martes, 11 de noviembre de 2014

En Denton, los defensores de la perforación asocian la campaña anti-fracking con los rusos, con los izquierdistas







Publicado en Star-Telegram
Por Max B. Baker
8 de noviembre de 2014



DENTON - Usa un sombrero de vaquero blanco, un largo guardapolvo, bigote tupido y bebe una Miller Lite, Ron Watson no se parece a al tipo de persona que se podría asociar con el ruso Vladimir Putin. 

Un agente retirado del FBI, que estaba esperando en un bar del centro de Denton el martes por la noche para celebrar el paso de la primera prohibición del fracking en el estado con su esposa, Cathy McMullen, líder de un grupo de base que luchó para prohibir la controvertida  técnica de perforación. 

Sin embargo, Watson, su esposa y sus amigos, pensaban que estaban involucrados en una disputa, la ciudad llegó a tener su patriotismo cuestionado por la industria de la energía. Una página web, patrocinada por la industria, sugiere que los partidarios de la prohibición tienen lazos con Rusia y que sus esfuerzos amenazan la independencia energética de Estados Unidos. 

"Es frustrante que te llamen comunista. Nos reímos de eso ", dijo McMullen. Para aliviar el ambiente, tres voluntarios de su grupo incluso realizaron una canción satírica que incluye la letra "cuando los hippies tratan [a] aplastar ya, sólo dicen que están financiados por Rusia." 

Para la industria del petróleo y el gas, en la prohibición de Denton  no cabe la risa. Temerosos de que la idea pueda extenderse a través de Texas, los opositores alegaron que había más detrás de la lucha de los residentes locales que los malos olores y los ruidosos pozos cerca de sus casas o en los parques favoritos de la ciudad. 

El comisionado de Tierras de Texas, Jerry Patterson, cuya agencia está demandando a la ciudad por la prohibición que puede entrar en vigor el 2 de diciembre, sugirió que los residentes de Denton eran peones de un movimiento ecologista de izquierda que empujaba una agenda más grande. 

La Agencia de Patterson, junto con la poderosa Asociación del Petróleo y Gas de Texas, apenas esperaron que  las puertas del palacio de justicia se abrieran para presentar varias demandas que cuestionan la constitucionalidad de la prohibición. 

"Es un movimiento casi contra cualquier tipo de producción de hidrocarburos. Se trata de tomar cualquier asunto local, está en juego una causa más grande contra el petróleo y el gas ", dijo Patterson. "Hablar de fracking tiene chispa y es sexy, pero ha estado ocurriendo por décadas. Es la causa de celebridades de la izquierda ". 

El representante estatal, Phil King,  dice que la fracturación hidráulica, junto con la perforación horizontal, se utilizó por primera vez para perforar en busca de gas. El republicano de Weatherford se ha ocupado de estas cuestiones durante años y no cuestiona los motivos de McMullens '. Pero él también cree que un juego más grande está en marcha. 

"Este voto tiene implicaciones nacionales", dijo King. "Estoy muy seguro de que esto es algo que los grupos anti-combustibles fósiles harán en todo Texas y en el país." 

McMullen, por su parte, dice que “se siente americana” 

"Yo crecí en este estado y no haría nada para lastimar a este estado. Pero hay un tiempo en el que te das cuenta de que es el momento de tomar una posición ", dijo. 


"Visualización de la arrogancia ' 

La prohibición de la perforación en Denton tuvo comienzos humildes. 

La ciudad universitaria está en el medio del Barnett Shale, que cubre 5.000 kilómetros cuadrados en el norte de Texas, uno de los yacimientos de gas natural más ricos de la nación. Denton cuenta actualmente con alrededor de 270 pozos activos dentro de los límites de la ciudad y otro 212 dentro de su jurisdicción extraterritorial. 

Al igual que otras ciudades, Denton ha luchado durante años para hacer frente a la perforación urbana, revisó su ordenanza varias veces y se impusieron moratorias en 2012 y 2013. Ante la frustración en la ciudad de ver como se perforaban pozos más cerca y más cerca de los hogares, los residentes finalmente solicitaron llevar la prohibición a la papeleta electoral. 

La ordenanza aprobada por el 59 por ciento de los votantes de la ciudad la semana pasada no prohíbe todas las perforaciones, sólo el fracking, o el acto de bombeo de agua, arena y productos químicos bajo tierra para romper el esquisto y liberar el petróleo y el gas. La industria argumenta que esencialmente bloquea toda la perforación porque se necesita la técnica para operar de manera rentable. 

McMullen se involucró cuando un operador de gas decidió perforar a 300 metros de un parque de la ciudad y vio que era impotente para detenerlo. Ella ya había actuado una vez para escapar de la perforación. 

"Esta fue la mayor ironía. ¿Qué he hecho una vida anterior? ¿Qué nos hemos cabreado? ", Bromeó. "Fue una exhibición repugnante de arrogancia - su abogado dijo que podían ponerlo donde quisieran." 

La campaña de McMullen despegó cuando un operador utilizó un viejo permiso para perforar cerca de una subdivisión. Con el tiempo se unió para coger fuerza con otros del movimiento ambiental, particularmente con Sharon Wilson, que trabaja en Texas para el Movimiento de Tierras, grupo ambientalista con sede en Washington, DC. El Movimiento de tierras finalmente donó cerca de $ 40,000 para los partidarios de la prohibición. 

La industria del petróleo y el gas fue sorprendida un poco con la guardia baja, pero con el tiempo bombearon al menos 700,000 dólares en una campaña en contra de la prohibición que incluía llamadas telefónicas automáticas, anuncios publicitarios slick, y anuncios de televisión y radio. 

Una página web hace referencia a las cartas de dos miembros de la Comisión del Ferrocarril de Texas, una escrita al Consejo de la Ciudad de Denton, donde plantearon preguntas sobre si Moscú, en secreto, trabajaba con los grupos ambientalistas para prohibir la fracturación hidráulica en Europa y aumentar su necesidad de energía de Rusia. 

"Con esto en mente, Confío en que se pueda determinar si la financiación y la mano que actúa detrás de este esfuerzo para prohibir la fracturación hidráulica en Denton esté viniendo de fuera del estado o de los que se beneficiarían de la imposición de la prohibición", escribió el Comisionado de Ferrocarriles, Barry Smitherman


Lecciones aprendidas 

No se equivoquen, Bernard Weinstein, un economista de la Universidad Metodista del Sur en Dallas, no hizo campaña para la prohibición del fracking en Denton. Pero él no está comprando la conexión rusa, tampoco. 

"Cristo, dame un descanso. Hay todo tipo de teorías sobre la existencia de una conspiración. ¿Qué los rusos están tratando de socavar la perforación en los EE.UU.? Lo encuentro difícil de creer ", dijo Weinstein. "¿De verdad crees Vladamir Putin está prestando atención a lo que está pasando en Denton, Texas? No lo creo ". 

Weinstein, un ex miembro de la facultad en la Universidad del Norte de Texas en Denton, atribuye la aprobación de la prohibición al "fenómeno liberal de la universidad," no a las fuerzas "anti-carbono". 

Un análisis de las encuestas del voto muestra que el mayor apoyo a la prohibición llegó de cerca de la universidad, dijo Steve Everley, portavoz de Energía en Profundidad, un grupo industrial de respaldo a la perforación. Irónicamente, un barrio mencionado como foco de los problemas durante la campaña votó 2-1 en contra la prohibición, dijo. 

King dijo que la campaña comenzó con un "con un mal actor que no estaba siendo un buen vecino corporativo" y se multiplicó. Él dijo que se reunirá en las próximas semanas con todas las partes interesadas acerca de la legislación para tratar hasta qué punto un municipio puede regular la perforación. 

"Tenemos que aclarar quién es el regulador último del petróleo y gas en Texas y la discusión tiene que ser muy colaboradora y tenemos que hacer que todos se sienten en la mesa", dijo King. 

McMullen dijo que las tácticas de campaña utilizadas por la industria del petróleo y el gas en Denton fueron contraproducentes. "Se observó que lo que ellos estaban tratando de hacer era comprar el voto, pero hay cosas que no están a la venta." 

Su grupo está preparado para luchar. En un comunicado publicado en la página web de Frack Free de Denton, escribió que la prohibición era el "último recurso" de los residentes que intentaron durante años que el gobierno y la industria trabajaran con ellos. 

"Si quieren evitar más prohibiciones, especialmente en las ciudades que saben mejor de la perforación, que se hagan un favor a ellos mismos y escuchen a los ciudadanos interesados. Porque si no lo hacen, pueden terminar recogiendo lo que han sembrado ", escribió McMullen




Max B. Baker, 817-390-7714 Twitter: @MaxBBaker Max B. Baker, 817-390-7714 Twitter:MaxBBaker



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