domingo, 24 de mayo de 2015

Spain´s Many Indicted Politicians Undercut `Red Line´ Against Graft


Pablo Iglesias del Partido de izquierda Podemos, haciendo campaña antes de las elecciones en España el domingo. El Partido Popular del gobierno fracasó en su promesa de no presentar ningún candidato enfrentado a acusaciones. Crédito Paul Hanna / Reuters






Publicado en The New York Times
23 de mayo de 2015


MADRID - En la campaña previa a las elecciones regionales y locales en toda  España el domingo, Alberto Fabra, el líder de Valencia, decidió que estaba dibujando una "línea roja" en virtud de años de corrupción. Él se comprometió, a no permitir que cualquier acusado de su partido, el Partido Popular,  pudiera presentarse de nuevo para el cargo.

El problema ha sido encontrar los políticos que no estuvieran acusados. En su lugar, su línea roja ha resultado ser más bien gris.

A través de esta región, con unos 50 políticos acusados ​​que tienen la esperanza de ganar la reelección el domingo, incluso mientras se preparan para comparecer ante los tribunales en casos relacionados principalmente con el mal manejo del dinero público, como aceptar sobornos para adjudicar contratos de la ciudad.

Mientras, la provincia de Valencia, en el centro de la costa mediterránea  de España, destaca por ser tal vez el ejemplo más destacado del reciclaje de los políticos corrompidos, el problema es el que afecta a todo el país.

Los resultados del domingo, están siendo observados cuidadosamente como una medida de cuanto de sensibles, o no, se han vuelto los votantes con la cruzada contra la corrupción liderada por partidos insurgentes - Podemos en la extrema izquierda y Ciudadanos en el jardín derecho y central - que están desafiando el orden político y tratando de poner fin a la política de siempre.

Valencia es un bastión del Sr. Fabra del Partido Popular y el primer ministro Mariano Rajoy, por lo que los resultados aquí se consideran un referente de las propias posibilidades del señor Rajoy de ganar otras elecciones generales a finales de este año.

"Valencia es un banco de pruebas para la capacidad de recuperación del PP", o del Partido Popular, dijo Antonio Barroso, un analista español en Teneo Inteligencia, un think tank con sede en Londres.

No hay cifras oficiales sobre el número de candidatos con acusaciones a nivel nacional, en parte debido a las leyes de protección de datos de España, según Eva Belmonte, director de proyecto en CIVIO, una fundación sin fines de lucro que analiza los datos relativos a las elecciones y la democracia.

Aún así, Perico García Azorín, sociólogo jubilado que publicó un estudio este mes sobre la corrupción, dijo que 467 alcaldes de todo el país se han enfrentado a acusaciones, la mayoría de ellos desde el inicio de la crisis financiera en 2008.

De ellos, se encontró, que 89 habían sido condenados y absueltos 90, mientras que el resto aún espera las decisiones judiciales.

Sobre todo, el Sr. García Azorín sugirió, que todas las partes se comprometieron a medidas drásticas contra la corrupción, pero los partidos establecidos aplican una interpretación caso por caso de si está justificada la acusación para derrocar a un político.

Dada la lentitud de los juicios por los jueces sobrecargados, y la resistencia aparente de los partidos establecidos a abandonar hábitos que siempre han hecho la vida política más lucrativa de lo que los sueldos públicos sugerían, la acusación no ha sido ningún obstáculo real para postularse para un cargo.

Valencia, en particular, ha sido un motor de titulares desagradables. Entre los políticos acusados ​​que hacen campaña por la región, cinco son los alcaldes titulares del Partido Popular de Rajoy, pero también hay socialistas y representantes de los partidos más pequeños.

Este mes, la Comisión Europea multó a España por estar falseando sus datos de déficit, no a causa de los fracasos del gobierno central, sino porque Valencia había "enviado sistemáticamente información estadística incorrecta a las autoridades nacionales durante muchos años" sobre su gasto en atención a la salud, dijo la Comisión. La acción fue la primera de este tipo en contra de un miembro de la Unión Europea.

Una semana antes, el Sr. Fabra había suspendido a uno de los miembros más antiguos de su partido, Alfonso Rus, después de que la emisora ​​de radio Cadena Ser difundió una conversación grabada en la que se escucha como  el Sr. Rus cuenta el dinero de los sobornos que había recibido.

El Sr. Rus había hecho campaña contra la obligación de los políticos acusados ​​de renunciar a su cargo, con el argumento de que primero hay que esperar a que el poder judicial emitia resoluciones.

Aunque todavía se está investigando, el Sr. Rus niega irregularidades y se comprometió a explicar su defensa contra lo que llamó un "complot" político - pero sólo después de las elecciones. El domingo, tiene la esperanza de ser reelegido como alcalde de Xàtiva, incluso sin el apoyo oficial del Partido Popular.

Del mismo modo, algunos de los políticos acusados ​​dicen que se han negado a renunciar o no presentarse a la votación del domingo, ya que deben ser considerados inocentes hasta que se pruebe su culpabilidad.

También dicen que no pueden controlar el ritmo del poder judicial notoriamente lento en España, ahora sobrecargado con investigaciones de corrupción. El mismo  Sr. Fabra asumió el cargo de presidente regional de Valencia de Francisco Camps, que se vio obligado a renunciar en 2011 a causa de acusaciones de soborno. Sr. Camps, sin embargo, fue absuelto seis meses después.

"Creo que el presidente Fabra ha hecho un trabajo maravilloso en cuanto a la limpieza de la parte que estaba  involucrada en la corrupción", dijo Javier Pérez, el alcalde conservador de Callosa de Segura, una ciudad de 18.000 habitantes.

Sin embargo, el Sr. Pérez, espera para ganar un cuarto mandato como alcalde el domingo, a pesar de que está acusado con un cargo de utilizar su poder político para obtener contratos de algunos servicios preferenciales para para su vivienda.

El Sr. Pérez, quien también es un empresario de la construcción, niega todas las acusaciones, diciendo que el caso judicial "se ha mantenido abierto a propósito hasta las elecciones, para ver si mis oponentes podrían utilizarlo para lastimar a mi candidatura".

Al preguntarle cómo se había aplicado "línea roja" del señor Fabra, la oficina del Sr. Fabra respondió en un correo electrónico que había sido utilizada para expulsar a cualquier funcionario "si hay pruebas de comportamiento vergonzoso."

En Benicàssim, otra ciudad de Valencia, la alcaldesa, Susana Marqués, ha sido acusada junto a otros funcionarios del Ayuntamiento por limpiar la deuda de una empresa de turismo colapsada - utilizando sólo el dinero público - a pesar de que la compañía también tuvo hoteleros y otros inversores privados en su participación.

La Sra Marqués ha negado haber actuado mal, y ella se negó a una solicitud de entrevista.

Los socialistas también han permitido que algunos de sus políticos corrompidos puedan hacer campaña, incluyendo en Valencia, donde José Benlloch busca la reelección como alcalde de Vila-real.

En marzo, un juez pidió al Sr. Benlloch ser acusado ​​como parte de una investigación sobre la adjudicación de contratos públicos. El Sr. Benlloch también niega irregularidades, alegando que él es víctima de persecución política.

Más allá de Valencia, se espera que la votación del domingo pueda reflejar la fragmentación constante y la polarización de la política española desde que el Partido Popular de Rajoy ganó una resonante victoria en las últimas elecciones municipales en 2011, que siguió seis meses después de las elecciones generales que dieron a su partido una mayoría parlamentaria.

 Se espera que esta vez el Partido Popular pueda mantener una mayoría absoluta en una sola región, Castilla y León, según un sondeo publicado este mes por el Centro de Investigaciones Sociológicas, conocido como CIS.

Eso podría dejar a los partidos en la mayoría de otras regiones obligados a formar gobiernos de coalición.

Los mayores disturbios se pueden encontrar en las dos ciudades más grandes de España, Madrid y Barcelona, ​​donde los políticos advenedizos están cabeza a cabeza con los candidatos establecidos, según encuestas recientes.

Aún así, los analistas advierten que, aunque advenedizos, si ganan en esas ciudades su reto será mantener la pizarra limpia.

"La pregunta," dijo el Sr. Barroso de Teneo Inteligencia, "se convertirá en sí los políticos problemáticos también comienzan a aparecer en estos nuevos partidos."



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