lunes, 24 de noviembre de 2014

El fracking en los Estados Unidos es el mayor “arenque rojo” en la historia del Petróleo




Ilustración del libro “El arenque rojo” de Alicia Varela y Gonzalo Moure





Publicado en Clean Technica
Por Giles Parkinson
21 de noviembre de 2014



El legendario inversionista Jeremy Grantham ha entregado otra evaluación con “aguijón” sobre la industria global del petróleo al sugerir que está en un declive inevitable.
 
Grantham, el inversor británico que fundó OMG Asset Management con sede en Boston, y con un valor actual de 130 mil millones $, dice que el auge del fracking en EE.UU., aclamado por los políticos, la industria de los combustibles fósiles y los principales medios por traer petróleo barato a los EE.UU. - es la mayor cortina de humo en la historia del crudo.
 
"Seguramente en el futuro será visto como un testimonio real de la pura energía de la ingeniería americana en su mejor momento, el empleo de ensayos rápidos de prueba y error - con todo lo que implica de asumir riesgos -  y que resulta tan difícil de emular en el resto del mundo ", palabras que escribió en el último informe trimestral de OMG. (Del que hemos informado antes. Véase: viento, solar para sustituir a los combustibles fósiles en décadas).

"Del mismo modo, siempre se destacará una prueba tan notable pero realizada tan tarde por los riesgos del cambio climático y el daño ambiental donde los EE.UU. desregularon expresamente una actividad de tan rápido crecimiento y potencialmente peligrosa."

Grantham señala que hay pocas o ninguna restricción sobre qué productos químicos se pueden utilizar y en qué cantidades, y las fugas de metano no se controlan en serio, a pesar de que el metano es más de 86 veces más potente como gas de efecto invernadero, en un horizonte de 20 años, que el CO2.

"Esto ha dado a la industria de Estados Unidos una segunda ventaja espectacular sobre otros esfuerzos del fracking regulados en otros lugares y ha demostrado una vez más la notable influencia de la industria energética en el proceso gubernamental de los EE.UU.,  aun con la consideración de si la palabra "proceso" no resulta demasiado digna."
 
Pero la crítica también es económica. El auge del fracking ha dado un empujón a corto plazo a la economía de Estados Unidos, y está causando saturación en el mercado mundial y la caída de los precios - pero nada de lo que realmente importa está cambiando en el mercado.
 
"Lo importante es lo que no ha hecho, y es lo que hace que sea una cortina de humo", escribe Grantham.
 
"No ha impedido a los costes subyacentes del crudo convencional seguir aumentando rápidamente o sobre el flujo de caja disponible de los países productores de petróleo como Arabia Saudita, Irán, Venezuela conseguir especialmente exprimir en ambos extremos (el aumento de los costos y la caída de los precios)."
 
Extrañamente, la industria del fracking no muestra el flujo de caja mucho más positivo a pesar de los mayores precios en los dos últimos años respecto a  los que existen en la actualidad. Al parecer, el costo del fracking puede ser mayor de lo que se piensa, y las tasas de agotamiento más rápidas de lo que se reconocen. La mayoría de los pozos se agotan en dos años. En resumen, es una especie de espejismo de hacer dinero.
 
"Sí, han estado perforando más pozos que se comen el dinero, pero no más que muchos otros, y las buenas operaciones han reducido los costos por pozo en más de un tercio.

"Por otro lado, se han perforado, como siempre las mejores zonas de los mejores campos, y debido a que los dos primeros años de flujo son, básicamente, todo lo que tenemos en el fracking, se deberían haber esperado, considerablemente, mejores resultados financieros por ahora. Los resultados financieros agregados permiten la posibilidad de que los costos de la fractura hidráulica han sido subestimados por las corporaciones y el tema ha sido tratado con discreción por la prensa ".
 
Mientras tanto, un crudo convencional barato vuelve a ser cada vez más difícil de encontrar, tanto en los EE.UU. como en el mundo. El año pasado, a pesar de gastar cerca de 700 mil  millones $ a nivel mundial – frente a los 250 mil millones $  en 2005 - la industria del petróleo se encuentra con sólo 4 meses y medio de producción de petróleo en los niveles actuales, ¡ una bajada de 50 años!
 
"Claramente, está escrito en la pared. Corresponde ahora, a nuestros líderes y a nosotros como individuos leerlo y actuar en consecuencia ".
 
Grantham dice que el futuro reside claramente en una transición desde  los combustibles fósiles hasta los combustibles alternativos. La pérdida de la productividad económica con  la carga de los costos de los combustibles fósiles dependerá de encontrar alternativas.
 
"Creo que las viejas tasas de crecimiento de la productividad no van a volver, al menos hasta que hayamos realizado una transición desde los combustibles fósiles", dice.
 
La Solar y la eólica pueden competir con localizaciones adecuadas, pero sólo con los combustibles fósiles de más altos costos, y no el crudo "que costaba $ 10 el barril de promedio hace 15 años.
 
"Lo que se necesita es continuar con una caída constante en el costo de las energías alternativas para que en otros 20 o más años el excedente que ofrezcan tenga alguna posibilidad de igualar nuestros viejos excedentes de los combustibles fósiles de 1950-2000. Afortunadamente, una disminución constante y continuada del coste de la energía eólica resulta probable, y una rápida disminución de los costos de almacenamiento de la energía solar es casi una certeza.
 
"Es vital, por lo tanto, si queremos reducir estas tensiones, enfatizar en la eficiencia con el combustible, reducir el desperdicio de todo tipo, y fomentar el rápido desarrollo de  sostenibles" formas alternativas "de energía, en particular las que desplacen al crudo.
 
"Estas alternativas son competitivas hoy con sólo los combustibles fósiles de muy alto costo pero en 20 a 30 años, si prosperan, pueden reemplazar los $ 40 o $ 50 del barril de petróleo, por lo que el precio para el sistema económico mundial puede ser viable.

"Desafortunadamente, esto se ve dificultado por las industrias de combustibles fósiles, que se oponen activamente a los incentivos para las energías alternativas."


 

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