martes, 18 de noviembre de 2014

Los científicos entierran las esperanzas de la UE con la revolución del gas de esquisto







Publicado en EurActiv
14 de noviembre de 2014



A pesar de que no hay razones científicas para prohibir el fracking, el gas de esquisto hará poco por resolver los problemas de seguridad en el suministro de energía de Europa, según un nuevo informe del Consejo Asesor Europeo de Academias de Ciencias (EASAC).


Las mejores prácticas han "reducido en gran medida el impacto medioambiental de la fracturación de gas de esquisto", dijo el EASAC, alegando que los riesgos pueden ser manejados apropiadamente. 

Estas prácticas incluyen la sustitución de los productos químicos potencialmente dañinos y la divulgación completa de todos los aditivos utilizados en la fracturación hidráulica - o fracking - señala el informe publicado el jueves (13 de noviembre). 

Por otra parte, los sistemas de regulación ya están en marcha en la mayoría de los países para reducir al mínimo el impacto en la salud, la seguridad y el medio ambiente, según el informe. 

"En Alemania, por ejemplo, no se permite la fracturación hidráulica sin prueba previa de la integridad técnica del pozo," dicen las notas EASAC,  las normas existentes son suficientes para hacerse cargo de las cuestiones de seguridad. 

EASAC está formado por las academias de ciencia nacionales de los 28 Estados miembros de la UE, lo que da el informe una autoridad considerable. 


El potencial de Europa es "incierto"
 
Sin embargo, el potencial para la extracción de gas de esquisto en la UE es "incierto" debido a los datos geológicos limitados sobre la accesibilidad de gas, añade el informe, empañando la esperanza de que un día el gas de esquisto pueda ser explotado en una escala significativa en el continente. 

Las mayores reservas se encuentran en Polonia y Francia, con 4,19 y 3,88 billones de metros cúbicos, respectivamente, según la Administración de Información de Energía de Estados Unidos (EIA). Esto se compara con los 16 tcm de los EE.UU.. 

Pero la geología europea es "más complicada" que en los EE.UU., con formaciones rocosas "mayores" y "más fracturadas", que tienen "implicaciones para la viabilidad técnica y económica de la extracción de gas", añade el informe. 

Esto significa que "sólo una fracción" de las reservas se consideran económicamente recuperables en Polonia, mientras que la supuesta presencia de gas en la cuenca de París se mostró " que no existía" en los últimos estudios geológicos. 

Por otra parte, el informe del EASAC es escéptico sobre las afirmaciones de que el gas de esquisto puede ayudar a mitigar el calentamiento global, diciendo que esto depende de la calidad del proceso de extracción y de "la integridad del pozo". 

El gas de esquisto ofrece una alternativa atractiva ante las importaciones de gas ruso en el tenso contexto geopolítico actual, la EASAC observa, diciendo que podría hacer "una valiosa contribución a la seguridad energética", al permitir un cierto grado de "sustitución de las importaciones". 

A medida que las nuevas técnicas de perforación horizontal estén disponibles, el impacto en la tierra también puede ser limitado, por lo que es posible localizar plataformas para el gas de esquisto más cerca de zonas densamente pobladas. 

"Técnicamente, son pozos horizontales con un alcance posible de hasta 12 km (aunque en la actualidad tales pozos serían poco rentables), pero incluso con grupos de pozos de sólo 3 km de radio, se hacen viables para producir gas no convencional en áreas densamente pobladas. Se trata de un contribución clave para reducir el impacto en Europa ", dice el informe EASAC. 

Esta reducción en el uso de la tierra también reduce los desafíos de la recuperación de las tierras después del uso y de la responsabilidad financiera posterior asociada al cierre de la actividad, señala. 


La aceptación pública y la transparencia son claves
 
Sin embargo, cualquier operación de perforación a gran escala requerirá de una amplia aceptación de la confianza del público, dice el informe, lo que hace que la apertura a la participación comunitaria sea "crítica", sobre todo cuando se trata de la vigilancia de los efectos potencialmente adversos sobre el medio ambiente. 

Esto incluye la transparencia acerca de los "aditivos utilizados" en el proceso del fracturamiento hidráulico y "los resultados de la vigilancia para detectar cualquier tipo de contaminación del agua o fugas de gas antes, durante y después de las operaciones de gas de esquisto", que deben ser transmitidas a los reguladores y accesibles a las " comunidades afectadas ", dice el EASAC. 


Posiciones: 

Shale Gas Europa, un grupo de la industria, elogió el informe del EASAC por proporcionar un "análisis independiente, equilibrado y con evidencia del potencial de desarrollo de gas de esquisto en Europa". 

En un comunicado, dijo que el informe del EASAC destaca tres puntos principales. "En primer lugar, con una regulación efectiva, los últimos avances tecnológicos y de gestión, se asegura de que el gas natural de esquisto se puede extraer sin afectar el medio ambiente, a los recursos hídricos y a las comunidades locales. En segundo lugar, el desarrollo de gas de esquisto trae consigo beneficios ambientales, tales como una reducción en las emisiones de gases de efecto invernadero . Por último, el informe señala que todavía hay cierta incertidumbre acerca de la magnitud de los recursos de gas de esquisto en Europa ". 

Marcus Pepperell, portavoz de Shale Gas Europa, añadió: "Ninguna fuente de una sola energía podrá satisfacer las necesidades energéticas de Europa Necesitamos la diversidad de los mercados nacionales y extranjeros para salvaguardar un suministro energético asequible Con más de 13 billones de metros cúbicos de recursos estimados en.. Europa, el gas de esquisto podría hacer una contribución importante, pero necesitamos mucho más la exploración antes de que seremos capaces de definir cuánto se puede extraer comercialmente ". 

Antoine Simon, activista de Amigos de la Tierra Europa, una ONG ambiental, comentó: "Los resultados de EASAC son contradictorios e idealistas. Ellos presuponen " una regulación efectiva cuando en la realidad la regulación es irregular e insuficiente, y asumen que la industria del fracking se adhiera a una mejor práctica, en realidad, es todo demasiado ansioso por ser tenido en cuenta. La declaración no considera el análisis jurídico de la Comisión Europea, que concluye consistentemente que el marco jurídico actual no aborda adecuadamente los impactos específicos, acumulativos y destructivos de la industria del fracking. Las autoridades no tienen la capacidad de monitorear este tipo de desarrollo a gran escala ". 

"El fracking es indiscutiblemente peligroso para el medio ambiente, la salud y el clima - que es por lo qué el público tiene razón al estar preocupado y por qué debería ser prohibido", dijo Simon. 



Para acceder a la noticia, 

http://www.euractiv.com/sections/energy/scientists-bury-hopes-eu-shale-gas-revolution-309988




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