murphy de Connecticut, Mazie Hirono de Hawai, Elizabeth Warren de Massachusetts, Ed Markey de Massachusetts, junto con Angus King de Maine, y Bernie Sanders de Vermont, ambos son independientes que pactan con los demócratas.

 

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