lunes, 17 de noviembre de 2014

Citación judicial a Chesapeake Energy por las prácticas de pago en los arrendamientos de terreno para la extracción de gas









Publicado en ProPublica
Por Abrahm Lustgarten
14 de noviembre de 2014


La investigación del Departamento de Justicia se produce después de una investigación de ProPublica y años de quejas de los propietarios de tierras que dicen que han sido mal pagados por el arrendamiento de sus tierras por el gigante energético de la perforación.


El Departamento de Justicia de Estados Unidos está investigando cómo Chesapeake Energy paga a los propietarios por el gas natural que extrae en su propiedad, de acuerdo con las revelaciones hechas a principios de este mes en las presentaciones de la compañía ante la Comisión de Bolsa y Valores.

La cita se produce después de años de quejas de los propietarios de tierras que están siendo mal pagados, y una investigación de ProPublica , que encontró que la compañía estaba utilizando las tasas que debía pagar a los propietarios de tierra para pagar miles de millones de dólares de deuda corporativa ocultos.

Chesapeake recibió citaciones judiciales, sobre sus prácticas con los derechos, por parte del gobierno federal y de varios estados, la compañía declaró el 6 de noviembre. La compañía no respondió a una solicitud de comentarios por parte de ProPublica.

En las demandas presentadas en varios estados, Chesapeake ha sido acusado de inflar sus gastos de funcionamiento y luego de deducir los gastos en la participación de los ingresos que se pagan por el derecho de perforar en tierras de los pueblos. Chesapeake ha pagado cientos de millones de dólares en juicios para resolver algunos de estos casos.

A mediados de 2013, los propietarios de tierras en Pennsylvania que habían arrendado sus derechos de gas a Chesapeake vieron que los pagos que recibían abruptamente se redujeron en hasta un 97 por ciento. En algunos casos, los  miles de dólares al mes fueron reemplazados con pagos de menos de un dólar. Esas primeras quejas provocaron una investigación por el fiscal general de Pensilvania y una carta del gobernador del estado, Tom Corbett, al presidente ejecutivo de Chesapeake y llamaron a las prácticas "desleales y tal vez ilegales."

Una investigación de ProPublica remonta  ese cambio en los pagos a una serie de operaciones societarias complejas, por valor de cerca de $ 5 mil millones, en el que Chesapeake vendió sus tuberías por un precio inflado, pero luego firmó contratos a largo plazo en el que al nuevo propietario debía pagar honorarios exorbitantes por continuar utilizando las tuberías. Mientras tanto, Chesapeake que levantó miles de millones a través de la venta, se comprometió a pagar todo ese dinero y más en honorarios. Los honorarios que Chesapeake pagó a la nueva empresa, llamada de Access Midstream Partners, fueron cargados ​​de nuevo a los propietarios de tierras, borrando gran parte de su participación en el botín económico del aumento de la perforación de gas natural en la pizarra de Marcellus. Al mismo tiempo que el ingreso por el gas de los propietarios de tierra caían, Chesapeake estaba tratando de recaudar dinero para rescatarse a sí mismo a partir de una enorme y creciente deuda corporativa.

"Creo que ellos vieron una oportunidad para conseguir con eficacia una financiación encubierta ... eso va a ser reembolsado con un premio '', dijo a ProPublica en el momento un ejecutivo de una empresa de energía que hace rutinariamente negocios con Chesapeake.

En julio, después de la publicación de noticias de las ofertas, los comisionados del condado, en el condado de Bradford, Pennsylvania, donde gran parte de la perforación en Marcellus se estaba realizando, apelaron al fiscal federal Peter Smith para investigar a la empresa. Los comisionados escribieron que la presentación de informes de ProPublica señalaba posibles "violaciónes de la ley estatal y federal." Varios de nuevos juicios también se han presentado en contra de la compañía en Pennsylvania y en otros lugares.

A lo largo de 2013 y principios de 2014, Chesapeake nunca respondió a ninguna de las preguntas escritas iniciales por ProPublica o a las solicitudes de entrevistas sobre el tamaño o el origen de su deuda corporativa y la venta de sus compañías de tuberías. Pero después de recibir nuestras preguntas por escrito, Chesapeake por primera vez reconoció en sus presentaciones financieras trimestrales que tenía $ 36 mil millones de dólares en "acuerdos fuera de balance", y que gran parte  estaba relacionado con sus negocios de tuberías.

Chesapeake se enfrenta a otro tipo de preguntas también. A raíz de una investigación de Reuters alegando que Chesapeake amañó los precios de arrendamiento de tierras en Michigan, la compañía fue acusada de violaciónes antimonopolio por el fiscal general del estado de Michigan. Se enfrenta a cargos separados por crimen organizado en este estado también. Chesapeake ha dicho que ambos conjuntos de los cargos carecen de fundamento, y espera los dos casos para ir a juicio. La divulgación de información financiera de la compañía afirma que Chesapeake ha atendido citaciones federales relacionadas con las investigaciones antimonopolio también en Michigan.



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