martes, 11 de noviembre de 2014

Se cree que la prohibición del fracking puede propagarse





El público exultante con los resultados de la votación en Denton, el jueves pasado.Foto David Minto





Publicado en Star Tribune
Por  Molly Henessy / Los Angeles Times
8 de noviembre de 2014



En el día de la votación, Denton, en Texas, ha aprobado la primera prohibición total de esta técnica del petróleo y gas en el país.




- Los votantes aprobaron la prohibición de la fracturación hidráulica en California, Ohio y Texas la semana pasada, pero sobre todo en una ciudad de Texas al norte, en el centro del auge del petróleo y el gas de la nación.
 
La prohibición del fracking en Denton, una ciudad universitaria de 121.000 habitantes a unos 40 kilómetros al norte de Dallas, fue aprobada con el 59 por ciento de los votos.
 
"Esto no tiene precedentes", dijo Bill Kroger, abogado de la Asociación del Petróleo y Gas de Texas, que está luchando contra la prohibición.
 
El fracking o fractura hidráulica, inyecta arena, agua y productos químicos bajo tierra a alta presión para liberar el petróleo y el gas atrapado.
 
Los ambientalistas sostienen que contamina el suministro de agua y que la disposición de las aguas residuales del fracking ha dado lugar a un aumento de los terremotos en el norte de Texas y en otros lugares del país.
 
Otras ciudades de Texas han aprobado leyes que restringen el fracking, dijo Kroger, pero no prohibiciones totales. En Denton, los opositores al fracking formaron una coalición de ecologistas y conservadores en contra de lo que veían como el gran gobierno que infringía sus derechos de salud, de seguridad y de la tierra.
 
Ahora es un tema principal
 
"La gente reconoce que éste es un tema dominante", dijo Adam Briggle, de 37 años, vicepresidente del grupo  que está detrás de la prohibición, Frack Free de Denton.
 
Briggle, profesor asociado de filosofía en la Universidad del Norte de Texas, dijo que la prohibición era el último recurso. Él y otros organizadores había trabajado durante años para fortalecer las regulaciones de la industria, pero la industria siempre encontró maneras de sortearlos, dijo.
 
Tejas produce cerca de un tercio del gas natural del país, el año pasado, la mayor parte de cualquier estado, según la Administración de Información de la Energía de Estados Unidos. Denton se sienta encima del Barnett Shale, una de las mayores reservas de gas natural en el país, con cerca de 275 pozos en la ciudad y más pozos en las afueras.
 
El año pasado, el Consejo de la Ciudad de Denton prohibido nuevos pozos a 1,200 pies de casas, pero muchos pozos existentes están más cerca.
 
Las mayores preocupaciones del grupo: el efecto de la fractura hidráulica en el aire y el agua y el potencial de accidentes industriales cercanos a los hogares y los patios de recreo.
 
Cuando los residentes de Denton trajeron una propuesta de prohibición ante el Ayuntamiento en el mes de julio, fracasó, 5 a 2, por lo que se reunió unas 2.000 firmas para colocar el tema en la boleta electoral.
 
"Lo que nos gustaría ver es que las comunidades locales, las personas más vulnerables a los riesgos del fracking, están facultados para tener una mayor influencia sobre esto", dijo Briggle.
 
Los que se quejan de que la prohibición de la fractura hidráulica urbana infringe sus derechos minerales pueden cambiar a la perforación convencional, dijo Briggle, o "que pueden llegar a un camino más seguro para maximizar sus ganancias sin que se invadan los derechos de otras personas."
 
La ordenanza anti-fracking  tendrá efecto el 2 de diciembre.
 
Las empresas energéticas siguen luchando
 
Las compañías de energía y el estado están luchando él. Varios pleitos separados se presentaron la semana pasada en dos tribunales de distrito - por la Asociación de Petróleo y Gas de Texas y por la Oficina General de Tierras del Estado - desafiando la ordenanza. El líder de la comisión estatal que aprueba los permisos de perforación se comprometió a continuar su emisión en Denton.
 
Thomas Phillips, un abogado de la asociación, y ex presidente del Tribunal Supremo de la Corte Suprema de Texas, emitió una declaración cuestionando la legalidad de la ordenanza.
 
"Muchos de los pozos en Denton no se puede producir sin la fracturación hidráulica, por lo que una prohibición niega a muchos dueños con interés mineral el derecho a obtener valor de su propiedad, a pesar de las políticas públicas del Estado en favor del desarrollo de los recursos naturales", escribió Phillips.
 
Kroger, el abogado principal del caso, dijo que la asociación había pedido una orden judicial permanente del bloqueo de la prohibición de fracking, argumentando que fue vencida por las leyes estatales que "fomentan y promueven la práctica en el estado."
 
"Hay un montón de miedos que no se justifican o no están basados ​​en la ciencia y los hechos" sobre el fracking, dijo Kroger, quien agregó que la batalla legal "es realmente acerca de quién debe tomar las decisiones sobre la forma en que no sólo se protegen los derechos mineros, sino al público. "
 
Funcionarios de la ciudad de Denton, incluidos el alcalde Chris Watts, que inicialmente votaron en contra, se han comprometido a defender la prohibición del fracking en la Corte.
 
"El proceso democrático está vivo y bien en Denton", dijo Watts en un comunicado después de la votación. "El fracturamiento hidráulico, según lo determinado por nuestros ciudadanos, será prohibido en los límites de la ciudad de Denton. El Ayuntamiento se ha comprometido a defender la ordenanza ".



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