lunes, 18 de mayo de 2015

El Fracking puede afectar a la calidad del aire y a la salud humana


Blair Paulik, graduada en química ambiental por la Universidad Estatal de Oregon comprueba en un muestreador la contaminación del aire en el Condado de Carrol, Ohio. Crédito: Photo de Kevin Hobbie, cortesía de la Universidad del Estado de Oregon





Publicado en Science Daily
Fuente: Universidad de Oregon
13 de mayo de 2015


Las personas que viven o trabajan cerca de los pozos de gas natural activos pueden estar expuestas a ciertos contaminantes en niveles superiores a los que la Agencia de Protección Ambiental considera seguros. Los investigadores de la Universidad estatal de Oregon y de la Universidad de Cincinnati concluyeron que la contaminación del aire con las operaciones de fracking puede suponer un peligro poco reconocido para la salud de las personas que viven cerca de ellos

Los investigadores encontraron que la fracturación hidráulica - una técnica para liberar el gas natural de las formaciones rocosas subterráneos - emite contaminantes conocidos como PAH (hidrocarburos aromáticos policíclicos), incluyendo algunos que están vinculados con el aumento de riesgo de cáncer y enfermedades respiratorias.

"La contaminación del aire de las operaciones de fracking puede suponer un peligro para la salud poco reconocido a las personas que viven cerca de ellos", dijo el coautor del estudio Kim Anderson, químico ambiental de la Facultad de Ciencias Agrícolas de OSU.
El estudio, que aparece en la revista Environmental Science & Technology, en la edición on line, es parte de un proyecto más amplio co-dirigido por Erin Haynes, de la Universidad de Cincinnati, Anderson del OSU, un estudiante graduado Blair Paulik y Laurel Kincl, director de Medio Ambiente de OSU en el Centro de Ciencias de la Salud.
Anderson y sus colegas recogieron muestras del aire de sitios cercanos a los pozos de gas natural activos en el Condado de Carroll, Ohio, durante un período de tres semanas en febrero pasado. El Condado de Carroll se sienta encima de la formación de Utica, un profundo arrecife de petróleo y gas de esquisto subterráneo. El condado rural es un punto de acceso a la prospección de gas natural, con más de un enclave activo por milla cuadrada.
El estudio se inició cuando un grupo de ciudadanos se acercó Haynes, quien es un experto en salud pública, con ganas de saber más acerca de los riesgos de salud a partir de la extracción de gas natural.
Haynes se puso en contacto con Anderson y Kincl, y juntos diseñaron el estudio para incluir la participación ciudadana. Colocaron muestreadores de aire en las propiedades de 23 voluntarios que viven o trabajan en lugares que se situan desde, justo al lado de un pozo de gas o a poco más de tres millas de distancia.
Los muestreadores son cajas de aluminio en forma de T que contienen cintas de polietileno especialmente tratadas que absorben los contaminantes de una manera similar a las células biológicas. Los voluntarios fueron capacitados en el manejo adecuado de los samplers y documentación de datos.
Después del período de estudio, los voluntarios empaquetan los samplers en bolsas herméticas, etiquetadas y fueron enviados por correo de vuelta al laboratorio de Anderson en el OSU.
Las muestras recogieron altos niveles de HAP en toda el área de estudio. Los niveles fueron más altos cuanto más cercano a los pozos y disminuyeron en aproximadamente un 30 por ciento con la distancia.
Incluso los niveles más bajos - detectados en los enclaves a más de una milla de distancia de un pozo - fueron más altos que lo que los investigadores habían encontrado anteriormente en el centro de Chicago y cerca de una refinería de petróleo belga. Eran alrededor de 10 veces mayores que en una zona rural de Michigan, sin pozos de gas natural.
Al observar las relaciones de HAPs de forma indovidual detectados por los samplers, Anderson y su equipo fueron capaces de discernir si venían directamente de la Tierra - una fuente "petrogénica" - o de fuentes "pirógenas", como la quema de combustibles fósiles. La proporción de PAHs petrogénicos en la mezcla era mayor cuanto más cerca de los pozos y disminuyó con la distancia.
El equipo también representó las influencias del humo de leña y los gases de los vehículos, las fuentes comunes de HAP pirógenos en el aire. El humo de leña fue consistente en el área de muestreo, apoyó a la conclusión de que los pozos de gas estaban contribuyendo superiormente a los niveles de PAH.
Luego, los investigadores utilizaron un cálculo estándar para determinar el riesgo de cáncer adicional planteado por los contaminantes transportados por el aire a través de una gama de escenarios. Para el peor de los casos (exposición 24 horas al día durante 25 años), se encontraron con que una persona en cualquier parte del área de estudio estaría expuesto a un nivel de riesgo superior al umbral de lo que la EPA considera aceptable.
Las áreas de mayor riesgo eran los más cercanas a los pozos, dijo Anderson.Áreas, a más de una milla de distancia plantean un 30 por ciento menos riesgo.
Anderson advirtió que estas cifras son estimaciones en el peor de los casos y no pueden predecir el riesgo de un individuo en particular. "El riesgo real dependerá en gran medida del tiempo de exposición, la frecuencia de exposición y la proximidad a un pozo de gas natural", dijo.
"Hemos hecho estos cálculos para poner nuestros resultados en el contexto de otras evaluaciones de riesgo similares, y para comparar los niveles que encontramos con el nivel de riesgo aceptable de la EPA".
El estudio cuenta con otras advertencias, Anderson dijo, el principal es el pequeño número de muestras no aleatorias utilizadas. Además, los resultados no son necesariamente aplicables a otras áreas productoras de gas, debido a las emisiones de HAP están influenciados por la técnicas de extracción y por la geología subyacente.


Historia de Fuente:
La historia anterior se basa en los materiales proporcionados por la Universidad Estatal de Oregon . Nota: Los materiales se pueden  editarse en contenido y duración.


Publicación de  de Referencia :
1.      L. Blair Paulik, Carey E. Donald, Brian W. Smith, Carril G. Tidwell, Kevin A. Hobbie, Laurel Kincl, Erin N. Haynes, Kim A. Anderson. Impacto de Gas Natural Extracción sobre niveles de HAP en el aire ambiente .Ciencia y Tecnología del Medio Ambiente , 2015; 49 (8): 5203 DOI:10.1021 / es506095e


Para acceder a la publicación,


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