miércoles, 7 de enero de 2015

El futuro del fracking está en duda por la espiral en los precios delpetróleo



La quema de gas en las antorchas de los pozos de petróleo y gas en los EE.UU. se percibe desde el cielo durante la noche. (Foto: NASA)





Publicado en Rtcc
Por Kieran Cooke
6 de enero de 2015


El aumento de la oferta estadounidense es una de las principales razones de la caída del precio del petróleo, pero hay advertencias de que la industria se enfrenta ahora a una crisis


No hay duda de que la estadounidense tecnología del fracking - el proceso a través del cual los depósitos de petróleo y gas son expulsados desde depósitos de esquisto bajo tierra - ha provocado una revolución en el suministro de energía en todo el mundo. 

Sin embargo, ahora las campanas de alarma están sonando por la salud financiera de la industria del fracking, se empieza a hablar de un poderoso estallido de la burbuja financiera - que conduciría a una agitación en los mercados internacionales similar a la de 2008. 

En muchos sentidos, es un caso claro de oferta y demanda. Debido al auge del fracking en Estados Unidos, la oferta mundial de petróleo ha aumentado. 

Pero con el crecimiento económico mundial en desaceleración - la caída del crecimiento en China es particularmente importante - hay una falta de demanda y un exceso de oferta en los suministros petroleros, lo que lleva a una caída en el precio de casi el 50% en los últimos seis meses. 

El fracking se ha convertido en una víctima de su propio éxito. 

La industria de los EE.UU. ha crecido muy rápido. En 2008, la producción de petróleo en Estados Unidos se estaba ejecutando a un ritmo de cinco millones de barriles al día. Gracias al fracking, esa cifra casi se ha duplicado, con la charla de la autosuficiencia energética de  USA y de que el país se convirtiría en el mayor productor de petróleo del mundo - "la nueva Arabia Saudita" - en un futuro cercano. 

El campo gigante de gas y petróleo de Bakken, en Dakota del Norte - un paisaje perforado por miles de pozos de fractura hidráulica, con las llamaradas de gas visibles desde el espacio - estaba produciendo 200.000 barriles de petróleo al día en 2007. La producción está ahora funcionando a más de un millón de barriles al día. 

Impulsados por los beneficios económicos que pueden obtenerse del fracking, los inversores se han acumulado en el negocio. La industria del fracking EE.UU. ahora representa alrededor del 20% de la inversión total de crudo en el mundo. 

Pero los analistas dicen que todo esta construcción de inversión podría venirse abajo. 

El Fracking es un negocio caro. Dependiendo de las características del sitio, las empresas necesitan precios de entre $ 60 y $ 100 por barril de petróleo para cubrir gastos. Como los precios están cayendo a alrededor de 55 dólares por barril, las inversiones en el sector se ven cada vez más vulnerables. 

Los analistas dicen que mientras que las empresas más grandes podrían ser capaces de soportar pérdidas en el corto plazo, el panorama parece sombrío para las miles de empresas pequeñas y peor financiadas que entraron en la industria,  y tentadas por grandes retornos. 

Los problemas de la industria del fracking se han sumado a las actuaciones de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), que, a pesar del exceso de oferta en el mercado mundial, se ha negado a bajar la producción. 

La teoría es que la OPEP, liderada por los poderosos productores de petróleo como Arabia Saudita, está jugando un juego largo - tratando de impulsar el auge de la industria del fracking a la quiebra, estabilizar los precios muy por encima de su nivel actual, y recuperar su lugar preeminente en el mundo del crudo. 

Ahora hay temores de que muchas operaciones de fracking no cumplan con una estimada deuda financiera de 200 mil millones de dólares , creada principalmente a través de los bonos emitidos por Wall Street y la City de Londres. 

A su vez, esto podría conducir a un colapso de los mercados financieros globales similar a la caída de 2008. 

Reservas existentes

 
También hay preguntas sobre lo grande que son las reservas de petróleo y gas de esquisto y cuánto tiempo van a durar. 

Un reciente informe del Post Carbon Institute, un centro de estudios sin fines de lucro con sede en los EE.UU., dice que las reservas es probable que alcancen el pico y una caída rápida mucho antes de lo que los partidarios de la industria predicen. 

El costo de la perforación también va en aumento ya que los depósitos se hacen más inaccesibles. 

Además de las constantes preguntas sobre el impacto de la fractura hidráulica en el medio ambiente - en términos de emisiones de carbono y la contaminación de las fuentes de agua - otro de los retos a que se enfrenta la industria es el crecimiento y la rápida caída de los costos de la energía renovable. 

Las operaciones de fracking también podrían ser restringidas por regulaciones más estrictas para contrarrestar las emisiones de los combustibles fósiles y combatir el cambio climático. 

Sus partidarios han promocionado el fracking como el futuro de la energía - no sólo en los EE.UU., sino en todo el mundo. Ahora este panorama de la industria está lejos de ser cierto. 


Este artículo fue producido por la Red de Noticias del Clima




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