viernes, 19 de septiembre de 2014

Range Resources, empresa de fracking, deberá pagar 4.5 mill $ por falta grave









Por Don Hopey

Publicado en Pittsburgh Post-Gazette

18 de septiembre de 2014



Funcionarios estatales han confirmado que Range Resources pagará una multa de 4.150.000 $  para resolver las violaciones relacionados con seis pozos de perforación de gas en el campo de pizarra de Marcellus y por los embalses de aguas residuales del fracking en el condado de Washington que contaminaron el suelo y las aguas subterráneas. Es la mayor multa jamás impuesta contra una empresa de perforación de gas en el campo de Marcellus, de acuerdo con el Departamento de Protección Ambiental del estado. 

La orden de consentimiento tendrá como resultado el cierre de cinco de los embalses- del tamaño de un campo de fútbol- y requiere recursos para actualizar sus operaciones con normas más estrictas, que aún no se han adoptado,  que las normas estatales. 

El Secretario de DEP, E. Christopher Abruzzo, dijo que la orden de consentimiento "reafirma el compromiso inquebrantable de la administración para proteger los recursos del agua y el suelo de Pensilvania", y establece normas más estrictas para la construcción de nuevos embalses. 

El portavoz de Range Resources, Matt Pitzarella, no contestó a las llamadas telefónicas en busca de declaraciones, refieriéndose a un comunicado publicado en la página web de la compañía que dijo que la contaminación se limitaba a "niveles elevados de cloruros, o sal, en algunas instalaciones mayores", y no tenía ningún impacto en los pozos de agua privados. El representante estatal, Jesse White, D-Cecil, dijo que los problemas en los embalses de perforación, cada uno capaz de retener de 13 millones a 15 millones de galones de aguas residuales, se han conocido durante mucho tiempo y la ejecución del DEP es ya de hace mucho tiempo. 

"Esta acción se acerca a verse bien, no a hacer el bien", dijo Blanco. "El DEP intentará dar la vuelta esto, pero 4 millones de dólares es sólo el precio de hacer negocios de este tipo." 

Mr. White dijo que el estado debería prohibir todos los nuevos embalses de aguas residuales de la perforación de esquisto porque no se consideran como la mejor práctica de la industria y la mayoría de las empresas de perforación han dejado de usarlas. 

El comunicado de prensa DEP dijo que las violaciones incluyen actuaciones con "el agua del flujo de retorno" de los pozos donde se hace fracturación hidráulica, también conocida como "fracking". Los funcionarios del DEP también dijeron que no ha habido ningún impacto en los suministros locales de agua potable privados, una afirmación que los activistas anti-perforación cuestionan y que es objeto de varias acciones judiciales en curso. 

La orden de consentimiento requiere que a Range para comenzar de inmediato el cierre de la Hopewell Township , 11 embalses conocidos como el embalse de Lowry; el Cecil Township 23, conocido como Worstell; y el embalse de Kearns, también en Cecil. 

El alcance también llegará al cierre permanente del embalse Yeager en Amwell, y debe cerrar el embalse Bednarski en Hopewell en abril de 2015. 

La orden de consentimiento dijo que Range violó los requisitos de los permisos estatales por no haber presentado sus planes de construcción a la DEP para seis de los embalses, y no pudo contener los derrames de agua y fluidos reciclados de la fractura hidráulica en los seis embalses. 

En el embalse de Kearns, la orden, dijo que no pudo controlar que el fluido de fracturamiento hidráulico se vertiera de una tubería, en el suelo y en un afluente de Brush Run, un riachuelo reconocido de alto valor ecológico por el estado, resultando dañada la vida acuática. 

También en Kearns, en octubre de 2011, la empresa no pudo contener que, aproximadamente, 400 barriles de fluido usado de fractura hidráulica, fueran vertidos al suelo y a un arroyo cercano, el Dunkle Run. 

En el embalse de Yeager, Gama no pudo contener el vertido de otros fluídos del  fracking en febrero de 2013 y en abril y mayo de 2014. 

John Poister, un portavoz del DEP en la oficina del distrito suroeste de Pittsburgh, dijo que la orden de consentimiento "deja claro que íbamos a seguir un patrón y que estábamos preocupados." 

Dijo que la industria de la perforación de esquisto ha construido 25 represas para retener el agua normal y el flujo de retorno, y la mayoría de los problemas que se están produciendo en los embalses más antiguos que no tienen forros dobles o sofisticados sistemas de detección de fugas. 

Aunque está de acuerdo en que muchas empresas de perforación han dejado de utilizar los embalses de almacenamiento en favor de los sistemas de tanques sobre el suelo, dijo que el estado está trabajando con Range y otras compañías para que los embalses funcionen mejor. 

"Queremos ver si se puede hacer con seguridad y si las nuevas normas puede funcionar," dijo el Sr. Poister. "Si vemos que no funcionan, vamos a hacer cambios." 

La orden exige que Range actualice los sistemas de revestimiento y los mecanismos de detección de fugas en dos embalses, uno en Chartiers y el otro Amwell. 

El DEP también está requiriendo a Range para "investigar y remediar cualquier tipo de contaminación de las aguas subterráneas causada por las antiguas operaciones de los embalses". 

Bajo los términos de la orden de consentimiento, se debe comenzar de inmediato las investigaciones del suelo y del agua subterránea en cada uno de los embalses cerrados para determinar el impacto ambiental que se hubiera producido. 

"Si se encuentra contaminación, la empresa tiene la obligación de rehabilitar los terrenos", dijo el comunicado. 

El rango de la sanción es el más elevado hasta el momento por el DEP en contra de una compañía de perforación de gas de esquisto. Anteriormente, el DEP había multado a Chesapeake Energy con $ 1 millón por un incendio en un tanque en Washington County en febrero de 2011 y por un derrame de cientos de miles de galones de fluido de fracking que contaminaron varios pozos de agua potable en el condado de Bradford. 


Don Hopey: dhopey@post-gazette.com o 412-263-1983. 



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