lunes, 6 de julio de 2015

Nuevo estudio identifica los compuestos orgánicos en los fluidos delfracking que pueden suscitar preocupación







Publicado en Eurekalert
30 de junio de 2015 


La Universidad de Boulder en Colorado ha utilizado un nuevo marco para examinar cientos de compuestos químicos orgánicos utilizados en la fracturación hidráulica o fracking, y muestra que 15 compuestos pueden ser motivo de preocupación ya que pueden contaminar las aguas subterráneas en función de su toxicidad, movilidad, persistencia y frecuencia de uso.

Con el uso de un escenario de transporte rápido de las aguas subterráneas, el equipo predijo que 41 de los 659 compuestos orgánicos seleccionados mantendrían un 10 por ciento o más de su concentración inicial a una distancia de aproximadamente 300 pies. Esa es la distancia estatal media en los Estados Unidos entre un pozo de fracking y un pozo de agua potable, dijo el profesor de Boulder, Joseph Ryan, investigador principal del estudio.

En el proceso de fractura hidráulica, una mezcla de agua, arena y diversos productos químicos se bombea a alta presión en los pozos  para crear fisuras en las capas de esquisto subterráneas para liberar el gas natural y el petróleo. Las compañías de petróleo y gas utilizan una amplia variedad de productos químicos para aumentar la viscosidad, inhibir la corrosión del equipo y reducir la fricción, entre otras razones.

Los 659 compuestos seleccionados por el equipo de la universidad de Boulder en gran parte se rebuscaron en la Secretaría de Divulgación Nacional de quimicos, FracFocus, utilizada por muchos estados y donde las empresas revelen información química sobre la mayoría de los ingredientes utilizados en el proceso de fracturamiento hidráulico individual de los pozos. El equipo de la Universidad de Colorado obtuvo datos desde 2011 de más de 50.000 pozos en Colorado, Dakota del Norte, Pensilvania y Texas, dijo Ryan, un profesor en el Departamento de Ingeniería Civil, Ingeniería Ambiental y Arquitectónica.

"Queríamos evaluar los compuestos a los que deberíamos estar prestando atención y que no se basara simplemente en la toxicidad, sino también en la medida en que un compuesto  se desplaza de forma particular de un lugar a otro a través de las aguas subterráneas", dijo Ryan. "Hemos encontrado 41 compuestos que se consideraron móviles y persistentes, y un puñado de los que nunca quisiéramos en nuestra agua potable."

El coautor del estudio, Jessica Rogers, estudiante de doctorado la Universidad de Colorado en ingeniería civil, ambiental y arquitectónica, dijo de los 26 restantes compuestos que prevén que sean móviles y persistente,  pero eran muy raros y se identificaron en menos de 50 de los 50 000 informes de FracFocus analizados para el estudio de la universidad de Boulder.

Ryan dijo que el nuevo estudio puede reducir la alarma asociada con las declaraciones que implican que cientos de compuestos químicos utilizados en el fluido de fracturamiento hidráulico ponen en riesgo de contaminación las aguas subterráneas. "Pero también demuestra que un subconjunto de estos compuestos podrían ser potencialmente peligrosas en exposiciones con los derrames o las fallas en los pozos."

Un documento sobre el tema fue publicado online en Environmental Science & Technology Letters, publicación de la American Chemical Society. Los co-autores incluyen a los investigadores de Boulder, Troy Burke y Poly Pomona, y al profesor asociado Stephen Osborn. El trabajo fue financiado por la National Science Foundation y con una beca concedidad a Rogers de la Agencia de Protección Ambiental, primer autor en el artículo.

"Había dos objetivos principales en este proyecto", dijo Rogers. "El primero fue desarrollar un proceso de selección que pudiera ser utilizado por los investigadores u otras personas para dar prioridad a los compuestos orgánicos del fracking basados en la movilidad y persistencia  en las aguas subterráneas. La segunda fue la de utilizar el marco para realizar una evaluación inicial sobre la base de los conocimientos disponibles en la actualidad con los compuestos identificados en el fluido de fracturación por FracFocus ".

El proceso de selección incluye el uso de tasas de degradación conocidas de compuestos orgánicos transportados horizontalmente desde un punto de liberación, como desde un fracasado revestimiento del pozo, a un pozo de agua potable, dijo Ryan. Los investigadores tomaron en cuenta la estructura química y la estabilidad de cada compuesto orgánico y su comportamiento en el agua. También utilizaron un simulador del proceso de tratamiento de aguas residuales llamado BIOWIN 4 para ayudar a estimar la biodegradación de los compuestos orgánicos en el tiempo.

De los compuestos, 15 resultaron ser motivo de preocupación ya que de los contaminantes de las aguas subterráneas en la evaluación de la universidad de Boulder, sólo dos  - naftaleno y 2-butyoxyethanol - fueron identificados en más del 20 por ciento de los 50.000 informes de FracFocus. Sólo cuatro de los compuestos fueron identificados en más de 5 por ciento de los informes.

Se consideraron dos escenarios de transporte,  un acuífero altamente poroso con una velocidad de las aguas subterráneas relativamente alta y un acuífero menos poroso con una velocidad más lenta. Los compuestos fueron evaluados para su posible toxicidad utilizando el Nacional Drinking Water Regulations y la Evaluación de Información de la Salud, dijo Ryan.

"El hecho de que un compuesto se haya introducido en el suelo, no significa que vaya a migrar a un lugar donde los seres humanos estarían expuestos a él", dijo Ryan. "Por otro lado, los problemas con compuestos individuales en las aguas subterráneas podría necesitar de una década o más tiempo para ser conocidos. No sabemos lo suficiente acerca de algunos de estos procesos en este momento."

Una queja persistente por parte de los grupos ecologistas es que la información publicada por el registro FracFocus sólo está en una base y sólo en formato PDF, por lo que es extremadamente difícil reunir conjuntos de datos grandes y significativos, dijo Ryan.

"Nos enteramos de que sacando los datos que necesitábamos, como la frecuencia con que se utilizó un compuesto particularmente en la fracturación hidráulica en pozos en todo el país, no era tan fácil de hacer", dijo Ryan. "Pero para evaluar la movilidad y persistencia, utilizamos las herramientas existentes para que otros sigan el mismo enfoque para estudiar otros compuestos orgánicos de interés."

La siguiente etapa del esfuerzo de investigación de la universidad de Boulder podría implicar el examen de productos químicos producidos por la descomposición de los fluidos de fractura hidráulica o considerando el regreso de compuestos conocidos del fracking a la superficie, dijo Rogers. "En la actualidad no tenemos suficiente información sobre estos procesos para tenerlos en cuenta de forma coherente en nuestro marco de selección, pero la ciencia está evolucionando rápidamente."


Ryan es el investigador principal con un presupuesto de $ 12 millones del NSF para formar en 2012 un equipo  dirigido por la Universidad de Colorado para explorar formas de maximizar el beneficio del desarrollo de gas natural y reducir al mínimo los impactos negativos en los ecosistemas y las comunidades.


Contacto:
Joseph Ryan, 303-492-0772 joseph.ryan@colorado.edu Jim Scott, CU-Boulder relaciones con los medios, 303-492-3114 jim.scott@colorado.edu



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