lunes, 24 de agosto de 2015

Detenidas las operaciones de Fracking en Fort St. Jhon, Canadá, por un terremoto de magnitud 4,6







Publicado en CBC News
Por Betsy Trumpener
21 de agosto de 2015 


Las actividades de de la compañía Progress Energy están siendo investigadas por los vínculos con el sismo


La Comisión de Petróleo y Gas de la Columbia Británica está investigando la causa de un terremoto de magnitud 4.6 sucedido a principios de esta semana y a pocos kilómetros de distancia de una operación de fracking que fue detenida.

El terremoto se produjo en la tarde del lunes, unos 110 kilómetros al norte de Fort St. John, y se sintió en Charlie Lake, Fort St. John y Wonowon.

El epicentro del terremoto fue tan sólo tres kilómetros del sitio de la fractura hidráulica de Progress Energy, que la compañía inmediatamente ha parado, a pesar de que sus actividades no las ha relacionado con el terremoto.

Tras el cierre, Progress Energy notificó a la comisión del terremoto, ya que está obligado a hacerlo en virtud de la normativa vigente.

Dichas reglas también dicen que el fracking debe ser detenido si una operación provoca un terremoto mayor de magnitud 4.0, y no puede reanudarse hasta que un plan de mitigación se lleve a cabo.

La compañía ha reanudado sus operaciones, diciendo a CBC News que ha cumplido con todas las regulaciones.

Cuestionado por los residentes locales

El sismo también fue sentido por los residentes locales, incluyendo a Berniece Lilly, quien lo sintió desde su casa en Halfway River First Nation y refiere que terremoto está conectado con las operaciones de fracking.

"Mi casa tuvo sacudidas. Mi sofá se puso a temblar delante de mí. Me di cuenta de que podría ser por el terremoto, pero podría ser por el fracking en la zona. No creo que deban seguir realizando fracking".

El sismólogo canadiense Alison Bird,  lo definió como un "terremoto significativo."

"Mucha gente lo describió como un camión pesado que viniera por el camino", dijo.

"Otras declaraciones, dijeron sentirlo una sacudida. Pensaban que un motor que trabaja en la calle, cerca de su edificio, hubiera funcionado mal. Alguien en Montney en una casa sobre pilares, dijo que sintió amplificada la sacudida sísmica."

Los funcionarios primero pensaron que el terremoto registrado era de magnitud 4,4, pero Bird dijo que el último análisis de los datos demuestra que era un terremoto de 4,6 de magnitud - un gran sismo en esta región.

"En los últimos 10 años, ha habido unos 450 terremotos en la región, han sido muy pequeños por lo general, de magnitud 1 a 2", dijo.

Pasados terremotos ​​vinculados con el fracking

El regulador energético de la Columbia Británica dice que muchos de esos pequeños terremotos han sido provocadas por la fracturación hidráulica o "fracking", ya que las empresas inyectan agua, arena y productos químicos a alta presión bajo tierra para romper la roca y gas libre.

El fenómeno es llamado "sismicidad inducida." Los estudios han vinculado el fracking con terremotos en el Reino Unido, Oklahoma, y ​​en la Columbia Británica, pero no está claro qué papel - en su caso – ha jugado el fracking en el terremoto de magnitud 4.6 de esta semana.

Un periódico del norte informó que el portavoz de la Comisión de Petróleo y Gas Alan Clay dijo que el sismo fue "probablemente inducido por el fracturamiento hidráulico."

Pero Clay en el correo electrónico enviado a CBC News dice que la comisión todavía tiene que determinar la causa y todavía está recogiendo datos sismológicos detallados.

En el mismo correo electrónico, afirmó, "El regulador de BC tiene un papel de liderazgo en América del Norte en la detección y mitigación de sismicidad inducida asociada con el desarrollo de gas no convencional."

Se requiere un enfoque equilibrado

Honn Kao, un científico de investigación con el Servicio Geológico de Canadá, está involucrado en una importante prueba de sismicidad dentro de un proyecto de investigación en el noreste de BC.

"Si se demuestra estar vinculado a la fracturación hidráulica, esto sería un récord mundial en términos de tamaño", dijo Kao.

Su investigación muestra que al menos dos factores deben darse para causar un terremoto a través del fracking - un área donde las placas tectónicas se encuentran bajo presión y la inyección de grandes volúmenes de líquido.

En teoría, dijo, duda que una inyección grande de líquidos con el fracking  pueda desencadenar un terremoto tan grande.

"Ciertamente, la inyección en sí es uno de los factores necesarios. Si usted no produce la inyección, es probable que usted no puede inducir estos eventos", dijo Kao.

Kao dice que los reguladores de BC deben equilibrar cuidadosamente los beneficios económicos del fracking con la posibilidad del peligro sísmico para el público con los terremotos más grandes.

Progress Energy es propiedad de Petronas de Malasia, que también es propietaria de GNL del Noroeste del Pacífico, la empresa planea construir una planta de exportación de GNL gigante cerca de Prince Rupert,  con el gas fracked del noroeste de la Columbia Británica. 


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