jueves, 18 de diciembre de 2014

Un informe asesta otro revés al fracking en Quebec (Canadá)







La Oficina de medio ambiente de Quebec ha asestado un revés a las empresas que quieran utilizar las técnicas de fracturación hidráulica para desarrollar los prometedores yacimientos de gas de esquisto de la provincia, diciendo que parece que los beneficios económicos no serían mayores que los costos ambientales.
 
La oficina de asesoramiento de las audiencias ambientales (o BAPE, como se le conoce en francés) revisó los planes para el desarrollo de la formación de esquisto Utica, que sus defensores dicen que podría generar una importante fuente de combustible para la economía y los mercados de exportación de Quebec. Sus conclusiones, entregada el lunes, encienden a una luz ámbar intermitente para la industria y el gobierno del liberal Premier Philippe Couillard.
 
La comisión encontró que la exploración y producción de gas de esquisto en St. Lawrence Lowlands "no sería ventajosa para Quebec debido a la magnitud de los costos y las externalidades potenciales, en comparación con las regalías que se recibirían en Quebec", dijo en un comunicado de la BAPE . "Otras preocupaciones también se mantienen, incluyendo los planes de aceptación social, la legislación y la falta de conocimiento, en particular con respecto a los recursos hídricos".
 
Añadió que la industria y el gobierno deben trabajar para restaurar la confianza del público con el fin de lograr la aceptación generalizada de la controvertida práctica conocida como fracking, que arremete contra el agua químicamente tratada a alta presión para dividir la roca que contiene hidrocarburos con el fin de extraer el gas natural o el petróleo. Los opositores se preocupan de la contaminación de los acuíferos por los pozos de petróleo y gas mal construidos, la contaminación de lagos y ríos por las aguas residuales tóxicas e incluso el tráfico de vehículos industriales en las comunidades rurales.
 
El Fracking ha sido prohibido en lugares como el estado de Nueva York y Nueva Escocia, pero ha dado nuevos suministros masivos de gas y petróleo en Pensilvania, Ohio y en los estados y provincias del oeste. Quebec está llevando a cabo una revisión de todo el sector del petróleo y del gas en la provincia, con miras a la presentación de una legislación de hidrocarburos a finales del próximo año.
 
Un asesor del ministro de Medio Ambiente de Québec, David Hurtle,  dijo que las conclusiones del informe plantean muchas preguntas serias, añadiendo el documento, si en la actualidad el gobierno facilita estratégicamente la evaluación ambiental de los hidrocarburos.

"Somos conscientes de la preocupación y de las preocupaciones que la población tiene hacia la explotación del gas de esquisto", dijo el asesor en un correo electrónico. "El ministro se tomará un tiempo para analizar los dictámenes de la BAPE con atención y rigor".
 
La provincia también insiste en que es fundamental contar con un suministro seguro de gas natural - en parte para combatir el cambio climático. Ha expresado su preocupación por la tubería propuesta, Energy East, diciendo que dejaría a los habitantes de Quebec escasos de gas porque TransCanada Corp. tomaría alguna capacidad no utilizada del gasoducto de gas natural y lo utilizarían para transportar petróleo.
 
Varias compañías de exploración tienen suelo en Quebec, pero han sido incapaces de perforar con el fin de determinar si el gas del yacimiento Utica se puede extraer de forma rentable. Con los precios norteamericanos bajos hoy en día, las empresas se enfrentan a un gran obstáculo comercial dado que no existe infraestructura de perforación en la provincia. 

"Estamos de acuerdo con [BAPE] señalando que la aceptación social [para el fracking] no existe y que la confianza pública debe ser construida", dijo Michael Binnion, presidente ejecutivo con sede en Calgary, de Questerre Energy Corp. "Y estamos de acuerdo en que necesitamos una nueva ley de hidrocarburos ".
 
Dijo que la industria tiene que trabajar con el gobierno para asegurar al público que la industria se regulará adecuadamente. Sin embargo, dijo que la oficina del medio ambiente no es el mejor juez para los beneficios económicos que se derivarían de la provincia.
 
"Quebec está sentado en uno de los mayores descubrimientos de gas en América del Norte, y está cerca de los mercados más grandes", dijo. "Esto podría ser un beneficio significativo para la provincia".
 
Sin embargo, un experto dijo que la industria se enfrenta a una batalla cuesta arriba. "Es una cuestión de  aceptación social. Ese es el único problema, de hecho ", dijo Germain Belzile, profesor a tiempo completo en la escuela de negocios HEC de Montreal. "Y yo no creo que sea previsible que se pueda realizar en el futuro”.

 

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