lunes, 24 de noviembre de 2014

Un pequeño sismo sacude el área de Dallas revolviendo a los críticos con el fracking







Publicado en Daily Press
Por Jim Forsyth
23 de noviembre de 2014


 (Reuters) - Un sismo leve sacudió el área de Dallas, en Ft. Worth al Norte de Texas en la noche del sábado, sin dejar daños ni víctimas conocidas pero revolviendo la preocupación sobre el potencial del fracking de la industria del petróleo para generar actividad sísmica en la zona.

El terremoto de magnitud 3,3 golpeó alrededor de las 9:15 pm, hora central, el sábado, comentó, Dale Grant, un geofísico del Servicio Geológico de Estados Unidos. 

El epicentro se situó cerca de la frontera entre las ciudades de Dallas e Irving, cerca del del antiguo estadio de Texas, donde el equipo de fútbol americano Dallas Cowboys jugó durante casi 40 años. 

Los comentarios en Twitter de los habitantes del área de Ft. Worth indican que el sismo se sintió en toda la región. 

"No hemos recibido ningún reporte de daños, ni estamos esperando ninguno", dijo Grant. 

Grant dijo que los terremotos de ese tamaño no son infrecuentes en el Barnett Shale, campo del Norte de Texas, cerca de la zona afectada por el sismo del sábado. 

Los críticos dijeron que el sismo fue un recordatorio de la amenaza planteada por la fracturación hidráulica o fracking. La técnica, pionera en la formación de esquisto Barnett, es la fuerza impulsora detrás del auge de la energía de los Estados Unidos. 

"Somos conejillos de indias en el medio de este experimento del fracking. Las casas de Texas están construidas para soportar el viento, no los terremotos", dijo Sharon Wilson, uno de los organizadores de Movimientos de tierra, un grupo de defensa, declaró el domingo. "¿Quién va a pagar por los daños a la propiedad privada?" 

El fracking implica la inyección de una mezcla de agua a presión, arena y productos químicos para desbloquear los hidrocarburos de la roca y puede desencadenar terremotos. Muchos grupos ambientalistas dicen que la técnica es derrochadora, contaminante y ruidoso, pero la industria dice que es segura. 

Aun así, la Asociación del  Petróleo y Gas de Texas, un grupo de presión de la industria, admite que la cuestión merece un estudio más cuidadoso. 

"La industria del petróleo y el gas natural está de acuerdo con las recientes órdenes de una investigación sólida de la actividad sísmica para determinar la ubicación precisa, el impacto y la causa o causas de los eventos sísmicos", dijo en un correo electrónico Todd Staples, presidente de la asociación. 

La ciudad de Denton,  al norte de Dallas, a 40 millas (65 km) de Ft. Worth, a principios de este mes prohibió el fracking en los límites de la ciudad, después de que los activistas se quejaran de que el proceso desencadena terremotos. 




(Reporte de Jim Forsyth en San Antonio, Texas; escrito por Frank McGurty; Editado por Marguerita Choy)



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