miércoles, 25 de marzo de 2015

Es improbable que Alemania aumente sus reservas de gas levantando la prohibición sobre el fracking








Publicado en Fitch Ratings
24 de marzo de 2015


Fitch Ratings-Moscú / Londres-24 de marzo 2015: Levantar la prohibición de fracking en Alemania es poco probable que tenga un impacto significativo en la producción nacional de gas en el país en el futuro próximo, dice Fitch Ratings. Abundan los obstáculos, incluyendo la oposición a la perforación y la incertidumbre acerca de los niveles de reservas. Por otra parte, los costos de producción pueden ser altos en un momento en que los precios del gas son bajos debido a la débil demanda. 

El gabinete alemán podría decidir pronto sobre el futuro del fracking. La industria del petróleo y gas del país ha estado presionando para que se levante una prohibición efectiva y  permitir a Alemania poder aumentar la autosuficiencia en gas natural como parte del compromiso de Europa para reducir la dependencia de las importaciones rusas. Alemania produce sólo el 10% del gas que consume, por debajo del 20% en 2000. La rusa Gazprom aporta alrededor del 35% de la demanda total de Alemania con la mayor parte del resto proveniente de los Países Bajos y Noruega. 

Sin embargo, las perspectivas para el fracking no son grandes. La producción a gran escala sigue estando limitada a los EE.UU. y Canadá, mientras que China y Argentina tienen sólo operaciones a pequeña escala. Lituania, Polonia, Rumania y Ucrania han solicitado la inversión en los últimos años, pero las grandes petroleras han detenido la exploración debido a la oposición ambientalista o al fracaso para encontrar cantidades económicamente viables de gas. 

El descenso de los precios del gas en 2014 fue un factor importante en el cese de la exploración, especialmente en lo que los costes resultaran más elevados en el este de Europa que en otras regiones. Los costos de perforación en Polonia, por ejemplo, oscilaron 20-25 mill.$ US por pozo, varias veces el costo en los EE.UU.. 

Las primeras expectativas de volúmenes recuperables de gas de esquisto de Polonia resultaron demasiado optimistas. En 2011 se estimó que el país cuente hasta con 5 billones de metros cúbicos de recursos de esquisto recuperables, una evaluación de 2014 puso la cifra en poco menos de un billón de metros cúbicos. Ninguno de los cerca de 70 pozos perforados en el país mediante fracking dio lugar a la producción comercial de gas de esquisto y en la actualidad sólo un puñado de pequeños actores independientes continúan con la exploración de gas de esquisto en Polonia. 

Se ha conseguido mucho menos progreso con el  fracking en Europa occidental, donde es ampliamente considerado como perjudicial para el medio ambiente - Francia lo prohibió. Inglaterra es el líder en la región en cuanto a la concesión de suelos para fracking. Pero no hay producción de gas de esquisto comercial a gran escala y la perforación se ha visto dificultado por las protestas locales. 

La demanda de gas natural también es en la actualidad relativamente baja en toda Europa, especialmente en Alemania, debido a la creciente utilización de las energías renovables bajas en carbón,  los precios del CO2, y el débil crecimiento económico. Spreads Spark en Alemania se ha mantenido en números rojos desde principios de 2012, significa que los servicios públicos utilizan poca generación eléctrica a gas en una base comercial. Esto ha implicado la participación del gas natural en la generación total de electricidad en un 9,6% en 2014 desde un 12,1% en 2012, mientras que el de las energías renovables aumentó a un 25,8% en 2014 desde el 22,8% en 2012, según la Oficina Federal de Estadísticas. Esperamos que esta tendencia continúe y la previsión de la demanda de gas se mantenga plana en Europa a medio plazo hasta que las plantas de carbón de más edad estén fuera de servicio y las últimas centrales nucleares sean cerradas en Alemania en 2022. 


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The above article originally appeared as a post on the Fitch Wire credit market commentary page. The original article can be accessed at www.fitchratings.com. All opinions expressed are those of Fitch Ratings.



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