lunes, 26 de enero de 2015

¿Están las empresas de fracking en plena retirada?






Publicado en The Telegraph
24 de enero de 2015




De repente el fracking ya no es la respuesta a todos nuestros problemas de energía y la industria teme que su ventana de oportunidad se esté cerrando



El fracking, tan recientemente visto como la solución a nuestra crisis energética nacional, de forma inesperada tendrá que luchar por su futuro la próxima semana en el Reino Unido. El miércoles, los concejales de Lancashire decidirán si aprueban una recomendación sorpresa de sus funcionarios para prohibir los primeros pozos de gas de esquisto. Y dos días antes, una cuarta parte de los diputados están forzando la votación para una moratoria o por la prohibición total del fracking.

La crisis parece haber estallado de la nada. Incluso, aunque la industria se mantenga ilesa a  lo largo de la semana, hay una sensación creciente de que nada va a ser igual. Fuentes del Gobierno admiten que la presión por una moratoria está "ganando terreno" en el parlamento, mientras que la industria teme que su "ventana se esté cerrando". 

Hace apenas una semana todo parecía ya dispuesto. Cuadrilla acababa de tener la aprobación de la Agencia de Medio Ambiente para perforar ocho pozos exploratorios en campo abierto en Roseacre y Little Plumpton, cerca de Blackpool. Otros organismos oficiales como Inglaterra Natural y la Dirección de Salud y Seguridad estaban contentos: incluso el grupo empresarial de turismo local estaba a favor. La empresa estaba "excitada", profesó que estaba despreocupada por el colapso de los precios internacionales del petróleo, y esperaba llegar a realizar fracking por Navidad. 

Pero el miércoles, los funcionarios de planificación del Consejo del Condado de Lancashire lanzaron la bomba, recomendando que se negara el permiso de planificación. Curiosamente no citaron ninguna de las objeciones habituales. Ellos rechazaron rotundamente, por ejemplo, cualquier sugerencia de que el fracking contaminaría el suministro de agua o causaría  terremotos significativos o la contaminación del aire. 

En su lugar, se resistieron a una perforación de 24 horas durante varios meses elevando los niveles de ruido por la noche, como el zumbido de un refrigerador, en un puñado de casas a cientos de metros de los dos enclaves, y sobre los 50 viajes de camiones diarios que tendrían un "impacto inaceptable" en las estrechas callejuelas alrededor de Roseacre. 

Los miembros del Consejo decidirán sobre el asunto en las audiencias a partir del miércoles, pero por lo general apoyan las recomendaciones de los funcionarios. Los críticos alegan que las objeciones reales son políticas en lugar de medioambientales y ya han comenzando a  referirse de forma fulminante sobre "inspectores chiflados del consejo" y "comités de paletos influenciados por merodeadores locales". 

Pero esto va mucho más allá de Lancashire. El jueves el ex secretario Tory de medio ambiente, Caroline Spelman, y siete miembros del poderoso Comité de Auditoría del Medio Ambiente, presentaron una enmienda al proyecto de ley de Infraestructura para imponer una moratoria. El lunes, el día en que se debate, el propio comité recomendará formalmente un alto. 

Otros diez diputados proponen una medida similar, mientras que Anne McIntosh, director de Medio Ambiente de los Comunes, del Comité de Alimentación y Asuntos Rurales añade: "Yo no creo que el fracking sea apropiado". El Partido Laborista también está pidiendo una moratoria, o al menos introducir 13 salvaguardias. Y más de la mitad de las circunscripciones de los parlamentarios que tienen licencias de fracking se solapan con las zonas de protección de las aguas subterráneas. 

El peligro inmediato podría pasar. Las mociones parlamentarias podrían no ser aprobadas, a pesar de los temores ministeriales, y Cuadrilla podría hacer concesiones que cumplan con las objeciones de Lancashire. Pero es un gran cambio desde hace cinco años, cuando la empresa estaba perforando afanosamente en Lancashire y la industria parecía dispuesta a expandirse sin esfuerzo. Como su presidente, Lord Browne, admite " esto no empezó bien", en gran parte debido a que trató de importar desde Estados Unidos los mismos comportamientos a Gran Bretaña. 

Cuadrilla no informó a los ministros que había causado un terremoto de menor importancia, teniendo que detener más tarde el fracking, y cometió un gran error al tratar de perforar en Balcombe. La controversia resultante no sólo se extendió desde los condados de origen, sino que puso las cosas mucho más difíciles en el noroeste. Ni siquiera necesitó obtener el permiso de planeamiento para perforar hace cinco años, pero esta vez tuvo que enviar 9.000 páginas de documentos y esperar de ocho meses, sólo para que sea rechazado por los funcionarios. 

Todo esto tiene una la sensación incómoda de cómo otra industria se confió,  la agrotecnología, que perdió en su intento de introducir los alimentos y cultivos transgénicos hace más de una década, cree Katharine Teh-White, Director General de Futureye, una consultora con experiencia en soluciones para este tipo de situaciones. Ella teme que para el fracking será similar, perderá su "licencia social" para operar, y agregó que cuando la indignación pública y las dudas políticas coinciden las cosas pueden "ir muy rápidamente cuesta abajo". 

Los cuatro principales factores de indignación - sentimientos sobre la falta de control, una industria que no responde a las preocupaciones de la gente, la ausencia de beneficio de la población afectada,  y que no se puede confiar en las medidas de los organismos reguladores - todas han ayudado a provocar la crisis del fracking. El peligro, dice, es que el rechazo, como con GM, se convertirá en la norma, con exclusión de una tecnología que podría beneficiar a Gran Bretaña. 

Ella insiste en que sólo un cambio completo de actitud, con la industria que admita sus errores y se comprometa con el público en condiciones de igualdad - en lugar de dedicarse a su tendencia tradicional de "anunciar, decidir y defenderse" - podría cambiar las cosas. Hay signos de que la industria está empezando a darse cuenta de esto. Pero el camino de la recuperación es mucho más duro que el de hacer las cosas bien desde el principio.



Geoffrey Lean, fue pionero en la cobertura de temas ambientales mucho antes de que se pusieran de moda y ha ganado la “cuchara” del Año en los Premios de la Prensa Británica y el Premio Gelhorn Martha para el periodismo de investigación.



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