jueves, 16 de julio de 2015

Granjas en California están utilizando aguas residuales de la perforación para el riego de los cultivos








Publicado en Bloomberg
Por Alex Nussbaum y David Wethe
9 de julio de 2015


La épica sequia de California está llevando a las grandes petroleras a resolver un problema con el que ha luchado durante décadas: ¿qué hacer con los miles de millones de galones de aguas residuales que brotan de los pozos de perforación cada año?

Los perforadores del “estado dorado” han inyectado gran parte de ese líquido bajo tierra. en los pozos de eliminación. Ahora, en medio de una sequía que ya dura cuatro años, cada vez más empresas están buscando reciclar el agua o lo venden a las granjas sedientas, con una industria que intenta adelantarse a las demandas ambientales y las nuevas regulaciones.

La tendencia podría tener implicaciones para los enclaves de petróleo en todo el país. Con el fracking que impulsa la sed de agua de la industria, las empresas se han topado con conflictos desde Texas a Colorado, pasando por Pennsylvania. California podría ser una incubadora para los esfuerzos de conservación que hasta el momento no han podido ganar tracción en otras partes de los EE.UU.

Los perforadores pueden tener otra opción. Los 50.000 pozos de eliminación del estado han sido objeto de un mayor escrutinio este año, después de que los reguladores dijeran que habían permitido erróneamente a las empresas inyectar aguas residuales cerca de suministros subterráneos de agua potable. Los grupos ambientalistas demandaron al Estado para detener la práctica en 2500 sitios considerados más sensibles.

Una victoria para los ecologistas podría hacer subir los precios de eliminación y demorar la perforación por meses para Chevron Corp., Linn Energy LLC y otras empresas, según un informe de 12 de junio de los analistas de Bloomberg Inteligencia,  Brandon Barnes y Matthew Kerner.

Repunte de la Conservación

La conservación está "de repente saltando a la vanguardia", dijo Laura Capper, fundador de los recursos de la PAC con sede en Houston, que asesora a la industria en el uso del agua. "Vas a ver un montón de programas de modernización. Si no están ya reciclando, se estarán adaptando ".

Sara Nordin, una portavoz de Linn, no respondió en el momento a los mensajes en busca de comentarios sobre la demanda. Cam Van Ast, portavoz de Chevron, se negó a hablar de ello.

En el centro del Valle de San Joaquin en California, Chevron aportó el año pasado casi 8 mil millones de galones de aguas residuales tratadas a los agricultores de  almendra y pistacho. California Resources Corp., el mayor productor de petróleo del estado, planea cuadruplicar el agua que vende a los productores, dijo  el CEO,  Todd Stevens, a los inversionistas en una conferencia de abril.

Un grupo ambientalista, Defensa del Agua , cuestionó si las ventas de Chevron a los agricultores crean un riesgo con los productos químicos industriales que podrían contaminar la cadena alimentaria. El tablero de control local de la calidad del agua ordenó a la empresa llevar a cabo las pruebas y Chevron dice que ha cumplido con todas las normas de contaminación en su permiso.

Flujo De Agua

Uno de los mayores dolores de cabeza de la industria es qué hacer con los torrentes de "agua producida" de origen natural que salen de los pozos junto con el petróleo y el gas. Los miembros de la Asociación de Petróleo de los Estados Occidentales, un grupo de grandes perforadores que incluyen a Chevron y CRC, pueden desenterrar más de 92 millones de galones de aguas residuales este año, dato basado en una encuesta de la asociación en mayo.

Normalmente el agua es demasiado salada para ser potable, aunque en algunas partes del estado se puede tratar lo suficiente para que sea usada por los agricultores. La gran mayoría de los residuos se reutiliza o bien para la perforación o se inyecta en los pozos de eliminación.

Eso puede cambiar gracias a empresas como OriginClear Inc., un emisor de de Los Ángeles con la tecnología que purifica las aguas residuales por el zapping de impulsos eléctricos. OriginClear ha hablado con una variedad de operadores pequeños y grandes sobre su tecnología, William Charneski, vicepresidente senior de OriginClear, dijo en una entrevista de Dallas.

Otras empresas están utilizando las tecnologías desarrolladas para tratar la tierra contaminada con petróleo para limpiar mejor sus aguas residuales, dijo Barnes, el analista de Bloomberg Inteligencia.

Más Reciclaje

Si California finalmente ordena la reutilización del agua de los pozos, podría dinamizar el reciclaje a través de la industria del petróleo con otras legislaturas estatales siguiendo su ejemplo, dijo Chris Robart, director gerente de la empresa de investigación de mercado IHS Inc. de Englewood, en Colorado.

Una lección que emerge de los yacimientos petrolíferos: Para los operadores no es necesario utilizar técnicas de limpieza costosas para que las aguas residuales sean adecuadas para la perforación. En cambio, menos extendido pero más barato, el tratamiento está resultando bastante bueno, una idea que podría ayudar a la práctica a despegar en otros lugares, dijo Robart.

"Ha cortado toda la parte alta de la gama del mercado", dijo. "Ellos no necesitan una tecnología de lujo. Usted necesita que sea probado, verdadero, simple y barato. "

Al norte de Santa Bárbara, Santa María Energy LLC ha ganado la aprobación para un gasoducto $ 8.000.000 que conecte sus campos petroleros a una planta local de tratamiento de aguas residuales . La compañía utilizará el líquido tratado de la planta en las operaciones de perforación.

Capper, consultor en Houston, ha sido contratado para impulsar el reciclaje de agua en los campos de una compañía del 20 por ciento a un 90, dijo.

"Yo creo que no tienen más remedio que reciclar", dijo. "Es lo que hay que hacer."



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