miércoles, 22 de julio de 2015

¿Qué pasó con el auge del fracking en Europa?


Estado del fracking en los distintos países europeos






Publicado en Deutsche Welle
2o de julio de 2015 


Los Países Bajos han prohibido el fracking hasta el año 2020. En los últimos años, otros países europeos han declarado la prohibición de la explotación de nuevos yacimientos de gas natural. Por lo tanto, ¿ qué hay sobre el aparente boom del gas de esquisto en Europa?


Un país más ha decidido poner fin a la explotación de yacimientos de gas de esquisto.

La semana pasada, el gobierno holandés puso una prohibición de cinco años en el fracking comercial. Se espera una decisión final sobre el futuro de fracking en Holanda a finales de este año.

La fracturación hidráulica - comúnmente conocida como "fracking" - se utiliza para obtener gas natural de los yacimientos minerales, como los yacimientos de carbón o de esquisto.

El Fracking utiliza agua a presión para romper las rocas subterráneas. La tecnología del fracking no es nueva – se ha realizado desde hace décadas. Nuevas son las fuentes que las empresas quieren explotar.

El Fracking está pasando por un auge en los Estados Unidos, donde las empresas mineras dicen que los altos precios de la energía están forzando a buscar más depósitos no convencionales de gas.

Hace unos cinco años, un auge del gas de esquisto se inició en Europa, con los países que miraban el potencial de esta nueva fuente de combustible fósil. El gas natural de fracking fue anunciado inicialmente como "verde" y la energía "ecológica".

Muchos países, especialmente en la Europa del Este, con la esperanza de que el gas de esquisto los haría independientes de la energía de Rusia.

Hoy en día, estas altas expectativas, más o menos, se han desvanecido en la mayor parte de Europa.

Preocupaciones ambientales

Cuando el gas de esquisto está siendo "fracked", se inyecta agua a alta presión en la roca a una profundidad de 1.000 a 5.000 metros bajo la superficie de la tierra. Se envía luego hacia abajo para llenar las grietas y asegurarse de que permanecen abiertas. Más tarde, el gas natural pasa a través de la arena para llegar a la superficie.

Debido a que la arena y el agua no se mezclan bien, las empresas de perforación tienen que añadir productos químicos para convertir esto en un fluido homogéneo, viscoso.

Otros productos químicos son para romper la mezcla de arena con el agua de nuevo, para que no haya  una obstrucción, y para detener que las bacterias y levaduras contaminen el fluido.

Los activistas temen que este "cóctel químico" podría contaminar las aguas subterráneas. Y si no son los productos químicos, a continuación, el propio gas natural podría causar contaminación: En 2010, un documental sobre el fracking en los EE.UU. afirmó que el agua de metano había contaminado el agua potable en gran medida que se podía prender fuego al agua.

Otro temor es que el fracking puede causar terremotos. En los EE.UU. y el norte de Alemania, algunos terremotos durante los últimos años se sospecha que estan vinculados con la perforación de gas natural. Los activistas temen que el fracking de gas de esquisto podría causar aún más temblores.

Prohibición del fracking

Los ecologistas y ciudadanos interesados ​​se pusieron a la defensiva en muchos paises cuando se supo que las empresas estaban observando posibles nuevos yacimientos de gas de esquisto.

Francia es al parecer uno de los países con mayor potencial para el desarrollo de este tipo de hidrocarburos no convencionales. Sin embargo, una moratoria sobre el fracking ha estado en vigor desde 2011.

Bulgaria, la República Checa y otros siguieron el ejemplo de Francia, cuando las preocupaciones ambientales se convirtieron en abrumadoras.

Incluso en aquellos países en los que no se prohíbe la técnica, tales como el Reino Unido y España, regiones de estos países - como Escocia y Gales en el Reino Unido, o Cataluña en España - decidieron prohibir el fracking a nivel regional.

Alemania sigue su moratoria en la explotación de yacimientos de gas de esquisto. Una nueva ley en Alemania - que probablemente se decidirá después del verano - no es probable que imponga una prohibición total de fracking, pero lo restringirá pesadamente. Sólo se permitirá pruebas científicas de perforación en condiciones estrictas, con la evaluación de los riesgos y el impacto ambiental.

No vale la pena el esfuerzo

En los países de Europa del Este, muchos pozos han sido perforados.

Particularmente Polonia parecía ser la favorita para el boom del gas de esquisto Europeo. Pero las cosas han sido distintas.

Los pozos de prueba no se realizaron como se esperaba, los inversionistas extranjeros se han retirado y las protestas ambientales sostenidas han obstaculizado los planes de perforación.

Lo mismo sucedió en Rumania: los pobres resultados de exploración y las protestas prolongadas por los ambientalistas causaron que el ​​gigante estadounidense de energía Chevron se retirase de Rumania.

Otros países han decidido que fracking no merecía la pena el esfuerzo desde el principio. Noruega y Suecia encontraron que la explotación de sus recursos de gas de esquisto no era económicamente viables.

Una Europa libre de fracking podría ser al final una realidad - debido a un simple cálculo de costo-beneficio.



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