miércoles, 13 de mayo de 2015

Rusia tenía razón: El Shale en Europa ha demostrado ser un fracaso






Publicado en Bloomberg Business
12 de mayo de 2015 



Cuando Cuadrilla Resources Ltd. abrió una oficina en Polonia en 2009, tenía razón para ser optimista: el auge de esquisto había transformado los EE.UU. en el mayor productor mundial de gas natural. Para las empresas que emprendían para imitar el éxito en Europa, Polonia parecía ser el siguiente Texas.

Seis años más tarde, el explorador del Reino Unido aún tiene que perforar su primer pozo polaco - y eso que está en el país europeo que está demostrando el mayor deseo para posibilitar la fracturación hidráulica. Los llamados super-majors como Exxon Mobil Corp., Chevron Corp. y Royal Dutch Shell Plc hicieron las maletas y se fueron.

"No es fácil", dijo Marek Madeja, director de los servicios de perforación de Cuadrilla en Polonia. "Los costos de perforación en Europa son mucho, mucho más altos que en los EE.UU., y hay muchas regulaciones en cada paso del camino."

A pesar del deseo de Europa de aflojar su dependencia del gas ruso, la revolución de esquisto ha resultado ser un fiasco. Las difíciles condiciones geológicas, la feroz oposición ambiental, regulaciones engorrosas y una sangrienta guerra en Ucrania han conspirado para sofocar el entusiasmo de los inversores y desgastar  su paciencia. El colapso de los precios del barril del petróleo en marzo a menos de 50 dólares fue la gota final porque el costo de gran parte del gas de Europa, incluidas las importaciones rusas, está vinculado al crudo.

"El problema en Europa es que nunca se tendrá una masa crítica de pozos y resulta una patada a la eficiencia en los costos",  dijo Michael Barron, director de recursos naturales y energía mundial de Eurasia Group, con sede en Londres .  "Está claro que aquí nunca se verá el cambio de juego que ha sucedido en  los EE.UU."
 
Las importaciones de Rusia

Eso es particularmente una mala noticia para Ucrania, desesperada por reducir su dependencia de las importaciones de energía de Rusia. Un sangriento conflicto con los separatistas apoyados por Rusia en el este de la región de Donetsk persuadió a Shell para abandonar sus operaciones en la zona a finales del año pasado. Chevron, aunque operaba en las provincias occidentales más seguras, pronto siguió su ejemplo.

Los productores más pequeños de petróleo y gas que quedaban en Europa - principalmente en Polonia y el Reino Unido - siguen luchando con la burocracia, las leyes fiscales arcanas y las autoridades locales que no quieren perforar en sus patios traseros. La geología no está ayudando o bien: muy pocos pozos han arrojado algo cercano a un flujo comercialmente viable.

Polonia requiere a los exploradores proporcionar un plan operativo detallado de cinco años, incluso antes de perforar. Para cada ajuste del plan, las empresas deben presentar una solicitud que puede necesitar meses por parte del gobierno gobierno, o incluso años, para que sea aprobado, dijo Madeja de Cuadrilla.
 
El Gobierno de Cameron

En el Reino Unido, la fracturación hidráulica está respaldada por el gobierno de David Cameron, que ganó la reelección la semana pasada, pero se enfrenta a una fuerte oposición de las comunidades locales, que temen que la inyección de agua tratada químicamente en el suelo vaya a contaminar el medio ambiente y causar terremotos. A pesar del apoyo del gobierno, sólo alrededor de una docena de pozos están en trámite.

Las reservas estimadas del continente no son insignificantes: es probable que asciendan a cerca de cuatro quintas partes de las de los EE.UU. El problema es que la mayoría de los países, ya sea tienen una prohibición total de la fracturación hidráulica o han impuesto una moratoria hasta que sus efectos sobre el medio ambiente sean mejor conocidos.

"Europa está mucho más densamente poblada, por lo que las personas estarían viviendo mucho más cerca de esta actividad que en los EE.UU.", dijo Barron de Eurasia. "Todavía hay mucha preocupación popular que hay que superar."

El gobierno de Francia, que se estima que pueda contener las mayores reservas del continente, sigue siendo implacablemente opuesta al  fracking y mantendrá la prohibición total por lo menos hasta las elecciones presidenciales de 2017. España, otro país con reservas considerables, ha prolongado las licencias de exploración, pero aún no ha concedido aprobaciones ambientales, y varias regiones han  prohibido la técnica por temor a que podría contaminar el agua subterránea.

La exploración en Dinamarca
 
Hay un poco de entusiasmo por la exploración de gas de esquisto en Dinamarca, donde Total SA ganó dos concesiones y puede perforar este año. La exploración en el Reino Unido también se puede acelerar si los nuevos pozos se prueban comercialmente viables.

Pero el gas de esquisto siempre seguirá siendo una fuente complementaria del suministro en Europa, donde el gas convencional, ya sea desde Rusia o de otros proveedores, sigue siendo la opción más barata, según el analista de Bloomberg Intelligence, Philipp Chladek.

"El Fracking como un camino hacia la independencia energética es un sueño que simplemente no se hará realidad", dijo Chladek. "Yo no diría que el gas de esquisto en Europa esté muerto, pero es mucho más difícil de lo que la gente pensaba."



Para acceder a la noticia,







No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada