lunes, 13 de abril de 2015

Es casi imposible encontrar datos sobre los derrames con la extracción de petróleo y gas en la mayoría de los estados de EE.UU.








Publicado en Huffington Post
Por Kate Shepartd 
4 de enero de 2015




WASHINGTON - Un nuevo informe de la organización ambientalista Consejo de Defensa de Recursos Naturales, NRDC, ha analizado los datos sobre derrames y otras violaciónes con los pozos de petróleo y gas en todo el país. Pero quizás el aspecto más interesante del informe es cómo son muy pocos los datos que son accesibles .

Con base a la evaluación de NRDC de decenas de bases de datos estatales, sólo tres estados - Virginia Occidental, Pensilvania y Colorado - tienen fácil acceso de los datos, a disposición del público, sobre los derrames y otras violaciones. Es decir, tres estados de los 36 que tienen un desarrollo activo de petróleo y gas.
"Nos fijamos en los 36 estados, y hay sólo tres estados en los que sería fácil que un ciudadano pudiera sentarse frente a su ordenador y obtener alguna información sobre el historial de cumplimiento de la empresa", dijo el coautor del informe Amy Mall, un analista de políticas en NRDC.
Hay otros estados donde los ciudadanos pueden presentar las solicitudes de datos, pero estos tres son los únicos en los que la información es relativamente fácil de acceder, dijo el grupo.
Incluso entre estos tres estados, resultó haber alguna inconsistencia en los tipos de datos disponibles. En la base de datos de Colorado no se puede buscar, ni incluye descripciones de cualquier violación. Pennsylvania y Virginia Occidental organizaron sus datos de violación de forma que NRDC las definió como "demasiado vaga." Por ejemplo, en la base de datos de West Virginia para los derrames se enumeran los nombres de los arroyos afectados, pero no se describe la magnitud de los daños potenciales. Colorado, por su parte, enumera el sitio sonde ocurrió cada incidente a partir de fuentes de agua potable y notas si las aguas subterráneas o las aguas superficiales se vieron afectadas, pero no nombra el nombre de los ríos o enclaves del agua en cuestión. Las leyes sobre lo que constituye una violación también son diferentes para cada estado.
"Debido a que estas empresas operan justo en los patios traseros de las personas - y, a veces operan en los patios traseros de gente que no los quieren allí, y no se beneficiarán - la gente debe saber que empresas son y si son buenos actores, "dijo Mall.
A pesar de la variedad de datos, el grupo trató de llegar a una evaluación de violaciones a través de los estados. En Colorado, los datos mostraron 235 violaciones y 1.933 derrames entre 2009 y 2013. En Pennsylvania, había 3.978 violaciones, pero el número de derrames no estaba disponible. En Virginia Occidental, había 364 datos que figuran como violaciones y cuatro derrames.
El grupo analizó el número de violaciones en esos tres estados de las 68 mayores empresas de petróleo y gas que operan en los EE.UU. El informe enumera las tres primeras empresas en términos de violaciones totales: Chesapeake Energy, Cabot Oil and Gas, y Talisman Energy.
También figuran con el mayor número de violaciones por estado. En Colorado, 1.426 pozos de Chevron acumularon la mayor cantidad de violaciones, con 53. En Pensilvania, Chesapeake Energy tenía 589 violaciónes con 2.618 pozos. Y en Ohio, EQT Corporación tenía la mayoría de violaciones, con 92 incidentes en 502 pozos.
El Huffington Post se acercó a las empresas mencionadas anteriormente para pedir declaraciones, pero sólo recibió respuestas de Chesapeake, Talisman y EQT. Chesapeake declinó hacer comentarios para este artículo, mientras que Talisman y EQT ofrecieron hacer declaraciones.
"Trabajamos muy duro para ser un operador responsable, y estamos decepcionados con estos números que representan una parte de nuestra historia inicial de funcionamiento en Pennsylvania," dijo un portavoz de Talisman a HuffPost en un correo electrónico. "Mientras que la mayoría [de] violaciónes de este período se clasificaron como de carácter administrativo, tomamos cada una muy en serio, lo que garantiza que cerramos a satisfacción del organismo regulador y lo utilizamos con fines de mejora, según lo indicado por un 75 % de disminución de violaciones después de 2010 hasta tener menos de 20 en 2014. "
"Estamos muy animados al saber que los estados en los que tenemos nuestras operaciones primarias - Pennsylvania y Virginia Occidental - tienen algunos de los informes más transparente de la industria de petróleo y gas en el país", dijo una portavoz de EQT. "Al revisar el informe del NRDC, sin embargo, es importante tener en cuenta que un" Aviso de Violación "(NOV) tiene una amplia gama de criterios y simplemente indica un número bruto de NOV no aclara la gravedad de un suceso determinado. Un NOV podrá expedirse para cualquier cosa, desde un incidente operativo crítico en la naturaleza a algo puramente administrativo. Por lo tanto, es difícil de determinar a partir de este informe, la naturaleza y el alcance de las violaciones de que se tratan ".
El informe de NRDC señala que los datos sobre violaciones federales tampoco son particularmente fáciles de encontrar. La Agencia de Protección del Medio Ambiente tiene un sistema de seguimiento on-line para las violación conocido como Aplicación y Cumplimiento Historia en línea (ECHO) , que contiene información sobre una serie de violaciones de las normas ambientales federales en todos los tipos de industria. Pero NRDC sostiene que la base de datos no es exactamente fácil de usar. Los usuarios tienen que conocer los códigos específicos de la industria con el fin de reducir su búsqueda, e incluso entonces, los investigadores encontraron que la información como la fecha de la violación o la parte responsable a veces falta en la base de datos.

"ECHO refleja los datos que se reportaban directamente a la EPA de nuestros socios estatales", dijo una portavoz de la EPA al HuffPost el miércoles. "ECHO sigue buscando mejorar para hacer la información más accesible al público, utilizando la tecnología de la información más actual."
NRDC sostiene que los estados necesitan mejores regulaciones y políticas de divulgación para "garantizar que el público pueda encontrar fácilmente información sobre violaciones, y que se registran los actos ilegales". Los reguladores federales también podrían trabajar para hacer más fácil la información a disposición del público, dijeron los investigadores.
"La transparencia es una buena cosa", dijo Mall. "Las empresas que son mejores actores van a quedar bien. Y para los reguladores, el público quiere ver que está disponible la emisión de avisos".
Actualización , 14:10 - Cabot Oil and Gas emitió una declaración sobre el informe de NRDC jueves por la tarde.

"Es difícil responder a un informe que es vago y que admite que" la información es a menudo incompleta, engañosa, y / o difíciles de interpretar '", reza el comunicado enviado por correo electrónico. "En lugar de simplemente enumerar al azar empresas, Cabot prefiere ser juzgado por su fuerte y claro historial de líder entre la empresas con los esfuerzos para el reciclaje de agua, el uso de su propio gas para ayudar a impulsar sus operaciones y su flota de vehículos y nuestra larga lista de contribuciones a nuestros socios en la comunidad. No por una vaga insinuación difundida por grupos anti-industria ".
Esta historia se ha actualizado para incluir comentarios de EQT y Cabot Oil and Gas.

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