miércoles, 12 de noviembre de 2014

Académicos en Reino Unido piden asumir posibles terremotos para dar viabilidad al fracking








Publicado en BBC News
11 de noviembre de 2014




Académicos de Glasgow dicen que los reglamentos del fracking son demasiado estrictos



Los principales ingenieros energéticos de la Universidad de Glasgow piden que se relajen las regulaciones sobre el fracking.


En un nuevo informe, dos académicos dijeron que los límites actuales de la vibraciones con el fracking son tan estrictos que si se aplican en otros lugares impedirían que los autobuses circularan cerca de las casas.

También dijeron que los riesgos de terremotos graves fueron menores de lo que se temía. 

Pero los críticos dijeron que cualquier relajación sería muy impopular, y sugiere que los intereses de las empresas de gas de esquisto "se están poniendo por delante de las comunidades locales. 

La fracturación hidráulica, o fracking, es una técnica diseñada para recuperar el gas y el petróleo de la roca de esquisto. 

Se trata de realizar una perforación vertical en la tierra antes de que una mezcla de agua a alta presión se dirija a la roca para liberar el gas o el crudo del interior. 

El informe, publicado en el  Quarterly Journal of Engineering Geology and Hydrogeology, pidió nuevas reglas, más cerca de actividades tales como las voladuras en las canteras. 

Sus autores, el Dr. Rob Westaway y el profesor Paul Younger de la Escuela Universitaria de Ingeniería, dijeron que las normas actuales que rigen el fracking en Gran Bretaña son demasiado estrictas. 

El Dr. Westaway dijo: "En la actualidad, el Departamento de Energía y el regulador del cambio climático dicen que cualquier operación de fracturamiento hidráulico que induzca vibraciones superficiales superiores a una magnitud de 0,5 en la escala de Richter se debe parar inmediatamente. 

"Ese nivel de vibración es extremadamente bajo. Para ponerlo en perspectiva, si las regulaciones para otras actividades de las vibración inducidas fueron igualmente de restrictivas se tendría que evitar que los autobuses circularan por zonas urbanizadas o prohibir los portazos con puertas de madera. 

"Mediante el análisis de las ondas sísmicas que se propagan través de la tierra como resultado de la actividad del fracking, hemos sido capaces de determinar una escala de actividad que crea vibraciones en la superficie dentro de los límites ya permitidos en la normativa de las voladuras en canteras". 

'Vibraciones molestas' 

El Dr. Westaway dijo que "al inducir terremotos de magnitud 3 con las actividades del fracking a 2,5 kilometros por debajo de la superficie de la tierra" "crearía vibraciones superficiales similares a los límites permitidos para operaciones de voladuras en canteras". 

Y agregó: "Por el contrario, se espera que los terremotos inducidos, en el actual límite regulatorio del Reino Unido, de magnitud 0,5, produzcan vibraciones que serían más pequeños que los que normalmente causan la circulación de autobuses o camiones más allá del final de su jardín y comparable a muchas otras formas, ampliamente aceptadas, de vibración 'molestia' ". 

Ambos académicos dijeron que la fractura más extensa posible que podría ser creada por los procesos de perforación actuales sería de unos 600 metros de longitud. 

El profesor Young añadió: "Hemos determinado que una fractura de esa longitud que se creara en una sola ruptura, que es muy poco probable, sería probable que se correspondiera con un sismo de magnitud máximo de 3,6. 

"Eso podría ser suficiente para causar daños menores en la superficie tales como que el yeso se agrietara. 

"Sin embargo, una vez más,  ya existe una regulación que indemniza por incidentes similares causados ​​por los sobrevuelos de  la Royal Air Force o las operaciones mineras y  sugerimos que tendría sentido adoptar esquemas similares para la fractura hidráulica." 

El profesor Young dijo "la principal causa de incidentes sísmicos graves" no es el proceso de perforación o fracking, sino "la práctica de eliminación de las aguas residuales en el pozo una vez que el proceso ha terminado". 

Las ondas de choque 

Él dijo: "El proceso de abrir las fracturas con las partículas de arena, puede causar terremotos. 

"En Gran Bretaña, hemos adoptado por completo, desde hace mucho tiempo, las regulaciones de las aguas subterráneas de la UE que tratan la eliminación de las aguas residuales en el subsuelo, y significa que no hay peligro de que este tipo de evento pueda ocurrir aquí. En lugar de ello, el agua se puede tratar y desechar de forma segura en otro lugar." 

Sin embargo, los críticos de fracking desafían los puntos del informe. 

Tony Bosworth, un activista de energía de Amigos de la Tierra, dijo que las regulaciones actuales estaban en su lugar por una razón, citando el ejemplo del pozo Preese Salón-1, cerca de Blackpool. 

En 2011, un informe realizado por expertos independientes para la empresa energética Cuadrilla encontró que era "muy probable" que la perforación de prueba para la búsqueda de gas de esquisto hubiera provocado los temblores de tierra en la zona. 

"Cualquier movimiento para debilitar las normas de seguridad sobre el fracking enviará ondas de choque alrededor de las comunidades locales que se enfrentan a la amenaza de la extracción de gas de esquisto cerca de sus hogares", dijo. 

"Además del riego de relajar los reglamentos ... sería muy impopular y demostraría que el gobierno está poniendo los intereses de las empresas de gas de esquisto por delante de la gente." 




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