martes, 14 de abril de 2015

La Asamblea de Maryland en EE.UU. aprueba prohibir el fracking por dos años






Publicado en The Baltimore Sun
Por Erin Cox
10 de abril de 2015



La Asamblea de Maryland aprobó finalmente el viernes una prohibición del fracking durante más de dos años, marcando el movimiento más agresivo de la legislatura para frenar el controvertido proceso de extracción de gas natural.

La legislación prohíbe perforar ningún pozo hasta octubre de 2017, y también requiere al estado para promulgar reglamentos para el próximo año para supervisar la práctica.

El plan atrajo elogios de los opositores de la fracturación hidráulica. Tienen la esperanza de que les conceda más tiempo para construir un caso contra la práctica. Pero los partidarios del fracking elogiaron la legislación, diciendo que fija un calendario claro para cuando la perforación podría comenzar.

El gobernador Larry Hogan no ha dicho si va a firmar el proyecto de ley, que fue aprobada por ambas cámaras. El gobernador ha dicho que apoya el fracking como una manera de crear puestos de trabajo para la económicamente deprimida Maryland occidental, siempre y cuando el proceso se realice de forma segura.

Los ecologistas habían respaldado otro proyecto de ley que habría impuesto una moratoria de tres años y que pedía un mayor estudio de los impactos sanitarios y ambientales del fracking, pero los legisladores han tenido un compromiso que concede una moratoria más corta y renuncia a otro estudio .

"Sabemos que dos años no es suficiente, ," dijo el Senador Karen S. Montgomery, quien presentó un proyecto de ley de moratoria. Ella quería una prohibición de 10 años para reunir suficientes datos y poder determinar de manera concluyente el impacto sanitario de las operaciones de fractura hidráulica en otros estados, y dijo que accedió a regañadientes a estos dos años.

"Es mejor que nada, pero tenemos que ser conscientes de lo que estamos desatando en Maryland", dijo Montgomery, un demócrata del condado de Montgomery.

Mitch Jones, miembro de la CoaliciónNo hacer Frack Maryland”, dijo que su grupo planea redoblar sus esfuerzos para persuadir a los legisladores el próximo año para ampliar la moratoria. Los opositores al fracking dicen que se le ha relacionado con la contaminación de acuíferos, terremotos y otros daños ambientales en otros lugares del país.
Varios partidarios del fracking que se habían opuesto previamente a una moratoria disminuyeron su oposición, incluyendo a los legisladores republicanos de Maryland occidental y al presidente del comité de asuntos ambientales del Senado, el senador Joan Carter Conway, un demócrata de Baltimore.

La prohibición "realmente no hace mucho daño al oeste de Maryland", dijo Wendell R. Beitzel, un republicano del condado de Garrett. Beitzel votó a favor de la moratoria "a pesar de la conmoción y la sorpresa de muchos," dijo.

Parte de la razón: Se espera que las regulaciones de Maryland requieran de suficiente planificación y pruebas ambientales que necesitarían aproximadamente de dos años para preparar una solicitud de permiso de perforación. La moratoria también establece una ley en un plazo claro para las regulaciones del fracking que se han retrasado durante años.

Beitzel dijo que se necesitá al menos ese tiempo para convencer a las empresas de perforación para hechar un segundo vistazo a la adquisición de contratos de arrendamiento en el estado.

"La mayoría de las empresas han estado recibiendo el mensaje de que en realidad no son bienvenidas aquí", dijo.

Maryland no tiene aplicaciones aplicaciones de fracking pendientes y ha estado bajo una moratoria de facto desde hace más de tres años. El gobernador Martin O'Malley, un demócrata que dejó el cargo en enero, pasó varios años desarrollando regulaciones del fracking que introdujo un mes antes de terminar su mandato - no hay suficiente tiempo para ponerlas en práctica.

Hogan no ha promulgado las regulaciones propuestas por O'Malley.

El país ha experimentado un auge de los pozos fracking como la nueva tecnología que ha permitido a los perforadores de gas natural poder llegar a los depósitos que antes se consideraban demasiado costosos de extraer. Muchos de esos depósitos se asientan debajo de la formación de esquisto de Marcellus, que se extiende a lo largo de los Montes Apalaches, de Virginia Occidental a Nueva York.

El auge también ha contribuido a la caída de los precios del gas natural. Líderes de la industria del fracking dicen que con precios tan bajos,  no creen que habrá una carrera para perforar en Maryland.

Billy Bischoff, un agricultor de Maryland occidental ávido de que empiece el fracking, dijo que está "muy feliz" de esperar para obtener las regulaciones adecuadas en el lugar.

"Tomarse el tiempo para hacer esto bien, estoy de acuerdo con eso. Si nos hubiéramos embarcamos en otra moratoria con un estudio de ocho años, yo no estaría de acuerdo", dijo Bischoff.

Ann Bristow, un educador de salud de Maryland occidental que sirvió en la comisión consultiva de O'Malley, dijo que aunque ella había esperado que se parara el fracking, esta moratoria sigue permitiendo más tiempo para estudiar los posibles impactos en la salud de la práctica en Maryland.

"A mí me parece como si nos dieron lo que queríamos y el tiempo está de parte de todo el mundo", dijo.




Timothy B. Wheeler, reportero del Baltimore Sun contribuyó a este artículo.





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