sábado, 4 de julio de 2015

El poder de la gente ha cerrado las puertas al fracking en el Reino Unido


Activistas celebran a las puertas de la sala del condado en Preston después de que la Diputación de Lancashire rechazara la solicitud de Cuadrilla de frackear en dos sitios: Little Plumpton y Roseacre Wood. Fotografía: Christopher Thomond para The Guardian






Publicado en The Guardian
Por Fiona Harvey
3 de julio de 2015


Las implacables protestas locales y un informe condenatorio han asestado un doble golpe a una incipiente industria del fracking, aunque las empresas no van a desaparecer


Los intentos de crear una industria de fracking comercialmente viable en el Reino Unido se han encontrado con varios golpes esta semana, con el rechazo de la licencia de obras para un sitio clave, y la revelación de un informe del gobierno mostrando que el fracking podría provocar caídas en los valores de las casas de la gente.

Los contratiempos, ovacionados por los jubilosos activistas anti-fracking, destacan las luchas que todavía enfrentan a los partidarios del fracking en el Reino Unido, donde durante varios años el pionero Cuadrilla ha estado tratando de perforar pozos de gas, y ahora acompañado por otras empresas con planes similares.

Hasta el momento, no se han construido pozos de fracking viables en el Reino Unido, y las campañas locales en contra de la perspectiva del fracking se han intensificado notablemente. En Lancashire, donde Cuadrilla había solicitado dos nuevas licencias, los concejales estaban bajo la presión de los manifestantes. Mientras una licencia había sido recomendada para ser rechazada por la planificación de los oficiales a causa de ruido y otras cuestiones molestas, la otra había salvado la primera parte del proceso , sólo para ser derribada por los concejales.

Caroline Lucas, la diputada del partido Verde que fue arrestada hace dos años en un enclave de Cuadrilla, dijo a The Guardian: "Esta semana ha sido muy perjudicial para la industria del fracking y edificante para aquellos de nosotros que estamos haciendo campaña para la energía limpia y renovable. No sólo las personas locales han conseguido una victoria histórica el lunes, cuando el Consejo del Condado de Lancashire rechazó la propuesta del fracking, ahora el gobierno se ha visto obligado a publicar un informe que muestra los claros peligros ambientales del fracking a nivel local ".

Y agregó: "La lucha contra el fracking ha dado un gran paso adelante esta semana, pero queda mucho más trabajo todavía por hacer para convencer a este gobierno que abandone su obsesión con los combustibles fósiles. Los ministros saben que tanto la evidencia y la opinión pública están en contra de ellos. Son ellos los que tiene que decidir si están dispuestos a escuchar a la razón "..

El informe censurado encontraba que la filtración de líquidos de desecho puedan perjudicar el medio ambiente natural y las fuentes de agua, y las operaciones de fracking eran propensos a tener un efecto moderador sobre el precio de la vivienda - propensos a caer hasta en un 7% a una milla de pozos, mientras que los hogares dentro de un radio de cinco millas podía encontrar que sus costos de seguro aumentaran significativamente.

Tony Bosworth, activista de energía de Amigos de la Tierra, dijo: "Ha sido una mala semana para el fracking, pero enormemente buena para la democracia local y el medio ambiente. La publicación de este informe secreto del gobierno seguramente fortalecerá la determinación de las comunidades locales y sus representantes para resistirse al fracking en sus patios traseros. Con la fuerte oposición que salta siempre que se propone el  fracking, se está viendo cada vez más difícil ver un futuro para esta industria asediada en el Reino Unido ".

Los contratiempos han sacudido a la industria del fracking. Ken Cronin, presidente ejecutivo de UKOOG, que representa a las compañías de fracking, dijo: "El hecho de que los funcionarios de planificación declararan que todos los problemas locales del medio ambiente, seguridad, salud se habían abordado en la solicitud del Cuadrilla es un buen augurio para futuras aplicaciones en otras partes del país, dos de los cuales serán presentadas en breve ".

También se refirió a las encuestas que muestran consistentemente que el país está dividido en la cuestión de si el fracking es necesario o deseable. Cronin dijo: "La propia de un sondeo de Greenpeace muestra más personas que apoyan el fracking que las que se oponen. Confiamos en que las opiniones de la mayoría silenciosa prevalecerán sobre los manifestantes ruidosos ".

Francis Egan, director ejecutivo de Cuadrilla, dijo a The Guardian: "El gas natural seguirá siendo una parte esencial de la matriz energética del Reino Unido en las próximas décadas. Explorar nuestros propios recursos de gas de esquisto de una manera segura y responsable sucederá entre otras cosas porque tiene sentido ambiental, económico y de seguridad para hacerlo. "

A pesar de los contratiempos, los ministros son propensos a seguir adelante con sus planes para abrir nuevas áreas de fracking en el Reino Unido, apoyando a la industria incipiente. En el última celebración parlamentaria, que incluía las revisiones que permitan realizar fracking bajo la propiedad de la personas , mientras que el canciller ha creado exenciones fiscales , y ha tratado de frenar la oposición local al fracking forzando a las empresas a ofrecer edulcorantes - dinero en efectivo, o nuevas infraestructuras o servicios - a los residentes locales.

Sin embargo, ¿podría ser aún más eficaz en los planes para relajar aún más las normas de planificación que las partes fundamentales del proceso de toma de decisiones se eliminaran de los consejos locales?. Eso podría evitar contratiempos futuros, como la decisión de Lancashire de esta semana. Pero esta revisión de la regla resultaría polémica en cuanto al fomento de la democracia local y la toma de decisiones, ambos objetivos declarados de los conservadores.

El Sr. Deben, presidente del Comité asesor del gobierno sobre el Cambio Climático, y el ex ministro de Medio Ambiente Conservador, dijeron a los periodistas esta semana: "Creo que los dos extremos de este argumento están equivocados sobre el fracking. Las personas que están diciendo que el fracking es un pecado mortal no están en su sano juicio o son sensibles, y los que dicen que el fracking es nuestro salvador tampoco están en su sano juicio o son sensibles "

Muchos expertos, incluyendo a las petroleras Shell y BP, están de acuerdo con él. El Reino Unido podría tener una industria fracking modesta, pero no es probable que suponga un "cambio de juego" como lo ha sido en los EE.UU. .

América es donde están las técnicas modernas del fracking - que implica el rompimiento de roca densa con agua, arena y productos químicos para liberar pequeñas burbujas de gas metano atrapado en su interior - y su contraparte esencial, la perforación horizontal - que permite que miles de operaciones de fracking se ramifiquen desde un solo pozo vertical -  que fue pionero a principios de este siglo. La subida de la producción del gas de esquisto de Estados Unidos hizo caer los precios del gas, y la expansión de la producción de petróleo de esquisto ya ha contribuido a la caída del precio del petróleo, también.

En los EE.UU., varios factores se combinaron para producir una industria masiva: un vasto recurso de esquisto; baja densidad de población; y reglas dispersas de impacto ambiental.

Aunque el Reino Unido ha demostrado tener recursos considerables de gas y petróleo de esquisto,  la mayor parte es en zonas pobladas y las normas que rigen la propiedad y las regulaciones ambientales son más restrictivas. Igualmente importante, los defensores del medio ambiente también se han movilizado mucho antes, y con mucho más efecto, que en los EE.UU..

Estos factores hacen subir el costo y la complejidad de la exploración de gas de esquisto en el Reino Unido, poniendo mucha mayor presión sobre los márgenes potenciales de beneficios. 

Cuadrilla es la única empresa que ha utilizado la tecnología moderna del fracking en el Reino Unido, en un enclave en Lancashire. Ese sitio fue cerrado, ya que se encontró que había causado un pequeño terremoto .

Investigaciones posteriores revelaron también que la empresa conocía desde hacía algunos meses de una deformación en el pozo que había perforado, al tiempo que no le comunicó al gobierno los informes. El fracaso se tradujo en una carta del entonces ministro de Energía, y que, además de servir de munición para los activistas, los expertos argumentaron que el sistema regulatorio del Reino Unido es insuficiente.

Mientras tanto, la compañía ha estado financiando operaciones técnicas y de exploración costosas, incluyendo su enclave en Balcombe, donde ha fracasado hasta ahora en encontrar suministros viables de petróleo accesible. Estos costes en curso ascienden a más de 100 millones de libras gastados hasta ahora, sin un solo pozo aún produciendo gas.



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