martes, 30 de diciembre de 2014

El Fracking en New York hace sentir temblores en Europa









Publicado en Foreign Policy
Por Kate Galbraith
24 de diciembre de 2014



Ha sido un mes difícil para el fracking. En primer lugar, los precios del petróleo han puesto patas arriba la economía de los campos de esquisto, hasta ahora pujantes. Luego, el 17 de diciembre, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, prohibió la controvertida práctica de extracción de petróleo y de gas después de la publicación de un informe sobre el estado de la técnica, que destaca incertidumbres que nublan prácticamente todos los aspectos de la ciencia. La más poderosa condena llegó en forma de testimonio. "¿Irme a vivir a una comunidad con [fracking] sobre la base de los hechos que ahora tengo? ¿Qué, ojalá mi hijo pudiera jugar en en un campo cerca de la escuela? " preguntó Howard Zucker , el comisionado estatal de salud en una reunión de gabinete en la que se anunció la prohibición. "Después de ver la gran cantidad de informes que hay detrás ... mi respuesta es no."

La prohibicion de Nueva York tiene un papel más grande que el existente en lugares más pequeños como Vermont, o  Denton la ciudad de la universidad de Texas que tuvo eco en Nueva York.- Y no sólo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo, rejuveneciendo a grupos como el australiano Lock the Gate o el británico Frack Off . Piénselo de esta manera: América inventó el fracking, y si su tercer estado más poblado, que está encima de una parte del gas natural del Marcellus Shale, carece de confianza en la práctica, para otras naciones preocupadas por el aire y por la contaminación del agua,  por supuesto que será un aviso . "Debido a que Nueva York es Nueva York, creo que en general acaparará mucha más atención [en lugares como Australia] que, por ejemplo, en Vermont", dice Tony Wood, que dirige el programa de energía en el Instituto Grattan de Australia

Defensores de petróleo y gas dicen que la prohibición del fracking de Nueva York es impulsada por la política, que penaliza a las ciudades económicamente deprimidas, y dará lugar a un aumento de la dependencia de otras fuentes más sucias de combustible (léase: el carbón ). También argumentan que el fracking puede hacerse con seguridad, dada la supervisión adecuada. Pero el informe de Nueva York, que examina la ciencia existente sobre el fracking, también impulsa el centro de las preocupaciones acerca de la práctica -  nadie tiene una visión completa de los efectos ambientales del uso de grandes cantidades de agua contaminada por los productos al perforar en busca de petróleo y gas .

Los estadounidenses han estado conviviendo con el  fracking por varias generaciones, con todo tipo, desde el uso de dinamita hasta las bombas nucleares para destruir en su camino para obtener las reservas de petróleo, como relata el diario Wall Street Journal , sobre Russell Gold en su nuevo libro , El Boom. Pero la proliferación del fracking moderno - alrededor de un 2 por ciento a un 38 por ciento de la producción estadounidense de gas natural durante aproximadamente los últimos diez años, según el Instituto Americano del Petróleo, con un incremento similar para el petróleo fracked - ha dejado a los reguladores luchando para averiguar la mejor manera de supervisar la tecnología, que difiere considerablemente de la extracción convencional de petróleo y gas.

Una gran cantidad de preguntas sin respuestas sobre salud, geología, y sobre las mejores prácticas . ¿Con qué frecuencia los químicos inyectados - o el agua igualmente desagradable que surge de un pozo junto con el petróleo y el gas - el derrame desde los camiones o la lixiviación de los estanques donde se almacenan,  se filtran a las aguas subterráneas? ¿Cuánto benceno se emite, cuantas emisiones de diesel y otros contaminantes atmosféricos nocivos de las instalaciones de fracking y de los camiones se emiten a la atmósfera? ¿Cuánto de dañinos son? ¿Con qué frecuencia el proceso de eliminación de las aguas residuales a gran profundidad causa terremotos? ¿Qué tan efectivos son los reguladores en la aplicación de una normativa adecuada? Muchos argumentan que el fracking puede hacerse con seguridad, dadas las regulaciones apropiadas. Pero las empresas grandes y pequeñas han saltado a las empresas de perforación y asociadas, y algunas pueden ser menos cuidadosas que otras.

Con el aumento de la producción en Dakota del Norte, Texas y otros muchos lugares, la industria del petróleo y gas, por su parte, ha adoptado un enfoque de inocencia hasta que se pruebe la culpabilidad. Nueva York, con su encuesta de informes sobre la ciencia existente, dio la vuelta al guión: culpable hasta que se demuestre lo contrario. "La información científica actual no es suficiente", dice el informe. "Por otra parte, se desprende de la literatura y la experiencia existente que [la actividad del fracking] ha dado lugar a impactos ambientales que son potencialmente adversos para la salud pública."

Hasta que no haya suficiente ciencia sobre los riesgos y cómo manejarlos, Nueva York ha prohibido el fracking de "alto volumen", que puede utilizar varios millones de galones de agua respecto al fracking menos intenso, común en todo el país durante décadas. New Brunswick, la provincia en el este de Canadá, esta semana está tomando un camino similar: el primer ministro anunció una moratoria sobre el fracking hasta que se cumplan cinco condiciones, incluyendo una mayor comprensión de los impactos ambientales que guiarán los reglamentos.

Sin duda, los científicos han estado realizando estudios sobre el fracking durante años. Incluso se espera que California publique su propio estudio independiente en julio, siguiendo los pasos de Nueva York. La mayor parte de la investigación ha tenido lugar en los Estados Unidos, pero los europeos también han estado trabajando en los estudios: por ejemplo, el año pasado un estudio holandés encontró que el fracking lleva a riesgos ambientales, aunque podrían ser administrados por la gran profundidad de la reservas de esquisto en el país. Pero, como he escrito antes , el fracking es un proceso tan multifacético, con complejidades geológicas que son difíciles de modelar, que en ningún sitio los científicos tienen formada una imagen completa de sus impactos. Además, garantizar la objetividad de los estudios es difícil, con el dinero de la industria se financian algunos investigadores y los ambientalistas financian otros. La recogida de datos estadísticos pertinentes, como los derrames de agua relacionados con los camiones en el fracking o sobre los estanques de almacenamiento, varían considerablemente de un estado a otro.

Pero eso no va a detener las repercusiones globales de este informe. Europa tiene más en común con Nueva York que con los estados que hacen el fracking masivo como Texas o Dakota del Norte. Nueva York está densamente poblada, y sus reguladores de energía no están financiados en campaña por el dinero del petróleo y gas, como ocurre en los otros estados. Así, priorizar sobre los riesgos para mitigar los daños ambientales sobre la ganancia económica, como en Nueva York, podría resonar en una poblada, y cautelosa, Europa. La idea de un Estados Unidos que esta dividido ante el fracking podría ayudar a los activistas anti-fracking europeos, dice Julian Popov, un miembro de la Fundación Europea del Clima.

Pero Popov también añade que la prohibición de Nueva York es poco probable que invierta la corriente en países como Gran Bretaña y Rumania, donde los gobiernos apoyan el fracking, pero se han encontrado con  una oposición feroz, o Polonia, donde los primeros resultados han sido decepcionantes. Europa se debate sobre el fracking: Le encantaría tener el gas natural para ayudar a soltarse de las mano de la propia Rusia, pero teme las consecuencias ambientales. Naciones como Francia y Bulgaria han prohibido la práctica, y la decisión de Nueva York harán que sea más difícil para esos paises dar marcha atrás. La prohibición también se produce en un momento clave en la política energética europea, explica Popov. En los próximos meses, la Unión Europea tratará de crear políticas de sinergias energéticas de los Estados Miembros, un concepto llamado la "Unión de la Energía." La prohibición de Nueva York mantendrá el fracking más lejos de esa conversación, dice Popov, y en lugar de aumentar el enfoque será más fácil llegar a acuerdos en asuntos como la optimización de las infraestructuras transfronterizas y el ahorro de la energía.

Como si la oposición ambiental no fuera suficiente, la caída de precios de la energía desalienta a los perforadores. En comparación con el año pasado, "las perspectivas para cualquier desarrollo de gas de esquisto en Europa es mucho peor (y hasta el año pasado no fue bueno)", dice Jonathan Stern, un experto en gas natural en el Instituto Oxford para Estudios de Energía, en un correo electrónico. El único país que todavía está tratando duro, dijo, es el Reino Unido, donde recientemente se han perforado algunos pozos, pero no se ha frackeado. "En otras partes de Europa, la historia es de empresas que se van - Polonia y, más recientemente, Ucrania (aunque en parte por otras razones) - y no hay luz en el túnel con la oposición en otros países."

En medio de la tregua, el movimiento de Nueva York podría servir como una llamada de atención para la industria. El Fracking necesita menos incertidumbre ambiental para las personas que viven cerca para que se puedan reconciliar con él.

"Nunca he tenido alguien que me dijera: 'Yo creo que el fracking es grande'" dijo el Gov. Cuomo al anunciar la prohibición.

El Fracking proporciona puestos de trabajo, elevación económica y energía más barata. Pero trata con costos ambientales desconocidos, las autoridades de Nueva York decidieron que el fracking incluso regulado estrictamente no vale la pena. Las compañías de petróleo y gas ferozmente impugnan esta decisión, y argumentan que el fracking puede hacerse con seguridad con las medidas reguladoras apropiadas. Pero si esas medidas de seguridad están y se aplican es un tema de debate. "Ningún estado tiene reglas completas, y muchos caen lamentablemente en medidas más laxas de lo que se necesita", escribió Fred Krupp , presidente del Fondo de Defensa del Medio Ambiente, en el Washington Post,  argumentando que el movimiento de Nueva York exige regulaciones "fuertes, sensibles" y abiertas. "Eso ha llevado a la desconfianza corrosiva por el público, y la desconfianza llevó a la prohibición en Nueva York y otros sitios."

Sin las sobresalientes preocupaciones ambientales, el fracking sería enormemente popular. Ninguna nación quiere dar la espalda una fuente de energía barata y autóctona que es más limpia que el carbón y puede ayudar a la transición mundial hacia las energías renovables aún más limpias. El Fracking produce también crudo, y cada nación quiere eso. Pero las preocupaciones ambientales se mantienen en el centro del debate. Y como el mundo espera a ver dónde y con qué rapidez la tecnología estadounidense se extiende, la revuelta en Nueva York podría añadir más leña al clamor de la oposición.



Leon Neal / AFP




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