jueves, 13 de noviembre de 2014

Chevron cancela el fracking en Bulgaria y Shell pospone sus planes en Ucrania








Por Richard Smallteacher / CorpWatch Blog

12 de junio 2014





El petróleo y gas del fracking está sufriendo una serie de reveses en toda Europa, con Chevron cerrando sus oficinas en Sofía, Bulgaria, y Shell posponiendo los planes de realizar fracking en Ucrania por lo menos durante dos años. Mientras tanto, el gobierno francés se mantiene firme en su oposición al fracking.
 
Fracking - es la abreviatura de la fracturación hidráulica – técnica no del todo nueva. Desde la década de 1940 los ingenieros han intentado perforar las profundas reservas subterráneas de gas y petróleo. Los avances en la tecnología durante la década de 1980 dieron lugar a nuevas técnicas de perforación hidráulica horizontal, que implica la perforación de un kilómetro de profundidad en la tierra y luego el bombeo de millones de galones de agua, arena y productos químicos peligrosos para poder fracturar la roca y extraer el gas contenido en el interior.
 
Shell anunció que se tomaría un respiro en la extracción de gas en el campo Yuzivska de 8.000 kilómetros cuadrados de extensión en el este de Ucrania a principios de junio. La compañía se adjudicó las concesiones del gobierno de Viktor Yanukovich en enero de 2013 , un año antes de que fuera expulsado de su cargo por las violentas protestas, el pasado febrero.
 
 
"Obviamente necesitamos poder evaluar en el futuro la situación de seguridad, ya que la seguridad de nuestra gente es nuestra primera prioridad", dijo a Bloomberg TV, Simon Henry, director financiero de Shell. " Rusia tiene importantes reservas de hidrocarburos, posiblemente las más grandes en el mundo . Así que el largo plazo realmente importa ".

Chevron, que fue otorgado con un permiso para perforar en busca de gas de esquisto en el campo de Novi Pazar,  4.000 kilómetros cuadrados de extensión,  en el noreste de Bulgaria en junio de 2011, se ha enfrentado a una batalla política en ascenso. Sólo seis meses después de la firma del contrato inicial, una moratoria sobre el fracking fue declarada en Bulgaria en enero de 2012.
 
Poco más de dos años después, en mayo pasado, Chevron anunció que iba a cerrar sus oficinas en Sofía. "La incertidumbre sobre la capacidad de Chevron para explorar en busca de gas natural de esquisto en Bulgaria significa mirar otras oportunidades de nuestra cartera global", dijo la compañía al Financial Times, Chevron continúa explorando y evaluando las oportunidades de inversión en Europa Central y Oriental. "
 
Ese no es el único lugar en que Chevron se ha retirado en los últimos meses. En octubre pasado la empresa se retiró de Lituania,  citando la incertidumbre regulatoria, justo un mes después de haber sido galardonado con una concesión de 1.800 kilómetros cuadrados en Silute-Taurage.

Mientras que las compañías petroleras culpan a los políticos de la cancelación de sus proyectos, están surgiendo nuevos estudios que sugieren que muchas de las estimaciones de gas de esquisto son exageradas: Shell con  exploraciones iniciales en Kharkiv, Ucrania, resultaron secos y salieron interrogantes sobre los estudios lituanos . Exxon Mobil, Talismán, y Marathon salieron de Polonia el año pasado después de 40 pozos con baja producción.
 
Europa no es el único lugar donde las estimaciones del fracking parecen haber sido demasiado optimistas. El mes pasado, funcionarios del gobierno de Estados Unidos recortaron sus estimaciones de gas de esquisto en el campo de Monterrey, en el norte de California en un asombroso 96 por ciento .
 
Mientras tanto Francia - la otra nación europea que tiene una prohibición sobre el  fracking - también está con pie firme. En octubre pasado, Schuepbach Energy LLC, una compañía de Texas, perdió una demanda para revocar la política de 2011. "Es una victoria judicial, pero también una victoria ambiental y política," dijo el ministro de Medio Ambiente de Francia, Philippe Martin a los periodistas después de que el tribunal emitiera su decisión. " Con esta decisión, la prohibición de la fracturación hidráulica es absoluta . "



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