jueves, 21 de mayo de 2015

Multimillonario pidió que fueran despedidos unos científicos por hacer su trabajo sobre los terremotos


Harold Hamm, CEO de Continental Resources. CREDITO: AP Photo/Kevin Cederstrom




Publicado en Thinkprogress
16 de mayo de 2015

A pesar de la  evidencia creciente de la investigación científica que conecta la actividad de petróleo y gas con un aumento dramático de los terremotos en varios estados de Estados Unidos, algunos líderes de la industria están luchando contra esta realidad. El multimillonario Harold Hamm, consejero delegado de Continental Resources con sede en la ciudad de Oklahoma, dijo a un decano de la Universidad de Oklahoma el año pasado que estaba tan disgustado por la investigación que la universidad realziaba sobre el tema que quería que ciertos científicos fueran despedidos, según informó Bloomberg News.

En un correo electrónico a sus colegas con fecha 16 de julio de 2014 obtenido por Bloomberg, Larry Grillot, el decano del College de Tierra y Energía de la universidad del  Mewbourne, dijo que se había reunido con Hamm, un importante donante de la universidad, para discutir sus preocupaciones acerca de los informes sobre los terremotos del Servicio Geológico de Oklahoma (OGS), que se encuentra en la universidad. "El Sr. Hamm está muy molesto por algunos de los informes sobre los los terremotos, hasta el punto de decir que le gustaría ver despedido al personal del OGS , " escribió Grillot, añadiendo que Hamm le indicó que se reuniría con el gobernador de Oklahoma, Mary Fallin (R), para discutir sobre sacar el OGS fuera de la universidad.

Austin Holland, sismólogo del OGS, fue convocado para reunirse con Hamm y el presidente de la universidad, David Boren, a finales de 2013, para discutir algunos de sus hallazgos que vinculaban la actividad del fracking con los terremotos. En una entrevista con EnergyWire, publicada a principios de esa semana, Hamm negó cualquier intento de intimidar al científico: "Nos preocupamos por la industria", dijo. "Cuando las personas menosprecian algunas partes de ella, quiero saber por qué. Quiero saber qué base tienen para hacer eso ".

De acuerdo con los funcionarios estatales, la tasa media de terremotos en Oklahoma es ahora 600 veces más alta respecto a los promedios históricos. Una cifra sin precedentes de 20 pequeños sismos se registraron en un solo día el año pasado. Múltiples estudios científicos han apuntado a un aspecto específico de la extracción de petróleo y gas como la causa probable para el aumento en la actividad sísmica: la inyección de aguas residuales. Como explicó a ThinkProgress, Emily Atkin, "los científicos creen cada vez más que la gran cantidad de agua que se inyecta en el suelo después de que un pozo sea frackeado puede cambiar el estado de tensión en las líneas de falla existentes, causando terremotos."

Mientras que los funcionarios de Oklahoma habían sido reacios a reconocer la creciente evidencia de la investigación que conecta la actividad con el fracking para el petróleo y gas, el Estado cambió de rumbo en abril, con el lanzamiento de una  página web que detalla lo que los funcionarios saben sobre el aumento de los terremotos y qué medidas se están tomando para hacerle frente . "Sabemos que el reciente aumento de los terremotos no puede ser enteramente atribuido a causas naturales", señala la página. "El Servicio Geológico de Oklahoma ha determinado que la mayoría de los recientes terremotos en el centro y norte-centro de Oklahoma están muy probablemente provocados por la inyección de agua en los pozos de eliminación."

Inmediatamente, después del lanzamiento de la página web, la legislatura estatal aprobó dos proyectos de ley que preventivamente prohibían a las ciudades y condados poder prohibir la extracción de petróleo y gas.

Independientemente de la intención de Hamm, los funcionarios de la universidad dijeron a Bloomberg que su presión no tuvo impacto en la investigación que se realiza por la OGS. "Yo no quiero que afecte a su trabajo en el día a día", dijo Grillot sobre el personal del OGS. "La más importante para nosotros es la libertad académica".

Hamm ha rechazado con frecuencia los riesgos asociados con la industria que le ha  hecho ganar miles de millones de dólares. Continental mueve  el 90 por ciento de su petróleo por ferrocarril, un método que Hamm refiere como un medio flexible de transporte "eficaz", hace caso omiso sobre el crudo dañino y mortal en los accidentes ferroviarios. Ha defendido los subsidios continuos del gobierno para la industria de petróleo y gas, mientras que denuncia los subsidios de las fuentes de energía renovables, diciendo de los aerogeneradores, que "una vez que están ahí, te persiguen."

Cuando se le preguntó acerca de la amenaza del cambio climático, los impactos dañinos que se ven acelerados por la quema de combustibles fósiles, Hamm, que fue un asesor energético senior en 2012 para el candidato presidencial, el republicano Mitt Romney, ha señalado con frecuencia a la tendencia mundial de la población en lugar del papel de la industria petrolera y del gas. "La sobrepoblación - probablemente duele al medio ambiente más que nada", dijo en una entrevista de 2013 con el National Journal.



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