lunes, 20 de julio de 2015

El Gobierno británico da una 'indignante' vuelta en U con el fracking en los espacios naturales de gran belleza


El bosque de Bowland en Lancashire - una zona de gran belleza natural. Fotografía: Steve Harling / Alamy






Publicado en The Guardian
Por Adam Vaughan
16 de julio de 2015


La parlamentaria Verde Caroline Lucas dice que la decisión de dar marcha atrás en la promesa de prohibir el fracking en sitios de especial interés científico muestra que no se puede confiar en los ministros sobre esta cuestión


El gobierno ha hecho un cambio de sentido en su promesa de excluir el fracking de sitios naturales más importantes de Gran Bretaña, con el argumento de que la industria del gas de esquisto sería nuevamente detenida si fuera excluida de ellos.

Los activistas acusaron a los ministros de poner en riesgo la vida silvestre y de renegar de su compromiso a principios de este año de prohibir el fracking en sitios de especial interés científico (SEIC), que cubren aproximadamente el 8% de Inglaterra y una proporción similar en Gales y Escocia.

Ámbar Rudd, el secretario de Energía, dijo a los parlamentarios en enero : "Hemos acordado una prohibición total del fracking en los parques nacionales [y] los sitios de especial interés científico".
Pero el Departamento de Energía y Cambio Climático (Decc), que sentó el jueves un proyecto de reglamento en el parlamento que cubre las áreas que serían excluidas para el fracking, ha confirmado que la exploración de gas de esquisto ya no se puede prevenir en los SEIC.

Hay 4,000 SEIC en Inglaterra, más de 1.000 en Gales y 1425 en Escocia.

Caroline Lucas , parlamentaria por el partido verde, dijo: "el cambio de sentido del gobierno en la protección de los sitios naturales más valiosos del Reino Unido del fracking es indignante. Es un ejemplo más de que simplemente no se puede confiar en los ministros cuando se trata de fracking ".

Un portavoz del Decc dijo: "Consideramos que las protecciones [del SEIC] son ​​las adecuadas en el sistema de planificación. Los desarrollos normalmente no se permiten si pudieran tener un impacto adverso en un SEIC. El número de ellos tendría un efecto adverso en el desarrollo de la industria del gas de esquisto ".

El fracking seguirá estando excluido de los parques nacionales, la zonas de gran belleza natural, los Broads y los sitios del patrimonio mundial en virtud de los nuevos planes, aunque las empresas de esquisto se les permitirá poner el equipo fuera de un parque nacional y perforar horizontalmente por debajo de él.

Algunos de los SEIC caerán dentro de las fronteras de esas otras áreas protegidas, pero aún así la RSPB cree que miles de SEIC potencialmente podrían verse afectados.

Matt Williams, un oficial de la política en la RSPB, dijo: "El gobierno ha incumplido su compromiso para descartar el fracking en algunos de nuestros sitios más importantes de vida silvestre.

"A pesar de la promesa en enero de excluir del SEIC del fracking, el anuncio de hoy ignora cualquier compromiso, dejando a algunos de los sitios naturales más valiosos del Reino Unido expuestos al riesgo de futuras operaciones de fracking".

Los SEIC son descritos por los funcionarios del gobierno como los enclaves de lo "mejor de nuestra fauna, el patrimonio geológico y fisiográfico".

Daisy Sands, jefe de energía de Greenpeace en Reino Unido, dijo: "Con unos pocos días antes de las vacaciones, esto se parece a nada más que un descarado intento de eludir la democracia a hurtadillas con esta política profundamente impopular de entrar por la puerta de atrás mientras nadie está mirando. Los ministros han hecho que los ciudadanos estén preocupados en todo el país con la oportunidad para expresar su oposición a los planes que podrían arruinar el campo, contaminar el suministro de agua y tener un impacto devastador sobre el clima ".

El proyecto de reglamento, que se debatirá en septiembre, también dice que el fracking se permitiría bajo las zonas que son origen de las aguas subterráneas protegidas, donde se recoge el agua potable.

Incluso en la más sensible de aquellas áreas de aguas subterráneas (SPZ1s), el fracking se permitirá siempre y cuando esté a profundidades de más de 1.200 metros. Un límite más profundo sería "obstaculizar la explotación de las potencialmente valiosas reservas de gas de esquisto", dijeron los reglamentos.

Sin consulta pública se llevó a cabo el lanzamiento de la lista de los SEIC de de áreas protegidas donde sería excluido el fracking, o qué de tan profundo se debe establecer los límites por las aguas subterráneas.

El ministro de Energía Andrea Leadsom dijo en un comunicado : "El Reino Unido tiene una de las mejores trayectorias en el mundo cuando se trata de proteger nuestro medio ambiente y al mismo tiempo el desarrollo de nuestras industrias - y hemos traído esa experiencia para influir en las protecciones de gas de esquisto ".

El miércoles, un informe del grupo de trabajo del Reino Unido de gas de esquisto financiado por la industria llegó a la conclusión de que era demasiado pronto para decir si el fracking era bueno para el Reino Unido. El informe siguió al rechazo de las solicitudes de planificación para fracking en dos sitios en Lancashire por la autoridad local.




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