jueves, 7 de mayo de 2015

Elecciones Generales 2015: ¿Puede ser el fracking decisorio en Chester,Reino Unido?






Publicado en BBC News
Por Phill McCann
6 de mayo de 2015 



Ha habido campamentos de protesta, detenciones y debates parlamentarios, pero estas elecciones son la primera gran prueba para saber si el fracking influirá en el voto de la gente



La cantidad de atención que los medios han dedicado a este polémico método de producción de energía se ha incrementado notablemente en los últimos cinco años.

La profundidad de la preocupación por la fracturación hidráulica de las rocas bajo tierra para obtener el gas sólo parece ser igualado por el entusiasmo que muestran por ella algunos en la industria y en los negocios.

Los partidos políticos están divididos de manera similar.

Un lugar interesante para ver este debate es la ciudad de Chester.

No ha habido ni de lejos en Chester el nivel de descontento que hubo en Balcombe, en West Sussex, donde la parlamentaria del partido Verde, Caroline Lucas,  fue arrestada en 2013.

No ha habido enfrentamientos con la policía, como los hubo en Barton Moss, en Salford, que llevó a la bailarina Happy Mondays Bez a ponerse de pie sobre un papel de anti-fracking.

Pero, por poco más de hace un año, se ha constituido un considerable campo de "protección" establecido en un campo cerca del suburbio de Upton , salpicado de caravanas, tiendas de campaña, un huerto y algunas cabañas de madera, una de las cuales contiene una biblioteca.

Dart Energy tiene permiso para perforar un pozo de prueba para explorar en busca de metano de veta de carbón en Upton Heath, pero dice que en realidad  la perforación no está "programada o prevista". También insiste en que no tiene licencia para realizar fracking en el sitio.

Pero la cuestión podría ser importante para las elecciones en Chester, ya que, a diferencia de Balcombe o Salford, el tema está jugando en una circunscripción marginal.

Los conservadores defienden la mayoría con 2583 votos, en dos encuestas recientes que predicen que perderían los laboristas.

Y algunos de los candidatos en esta pelea cerrada parecen haber adoptado una posición diferente sobre el fracking que la que mantienen sus partidos.

El Partido Laborista no está contra el fracking per se - pero en los últimos años llama a condiciones más duras que impongan en dónde y cómo se puede hacer.

Sin embargo, su candidato en Chester, Chris Matheson , va mucho más lejos, y me dijo en una entrevista para la BBC en Radio Merseyside: "Me opongo al fracking en Chester, francamente, y en cualquier otro lugar en este momento."

Él dice que hay demasiados signos de interrogación sobre los impactos ambientales y sobre la salud.

Los liberales demócratas aprobaron una moción sobre el fracking en 2013. El Liberal Demócrata,  Ed Davey, y Secretario de Energía y Cambio climático de la coalición, dijo que la tecnología podría utilizarse "con sensatez y con seguridad para la protección del medio ambiente local, con una regulación sensata".

Pero este punto de vista parece ser completamente opuesto al adoptado por Bob Thompson, el candidato del partido en Chester

"Creo que tiene el potencial de causar graves daños a las comunidades", me dijo, citando preocupaciones sobre el tráfico y los riesgos de la perforación a través de tierra que nunca antes ha sido explorada.

UKIP ha hecho directo su apoyo al fracking. En 2013 su portavoz energía, Roger Helmer, desestimó a los que protestaban en contra como "ecos monstruosos".

En 2015, el manifiesto del partido adopta un tono más cauteloso, diciendo el UKIP que apoya el método "si se proporcionan garantías para proteger a las comunidades locales y el medio ambiente".

Cita las operaciones del fracking en los EE.UU., que se dice han sido "muy problemáticas".

Pero, de nuevo, su candidato en Chester, Stephen Ingram , difiere. Él quiere una investigación pública nacional sobre el fracking, razonando que  "hay que  presentar más evidencia desde ambos lados en la discusión".

El candidato conservador de la ciudad, Stephen Mosley está al menos dispuesto a expresar una cierta ayuda para el fracking.

Me dijo: "Necesitamos un amplio equilibrio de los suministros de energía en el futuro, que incluya la nuclear, las energías renovables, el gas y el carbón tradicional y el fracking tiene un papel en eso."

Pero lo hizo tras añadir que la idea de hacerlo "en el centro de Chester" era en su opinión "una locura", culpando a la forma en que el último gobierno de los laboristas entregó las licencias que permiten que el fracking tenga lugar.

El Partido Verde se considera clásicamente como el partido más contrario al fracking. Pero no van a obtener ningún voto de personas en Chester, porque no están empujando un candidato.

La semana pasada pasé algún tiempo en las tiendas en Upton, para ver si alguna de las maniobras políticas sobre el fracking puede tener algún impacto en el electorado.

Algunos estaban preocupados por la posibilidad de que el fracking pasara tan cerca de sus hogares, mientras que otro me dijo que "acerca de los problemas no se puede entender todo".

Hubo muchos otros que simplemente no saben mucho sobre el tema. Pero nadie me dijo que lo vaya a poner en la parte superior de su lista de prioridades el día de la votación.

Pero pareciera que los que no quieren en absoluto que el  fracking llegue a Chester parecen tener mucho más donde elegir a la hora de votar que los que apoyan la idea.




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