martes, 2 de diciembre de 2014

Las sospechas de dinero ruso detrás de la protesta contra el fracking




Vlasa Mircia, el alcalde de Pungesti, fue uno de los pocos habitantes de la aldea rumana que abiertamente acogió la perforación exploratoria de gas de esquisto de Chevron. Crédito Cristian Movila para The New York Times





Publicado en The New York Times
Por Andrew Higgins
30 de noviembre de 2014




PUNGESTI, Rumania - Vlasa Mircia, el alcalde de este pueblo deprimido en el este de Rumania , pensó que se había hecho rico cuando el gigante energético estadounidense Chevron se presentó aquí el año pasado y arrendó un terreno de su propiedad para la perforación exploratoria de gas de esquisto.

Pero el encuentro entre las grandes empresas y la Rumania rural se convirtió rápidamente en una pesadilla. El pueblo se convirtió en un imán para los activistas de todo el país que se oponían a la fracturación hidráulica o fracking. Se produjeron violentos enfrentamientos entre la policía y los manifestantes. El alcalde, uno de los pocos locales que se alinearon abiertamente con Chevron, fue expulsado de la ciudad, vilipendiado como un traidor corrupto en lo que los activistas presentan como una lucha de David contra Goliat, entre los agricultores empobrecidos y la América corporativa.

"Yo estaba muy sorprendido", recordó el alcalde, que ahora está de vuelta a su oficina,  la principal de Pungesti, de hecho, la única de la calle. "Nunca tuvimos manifestantes y de repente estaban por todas partes."

Apuntando a una campaña de protesta misteriosamente bien financiada y bien organizada, los funcionarios rumanos, incluido el primer ministro,  dicen que la lucha por el fracking en Europa viene con un Goliat, pero es la empresa rusa Gazprom , no la Chevron estadounidense.

Gazprom, un gigante de la energía controlada por el Estado, tiene un claro interés en prevenir que los países que dependen del gas natural de Rusia desarrollen sus propios suministros alternativos de energía, comentan ,  y dicen que preserva un mercado lucrativo para sí mismo - y es una herramienta potente de la política exterior para el Kremlin.

"Todo lo que ha salido mal es por Gazprom", dijo el Sr. Mircia.

Esta creencia de que Rusia está alimentando las protestas, compartida por los funcionarios en Lituania, donde Chevron también se encontró con una ola de protestas inusualmente fervientes y luego decidió retirarse, aún no ha sido respaldada por ninguna prueba clara. Y Gazprom ha negado las acusaciones de que ha financiado las protestas contra el fracking. Pero la evidencia circunstancial,  las más grandes cucharadas de sospecha al estilo Guerra Fría, se han sumado a la alarma de un montaje sobre la intromisión rusa encubierta para bloquear las amenazas a su dominio de la energía en Europa.

Antes de dimitir en septiembre como secretario general de la OTAN,Anders Fogh Rasmussen, dio voz a esta alarma con observaciones en Londres que señalaban con el dedo a Rusia y enfureció a los ambientalistas.

"Rusia, con sofisticadas operaciones de información y desinformación, participa activamente con las llamadas organizaciones no gubernamentales - organizaciones ambientales que trabajan contra el gas de esquisto - para mantener la dependencia del gas ruso importado", dijo Rasmussen. Él no presentó ninguna prueba y dijo que la sentencia se basa en lo que los aliados de la OTAN le habían reportado.

Alimentar este hecho con las acciones rusas en Ucrania, los grupos ecologistas lo denuncian como un frenesí de paranoia. El presidente de Rusia, el ex oficial de la KGB Vladimir V. Putin, habría desplegado un poderoso arsenal no dominado por el sigilo y el subterfugio, primero con anexionar Crimea en marzo y, más recientemente, de fomentar una rebelión separatista armada en el este.

"Es crucial para Rusia mantener esta dependencia energética. Está jugando un juego sucio ", dijo Iulian Iancu, presidente del comité de industria del Parlamento rumano y un firme creyente de que Rusia ha puesto su mano para agitar la oposición a la exploración de gas de esquisto en Europa del Este. Él reconoció que no tenía ninguna prueba directa para apoyar esta alegación, ni para una afirmación que hizo recientemente en el Parlamento, que Gazprom habría gastado € 82 millones, o alrededor de $ 100 millones, para financiar las actividades anti-fracking en toda Europa.

"Uno tiene que darse cuenta de lo inteligente que son sus servicios secretos", agregó. "Ellos nunca actuarán llamando la atención."

Lo que se ha convertido en una ola de protestas contra el fracking en Europa del Este, donde los países son más dependientes de la energía rusa, comenzó hace tres años en Bulgaria, un miembro de la Unión Europea, pero mucho más favorable a los intereses rusos que cualquier otro miembro de la 28. Frente a un aumento repentino de las protestas callejeras por parte de los activistas, muchos de los cuales habían mostrado poco interés en los temas ambientales, el Gobierno búlgaro en 2012 prohibió el fracking y canceló una licencia de shale gas emitida a principios de año para Chevron.

George Epurescu, el presidente de “Rumania Sin Ellos”, una organización rumana que ha jugado un papel importante en la movilización de la oposición a Chevron, aquí en Pungesti, dijo que su grupo, creado en 2011 para protestar contra la corrupción, cambió su enfoque a la lucha contra el fracking después de "descubrir el problema del gas de esquisto" de los activistas búlgaros.

Rechazó las acusaciones de un papel de Rusia como una estratagema para desacreditar al movimiento anti-fracking. "Es muy fácil: Si usted puede poner a Rusia en la ecuación gana su argumento," dijo, y agregó que Rumania, a diferencia de Bulgaria, tiene una larga historia de mala sangre con Rusia que hace su gente desconfie de cualquier causa que tenga el respaldo de Moscú .

El Sr. Epurescu, que trabaja en un instituto científico de Bucarest, dijo que su grupo no recibe financiación externa de Rusia ni más allá de pequeñas donaciones de activistas. La mayor parte del dinero, dijo, proviene de su propio sueldo. "Como se puede ver, no tenemos mucho dinero en efectivo", dijo, sentado en la sede destartalada del grupo, de una sola habitación y equipada sólo con unas cuantas computadoras viejas.

Rumania ya es mucho menos dependiente de la energía rusa que es Bulgaria y otros países de la región, pero una fuerte expansión de la producción nacional permitiría exportar energía a la vecina Moldavia que es un importante objetivo de la política exterior rusa. Al igual que Ucrania, Moldavia se ha inclinado lejos de Moscú, hacia la Unión Europea y ha sido objeto de una fuerte presión, especialmente a través de los precios del gas, para mantenerse dentro de la órbita económica y política de Rusia.

"La energía es en la actualidad el arma más eficaz de la Federación Rusa - mucho más eficaz que los aviones y los tanques", dijo en una entrevista Victor Ponta, el primer ministro rumano.

Rusia ha mostrado en general escasa preocupación por la protección del medio ambiente y tiene un largo historial de acoso e incluso de encarcelar a los ambientalistas que organizan protestas. Con el fracking, sin embargo, las autoridades rusas se han mostrado con un entusiasmo verde, con el señor Putin declarando el año pasado que el fracking "plantea un enorme problema ambiental." Los lugares que se le ha permitido, dijo, "ya no tienen agua que sale de sus grifos, sino un limo negruzco ".

Alexander Medvedev, el jefe del brazo de exportación de Gazprom, ha advertido a los europeos que nunca serán capaces de replicar el éxito de Estados Unidos en la extracción de grandes cantidades de gas a través del fracking por la diferente geología y la densidad de población de Europa.

El punto de vista de Rusia se ha mostrado hasta ahora al menos parcialmente correcto, con las primeras predicciones de enormes reservas en lugares como Polonia que se desmoronan en la cara por los decepcionantes resultados de los pozos de prueba. Lituania, otro país que ofreció una promesa temprana, también resultó ser un fracaso debido a las protestas y a los cambios legislativos que llevaron a Chevron a abandonar un proyecto de gas de esquisto a finales del año pasado.

Ucrania, que se cree que tiene grandes reservas de gas de esquisto, en particular en el este devastado por la guerra, también ha caído de plano. Los separatistas pro-rusos en el este, que no han demostrado ningún interés en las cuestiones ecológicas, han denunciado el fracking como un peligro mortal.

En Rumania, también, podría llegar a ser un fracaso el gas de esquisto. Chevron ha completado la perforación exploratoria en Pungesti pero todavía no ha lanzado ningún resultado de lo que ha encontrado.

Nada de esto ha alejado a Gazprom de la búsqueda de shale gas y petróleo . Su filial de Serbia, Nis, está estudiando las perspectivas en el oeste de Rumanía, cerca de la frontera con Serbia. A diferencia del proyecto de Chevron en el otro extremo del país, el esfuerzo de Gazprom no ha despertado protestas masivas.

Los líderes de la protesta dicen que simplemente la diferencia refleja el hecho de que Chevron realiza perforación exploratoria mientras que la filial de Gazprom ha hecho hasta ahora sólo un trabajo de estudio geológico.

Anca-Maria Cernea, líder de un grupo político conservador en Bucarest que ha expuesto la posibilidad de una conexión rusa, dijo que si bien no hay documentos que hayan descubierto la demostración de pagos u otras ayudas directas procedentes de Rusia, la evidencia circunstancial muestra que "los rusos están detrás de la protestas contra Chevron".

Los manifestantes, señaló, incluidos grupos que por lo general no tienen nada que ver entre sí, al igual que los socialistas radicales, algunos con vínculos con el aparato de seguridad fuertemente influenciado por Rusia en la vecina Moldavia, y sacerdotes ortodoxos profundamente conservadores. Los medios de comunicación rusos, añadió, eran curiosamente activos en la cobertura y en alimentar a la oposición al fracking en Pungesti. RT, un canal de noticias de televisión estatal ruso dirigido a audiencias extranjeras, dió una cobertura total de las protestas y llevó a las advertencias de que los aldeanos, junto con sus cultivos y animales, perecerían con el agua envenenada.

George Maior, el jefe de la agencia de inteligencia interior de Rumania, dijo que él era agnóstico sobre la cuestión de un papel de Rusia en el movimiento anti-fracking. "Puede haber un elemento de Rusia aquí", dijo, "pero no creo que esto esté demostrado."

El lugar de trabajo de Chevron en Pungesti, protegido por una alta valla con alambre de espino, está ahora vacío, aparte de los guardias de seguridad y el material ocasional de los trabajadores enviados a desmantelar el equipo necesario para una perforación exploratoria ya finalizada. La compañía se negó a decir si se había dado por vencida en Rumania y ahora estaba sacándolo todo.

El alcalde, el Sr. Mircia, dijo que estaba seguro de Chevron había decidido abandonar. "Ellos se van a casa", dijo.




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