martes, 17 de marzo de 2015

Argelia: el fracking y el levantamiento en Ain Salah






Publicado en The Ecologist
Por Alexander Reid Ross
14 de marzo de 2015


En el profundo Sahara argelino, la ciudad oasis de Ain Salh es un foco de oposición a una nueva oleada de fracking, con enfrentamientos violentos entre la policía y hasta 40.000 manifestantes, escribe Alexander Reid Ross. Ellos tienen dos preocupaciones principales: la prevención de la contaminación del acuífero que los sustenta y mantener alejados a los gigantes petroleros extranjeros como TOTAL y HALLIBURTON


La ciudad de Ain Salah se encuentra a unos 750 kilómetros al sur de Argel, en el desierto del Sahara.

Su ubicación como un oasis en el desierto se basa en un sistema acuífero sensible que se extiende desde el sur de Argelia a Túnez y Libia, y se solapa con al menos cuatro campos intensivos de gas de esquisto.

El fracking comenzó en la zona en 2013, y un movimiento de masas contra la práctica se ha desarrollado rápidamente.

Este nuevo giro en contra de la extracción y explotación de los recursos se ha evidenciado en otro lugar en los últimos meses, en Burkina Faso, ya que el impulso global para extraer los recursos que van desde el oro a los productos agrícolas hasta los combustibles fósiles han llevado a la desposesión generalizada en África desde el inicio de la crisis financiera en 2008.

Argelia con un sentimiento revolucionario desde su independencia con la expulsión de Francia, está experimentando una ola de movimientos de liberación sucedida por toda África.

Desde fin de Año, cuatro días después de que las operaciones de fractura hidráulica se anunciaron cerca de la ciudad, Ain Salah ha dejado de funcionar de forma rutinaria. El comercio y la administración se ha movido entre la rutina clásica y una extensa ocupación de la plaza principal, junto con la celebración de varios mítines.

Los vídeos y la evidencia fotográfica han sido utilizados para exponer la contaminación dañina y los suministros de agua contaminados, causando un alboroto y el sentir de que el fracking debe ser detenido.

Halliburton y Total

Las empresas involucradas principalmente en la explotación de gas de esquisto en Argelia incluyen a Halliburton y a la compañía petrolera francesa Total.

Después de saberse de un importante caso de soborno en Nigeria en 2010, por Halliburton, la compañía líder de servicios de los campos petroleros en el mundo, comenzó a mirar a África para aumentar la explotación de gas en 2012.

Como el fracking comenzó a desacelerarse en los EE.UU., hicieron una inversión importante en Argelia, que tiene las segundas reservas de gas probadas de África.

Por su parte, Total cogió tierras petroleras en Libia después de la invasión de la OTAN que derrocó al gobierno de Muamar Gadafi en 2011, pero el colapso de la infraestructura nacional que siguió ha dificultado considerablemente la antaño pujante industria petrolera.

En diciembre de 2013, la Corporación Nacional de Petróleo anunció sus intenciones para impulsar la economía al permitir la supervisión de corporaciones como Total para comenzar las operaciones de fractura hidráulica.

El estallido de la violencia en Libia tuvo graves repercusiones en Malí, al sur, cuando militantes armados irrumpieron en el país y ha añadido un aumento la sublevación separatista tuareg en este año. Con cientos de miles de desplazados por la calamidad que siguió, el aumento de la conflictividad en combinación con la grave sequía y el reciente brote de ebola puede crear condiciones económicas difíciles.

En un giro irónico, Halliburton se vio obligado a recortar 1.000 empleados en diciembre pasado, debido a las turbulencias en el África occidental, en gran parte por la intervención francesa en nombre del acceso de Total a los recursos naturales.

Ahora, las dos empresas están haciendo inversiones para las reservas de gas de Argelia. Los activos totales combinados de Halliburton y Total se acerca al 40% del PIB de Argelia, y el presidente de Argelia, el envejecido Abdelaziz Bouteflika, no ha puesto oposición a los esfuerzos de extracción.

En su cuarto mandato, Bouteflika, el presidente más longevo en la historia de Argelia, ha resistido protestas importantes entre 2010 y 2012, que pedían su destitución, y hoy se encuentra con un movimiento que se extiende desde Ain Salah a Argel pidiendo mirar de otra forma el control público sobre los recursos naturales.

Volver a la liberación

Este enfoque diferente se manifestó el 24 de febrero, cuando casi toda la ciudad de Ain Salah, unas 40.000 personas, llegaron a la plaza, que ha sido renombrada como Place Somoud, o Plaza de la Resistencia, para celebrar el aniversario número 44 de la nacionalización de los hidrocarburos por el ex presidente Boumediene.

Pero el nuevo enfoque no es simplemente a favor de la extracción por una empresa petrolera estatal. También está jugando rápido el papel del acuífero que sostiene Ain Salah y su preciado oasis - y es la amenaza de la contaminación del agua subterránea por el fracking lo que más preocupa a la gente, ya que pone en peligro su propia existencia.

Y la lucha no se trata simplemente de Ain Salah: el 24 Febrero se vieron manifestaciones masivas a las afueras de la ciudad de Ouragla. Estas protestas desafiaron la prohibición de Argel contra las protestas que ha estado en vigor desde el fin de la terrible guerra civil que se cobró más de 150.000 vidas entre 1991 y 2002.

Buteflika es visto por muchos como un héroe que ayudó a poner fin a la guerra, pero ahora su régimen es desafiado por el avance de la oposición popular a la extracción industrial. Existe la preocupación de que el descontento podría causar una abertura para otra guerra civil (que Halliburton y Total podrían intentar aprovechar), lo que ha provocado duras reacciones policiales.

Como los agentes de policía se adelantaron la protesta en Argelia el 24 de febrero, arrestando a unos 50 manifestantes mientras se celebraban las fiestas nacionales para conmemorar la festividad, el asesor de Bouteflika, M. Boughazi llegó a la televisión nacional para leer una declaración de 20 minutos que incluyó la advertencia, "El gas de esquisto es un don de Dios, y es nuestro deber explotarlo."

Ataques de la policía, arrestos e insultos provocan una reacción violenta

En medio de las tensiones que se cernían sobre el resto de la semana, las protestas se tornaron violentas. Cuando un grupo de activistas llegó a la base de Halliburton en Ain Salah para protestar, se encontraron con provocaciones racistas por parte de la policía, que continuó con las medidas de represalia con la realización de arrestos contundentes.

Los manifestantes reaccionaron a las medidas opresivas reuniéndose en la comisaria, y la policía respondió con grandes cantidades de gases lacrimógenos y balas de goma. La violencia policial se prolongó hasta la Plaza de la Resistencia, donde el enclave de un rally fue destruido y quemadas las tiendas de campaña, y en los siguientes días, cientos de personas fueron detenidas y numerosas lesiones fueron confirmadas entre los manifestantes, en su mayoría pacíficos.

Por último, cuando la policía intentaba sellar y ponen sitio a la ciudad, los manifestantes comenzaron a arrojar piedras. La policía se retiró, y se ocasionó un levantamiento; un cuartel de policía, una residencia del alcalde, y varios vehículos de la policía fueron incendiados. El ejército fue llamado, y un orden tenso se consiguió una vez más.

Esta es la segunda vez que graves disturbios han sido causados ​​en Ain Salah sobre la presencia de las empresas de gas - el primero se ocasionó en el año 2002, debido al desempleo y a las estrictas exigencias de las compañías de gas extranjeras.

La cuestión económica se encuentra de lado a lado con el medio ambiente, como la sociedad civil busca de mejores formas de vida sostenible fuera del control de las multinacionales extranjeras corruptas y un gobierno distante.

El fracking y la resistencia contra un empuje efectivo del gas en Argelia se ha convertido en un problema con la oposición intentando desarrollar otro tipo de política en el país. Sin embargo, la oposición, sí, sigue estando fracturada y desorganizada.

Los problemas reales a los que se enfrenta Argelia están atados a la baja de los petrodólares y la creciente falta de acceso a las reservas de petróleo y gas sin prácticas no convencionales como el fracking, pero las compañías de gas son notoriamente incapaces de soportar el peso del desempleo en lugares como Ain Salah.

Así que, como en muchos lugares del mundo se enfrentan a la maldición de las industrias extractivas, Argelia debe encontrar una manera única a nivel mundial sobre la apropiación de tierras.

Y ahora el movimiento anti-fracking ha traído algo de impulso para pensar soluciones más amplias, a largo plazo, en consonancia con la tradición revolucionaria de la descolonización y la autogestión.




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