miércoles, 15 de julio de 2015

Un nuevo estudio sobre las reglas del fracking en California revela "errores fatales".


Un embalse sin forro contiene aguas residuales del fracking y de otras operaciones de perforación en el condado de Kern, California. Se instalaron redes para mantener a las aves alejadas de morir al ingerir el fluido. (Foto: Faces de Fracking / flickr / cc)






Publicado en CommonDreams
10 de julio de 2015


La evaluación final del panel de Ciencias sobre el fracking señala que la 'toxicidad y biodegradabilidad de más de la mitad de los productos químicos utilizados en la fracturación hidráulica permanece sin investigar, sin medida, y desconocido. "


Afirmando lo que los ecologistas han venido acusando desde hace mucho tiempo, un nuevo estudio revela que la fracturación hidráulica o fracking, pueden contaminar el aire, el agua y la vida silvestre en California, y los científicos dicen que los líderes estatales no están haciendo lo suficiente para proteger a los residentes de los efectos secundarios tóxicos de la controvertida práctica de perforación.

El Consejo de Ciencia y Tecnología de California publicó el jueves su largamente esperada evaluación final sobre la estimulación de los pozos en el estado, encontrando que la falta de pruebas y datos adecuados han hecho casi imposible que las agencias reguladoras puedan entender qué efectos tiene el fracking sobre el medio ambiente . El Consejo es un órgano independiente que asesora al gobierno del estado.

"La toxicidad y biodegradabilidad de más de la mitad de los productos químicos utilizados en la fracturación hidráulica permanece sin investigar, sin medida, y desconocido. La información básica acerca de cómo estos productos químicos se moverían a través del entorno no existe", dice el informe. "Carecemos de información para determinar si estos productos químicos podrían presentar una amenaza para la salud humana o para el medio ambiente en caso de vertido a las aguas subterráneas o de otros medios ambientales."

Pero mientras que el estudio no pudo encontrar de manera irrefutable el efecto causa entre el fracking y la contaminación, señaló que algunos de los productos químicos utilizados en el proceso son peligrosos para la salud humana, la fauna y el medio ambiente, entre otros temas.

"Los operadores tienen libre utilización de muchos productos químicos peligrosos y no caracterizados en la fracturación hidráulica", dice el informe, añadiendo que "ningún organismo ha investigado sistemáticamente los posibles impactos."

Pero el carácter no concluyente de los resultados dio lugar a un juicio sin ambigüedades de los investigadores: Parada del fracking, incluso temporalmente.

El diario Los Angeles Times escribía :


Jane Long, co-autor principal del informe, dijo que los funcionarios deben entender completamente los perfiles medioambienales y de toxicidad de todos los productos químicos, antes de permitir que se utilicen en las operaciones petroleras de California.

... Seth Shonkoff, autor principal de las secciones de salud pública del informe, dijo que se sorprendió al saber durante su investigación que las aguas residuales recicladas de los campos de petróleo estaban siendo utilizado en los cultivos.

"Tenemos que saber lo hay que para detectar si existe ... para saber que lo que estamos poniendo en los cultivos es seguro", dijo. "Hasta que no tengamos esos datos, no sé cómo podemos asegurar a los agricultores y los consumidores que su alimento es seguro."


A medida que el Centro para la Diversidad Biológica (CDB) señaló en un comunicado de prensa el jueves, millones de californianos cerca de los pozos de petróleo y gas activos, están expuestos a los contaminantes del aire identificadas en el informe."

Más de la mitad de las aguas residuales de los pozos de petróleo frackeados en el estado se arrojan en los más de 900 pozos abiertos en todo el estado, lo que podría contaminar las aguas subterráneas, encontró el informe. Muchos de los pozos, alrededor de un tercio no tienen los permisos adecuados, se concentran alrededor del Valle de San Joaquín, donde la mayoría de las operaciones de fracking tiene lugar.

CDB también señaló que el informe se produce tan sólo una semana después de que los "funcionarios del petróleo" del gobernador de California, Jerry Brown finalizaran las nuevas regulaciones del fracking que no se consideran con las garantías adecuadas para la salud pública.

"Este estudio inquietante expone las fallas fatales en las débiles reglas del fracking del gobernador Brown", dijo Hollin Kretzmann del CDB. "Las compañías petroleras están alterando el aire que respiramos y el uso de productos químicos tóxicos ponen en peligro nuestra menguante agua potable. Los millones de personas cerca de estos pozos contaminantes necesitan el cese inmediato del fracking y de otras prácticas petroleras peligrosas."

Brown también ha sido criticado por grupos ecologistas por su enfoque a la sequía sin precedentes en el estado, que ahora entra en su cuarto año. Defensores del medio ambiente han criticado los recortes de agua obligatorios del gobernador para los clientes urbanos y las comunidades, mientras que da margen de maniobra a las industrias de los combustibles fósiles y a la agricultura que en conjunto consumen más del 80 por ciento del agua del estado.

Desde el informe "los hallazgos preocupantes envían un mensaje claro al gobernador Brown deque es hora de prohibir el fracking y controlar a una industria petrolera fuera de control en nuestro estado", dijo Kretzmann el jueves. "California debe seguir el ejemplo de Nueva York, que sabiamente prohibió el fracking después de que expertos de salud concluyeran  que esta técnica tóxica es demasiado peligrosa."

Otros hallazgos del informe incluyen:

El Fracking utiliza productos químicos como ácidos fuertes, biocidas y disolventes, que presentan "riesgo significativo para las especies acuáticas y otras especies silvestres, en particular cuando se libera en el agua superficial";

Los impactos en la salud y el medio ambiente de las aguas residuales que se vierten en minas a cielo abierto en todo el estado "sería extremadamente difícil de predecir, porque hay muchas sustancias químicas posibles, y los perfiles ambientales de muchos de ellos son no medidos";

Las Operaciones petroleras en las costas marítimas se están deshaciendo de las aguas residuales directamente en el océano, lo que viola las reglas establecidas por la Agencia de Protección Ambiental (EPA);

California no regula lo cerca que un pozo fracking puede estar respecto a las escuelas, hogares, o guarderías.

En respuesta al informe, el senador Fran Pavley (D-Agoura Hills) dijo que iba a añadir una enmienda a un proyecto de ley presentado recientemente que eliminaría los pozos de eliminación de las aguas residuales.

Pero los grupos ecologistas ven que tan sólo una de las medidas necesarias.

"Este estudio expone como de contaminantes son  los productores de petróleo de California",  dijo, Andrew Grinberg, el director del programa de petróleo y gas para Clean Water Action en el diario San Francisco Chronicle . "La ciencia identifica claramente las numerosas amenazas del fracking y otras actividades de producción de petróleo, que las leyes, los reglamentos, ylos datos de ejecución disponibles en California no abordan adecuadamente."



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