lunes, 17 de agosto de 2015

Cómo Dick Cheney dio inicio a una era de cáncer y desastres ecológicos con el fracking



El ex vicepresidente Dick Cheney (derecha) junto al ex presidente George W. Bush


Publicado en Alternet
13 de agosto de 2015


El sábado pasado, cumplió el décimo aniversario. Pero sin duda no hay nada que celebrar. Hace diez años, el presidente George W. Bush firmó la Ley de Política Energética de 2005. El gigantesco proyecto de ley de energía que incluía regalos masivos para el combustible fósil,  la industria nuclear y el etanol y proporcionaba unos únicos incentivos simbólicos para las energías renovables y la mejora de la eficiencia energética. Pero la parte más famosa de la ley era lo que hoy se conoce comúnmente como la  "escapatoria Halliburton ", una exención regulatoria atroz que marcó el comienzo de la era desastrosa y generalizada del fracking para gas y petróleo que actualmente se apodera de nuestra nación.

El fracking, el método extremo de extracción de petróleo y gas que implica la inyección de millones de litros de agua mezclada con productos químicos tóxicos bajo tierra a enormes presiones para romper la roca subterránea - se ha disparado en la última década. Más de 270.000 pozos han sido frackeados en 25 estados en todo el país. Más de 10 millones de estadounidenses viven a una milla de un sitio de fracking. Esto significa que 10 millones de estadounidenses - y en verdad muchos más - se han colocado directamente en peligro. Cientos de estudios revisados ​​por pares han conectado el fracking con graves efectos en la salud humana, incluyendo el cáncer, el asma y los defectos de nacimiento.

Por esto se lo podemos agradecer a la  Ley de Política Energética de 2005 , la ley que contiene la escapatoria Halliburton. El nombre de Dick Cheney y la corporación notoria que lideró antes de convertirse en vicepresidente de la ley (defendida por Cheney y el deshonrado fundador de Enron, Kenneth Lay, entre otros) y explícitamente las operaciones de fractura hidráulica quedaros exentas de las disposiciones clave de la Ley de Agua Potable. Estas exenciones de una de las leyes de protección del medio ambiente más fundamentales de los Estados Unidos proporcionaron a la industria del petróleo y el gas la inmunidad que se requería para desarrollar un proceso altamente contaminante a escala nacional.

Una de las consecuencias más preocupantes es cómo las empresas fracking ocultan el contenido de sus soluciones de agua y químicos tóxicos inyectados en el suelo. La contaminación de las fuentes de agua potable subterráneas con los líquidos del fracking es una amenaza evidente para la salud y la seguridad pública. Sin embargo, incluso los médicos que respondieron a las quejas de salud relacionados con el fracking, no pueden tener acceso a datos sobre a qué productos químicos están expuestos sus pacientes.

Pero la escapatoria Halliburton no fue el único facilitador del fracking en la Ley de Política Energética. El acto dio a la Comisión Federal Reguladora de la Energía ( FERC estatal y local) la nueva autoridad para reemplazar la toma de decisiones con respecto a los gasoductos e infraestructura del gas fracked. También se pasó a la FERC la supervisión de la industria y la responsabilidad del cumplimiento de la Ley Nacional de Política Ambiental de 1969, otra ley fundamental. Esto fue como poner el zorro a cuidar el gallinero.

Tal como está,  la FERC es totalmente irresponsable con la voluntad pública. Sin explicaciones al Congreso e incluso a la Casa Blanca. Los comisionados son nombrados para un período de cinco años y pueden hacer lo que quieran. Hasta que se aprobó una ley que reina en la FERC, la comisión continuará actuando como un simple sello de goma para la industria de los combustibles fósiles.

Además, la Ley de Política Energética derogó una ley anti-monopolio importante, la Ley de Servicios Públicos Holding Company de 1935 (PUHCA). La PUHCA salvaguardaba a los consumidores de la extralimitación de la industria de petróleo y gas y de los bancos que hicieran negocios con esas empresas. Se impedía la formación de cárteles gigantes estatales y regionales de la energía que podrían manipular los costos de energía, dedicarse a la especulación y ejercer una influencia indebida sobre el debate político. La Ley de Política Energética vio transferida la mayor parte de este descuido de la FERC. Desde entonces, las mayores compañías energéticas estadounidenses han crecido significativamente con más potencia y han pasado a dedicar casi mil millones de dólares en el cabildeo federal, según  OpenSecrets.org .

El décimo aniversario de la Ley de Política Energética es de hecho una triste fecha, pero nos ofrece una ocasión propicia para reexaminar la política desastrosa de nuestra nación de duplicar los combustibles fósiles en la última década, gracias al extremo proceso del fracturamiento hidráulico. Por el bien de los innumerables estadounidenses que actualmente están sufriendo los efectos de salud causados ​​por el fracking y muchos más que los sufrirán en el futuro, debemos reducir de inmediato nuestra dependencia del petróleo y el gas y girar con decisión hacia un futuro verdaderamente limpio de energía renovable.



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