lunes, 9 de mayo de 2016

Académicos dicen que los costos de las aguas residuales podrían hacer antieconómico el fracking en el Reino Unido








Publicado en Drill or Drop
Por RUTH HAYHURST
6 de mayo de 2016 


Los costos de tratar las aguas residuales de la fractura hidráulica podrían ser significativos y hacer la explotación de esquisto antieconómica en el Reino Unido, de acuerdo con destacados académicos.

Un informe publicado esta semana por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural dijo que había "gran incertidumbre" sobre el volumen de aguas residuales que se produciría por la fractura hidráulica en el Reino Unido y cómo iba a ser tratado o reutilizado.

Se concluyó que era poco probable que fuera suficiente la capacidad de tratamiento en funcionamiento de los residuos industriales para la industria del gas de esquisto y que no había "una necesidad urgente" para la investigación y el desarrollo de nuevas tecnologías.

También identificó lagunas en cuanto al impacto de la fractura hidráulica en la salud humana, las emisiones, los terremotos, la opinión públicay la calidad del agua.

El informe es el resultado de un taller realizado en noviembre del año pasado donde participaron cerca de 50 académicos y reguladores del Reino Unido y Estados Unidos. Desde el Reino Unido, se incluyeron investigadores de 12 universidades, así como representantes de la Agencia de Medio Ambiente, el Departamento de Energía y Cambio Climático, el Organismo de la Industria para el Petróleo y Gas en Tierra de UK y la British Geological Survey.

Los participantes del taller identificaron más de 140 preguntas prioritarias en las que se necesita una investigación sobre los impactos ambientales potenciales de los hidrocarburos no convencionales. De éstos, alrededor de la mitad sería necesario que fueran abordados en el próximo año.

"Enorme incertidumbre" sobre los residuos

Una de las mayores lagunas presentes el de conocimiento sobre la eliminación de los residuos y el agua producida a partir de los pozos de fracking.

Los autores dijeron:

"Existe una gran incertidumbre, dada la inmadurez del desarrollo de petróleo y gas no convencional en el Reino Unido, y es la cantidad de aguas residuales que serán producidas y los mecanismos reglamentarios y técnicos para limpiarlas o directamente de volver a reutilizarlas."

En los EE.UU., la mayoría de los residuos y el agua producida se inyecta profundamente en antiguos pozos de petróleo y gas. Esto es más barato que el tratamiento pero se ha relacionado con los terremotos, por la actividad sísmica inducida, y donde se elimina este agua del ciclo del agua.

En el Reino Unido, la inyección profunda de las aguas no es actualmente una opción para la industria del esquisto, según el informe.

"Sin la eliminación en un pozo profundo, es probable que se requiera el tratamiento de los sólidos disueltos y por lo tanto la investigación sobre los medios rentables para realizarlo que es importante para la implementación de la producción de petróleo y gas no convencional en el Reino Unido."

El informe concluye:

"Los costos relacionados con los residuos del agua en la producción pueden ser significativos y podrían hacer que la explotación del esquisto fuera antieconómica. La investigación sobre los usos potenciales del flujo de retorno y el agua producida que puede requerir un tratamiento menor deben ser perseguidos, así como los esquemas de tratamiento que se aprovechan de energía barata ".

Sin la eliminación en un pozo profundo, el informe dijo:

"Es probable que no sea suficiente la capacidad de tratamiento de aguas residuales industriales para dar servicio a las necesidades de una industria operativa madura y por lo que hay una necesidad urgente de abordar este problema mediante el desarrollo de la investigación y la tecnología."

Se dijo que la investigación estaba en curso en cómo y cuándo las aguas residuales podrían ser desechadas en los pozos en el Reino Unido y la forma en que se podría reutilizar como un fluido de fracturación hidráulica.

La cuestión de la eliminación de las aguas residuales es una cuestión clave en la investigación pública sobre los planes de Cuadrilla de frackear en dos enclaves en la zona de Fylde de Lancashire. Un portavoz de Amigos de la Tierra, Alan Watson, dieron la evidencia de que las aguas residuales de los pozos propuestos utilizarían de forma conservadora el 68% de la capacidad total disponible de dos de las tres instalaciones de tratamiento nacionales. También dio pruebas de que la concentración de los productos químicos en el agua de desecho puede estar en niveles superiores a los permitidos en los permisos de las instalaciones de tratamiento tradicionales.

Emisiones: datos fiables que se necesitan

Según el informe, se necesitan datos fiables sobre el total de las emisiones de gases de efecto invernadero desde la "cuna a la tumba" del gas y petróleode esquisto. Estas deben ser comparadas con otras fuentes de energía para informar a la política de cambio climático y comprender el impacto en los objetivos de emisiones jurídicamente vinculantes.

El informe recomienda:

"Se necesita más vigilancia de la infraestructura del petróleo y gas no convencional para entender qué partes del sistema son los mayores emisores y cuando se producen estas emisiones. Hay un vacío en el conocimiento en torno a qué tipo de equipo se asocia a las emisiones por ejemplo, son los tanques, la recopilación de tuberías o las instalaciones de tratamiento de aguas residuales?".

"Las emisiones de toda la cadena de suministro deben medirse para entender el impacto total".

El informe también reconoció que en EE.UU. las operaciones de esquisto se asociaron con la liberación de compuestos orgánicos volátiles (COV), la mayoría de los cuales son tóxicos y contribuyen a los problemas de calidad del aire. Hay "gran incertidumbre" sobre estas liberaciones, se dijo, y pidió respuestas a las preguntas:

"¿Cuáles son las mejores prácticas de gestión para el control de las emisiones con los compuestos orgánicos volátiles y cómo cambian en función del tipo de operación y procedimiento durante la operación."

Terremotos: preguntas sobre el sistema de semáforos en Reino Unido

El informe también pidió más investigaciones sobre cómo la fractura hidráulica conduce a los terremotos y la forma de medir la actividad sísmica.

"De mayor preocupación es la capacidad de predecir el terremoto potencial máximo como resultado de la fracturación hidráulica. Esto puede estar relacionado con la ubicación de las fallas, y la investigación sobre cómo detectar y evitar fallos es un objetivo importante ".

También cuestionó el valor de la regulación del Reino Unido conocido como el "sistema de semáforos", que requiere que las operaciones de fractura hidráulica deban parar si la actividad sísmica llega a un nivel de 0,5. El informe sugiere que hubo problemas con la medición de este límite:

"En el momento actual, para el umbral de regulación de la acción en el Reino Unido no hay capacidad de que pueda ser medido y por lo tanto el umbral definido es de poca utilidad."

La opinión pública: "¿cómo podemos cambiar las percepciones?"

El informe de investigación recomendó en lo que llamó "los métodos más eficaces para una mejor participación de las comunidades".

El objetivo, dijo, era "proporcionar al público la información que necesitan para comprender y evaluar los impactos ambientales potenciales de la fracturación hidráulica."

Pero no había evidencia en otra parte del informe de que los participantes del taller estuvieran buscando cambiar la opinión pública en apoyo del gas de esquisto. Entre las preguntas que ellos dijeron que querían responder fueron:

"A largo plazo, ¿cómo podemos cambiar la percepción de la gente hacia este sector? Para informar más y educar a la gente ¿O tal vez nuestro conocimiento todavía es limitado y es por eso que no podemos convencerlos? ".

Otros asuntos

El informe también identificó otras áreas de investigación que incluyen:

Derrames en superficie. El "Transporte y tratamiento de estas aguas pueden aumentar las oportunidades para este tipo de derrames"

La salud pública está en "fase muy temprana”. La falta de comprensión de los efectos a largo plazo, es una preocupación pública potencialmente significativa".

La calidad del agua con la identificación de fugas; las rutas de migración del subsuelo; el retorno químico del flujo del agua; ñas evaluaciones de riesgo para mejorar la detección de fugas; los riesgos para la salud humana de la contaminación de las aguas subterráneas poco profundas y el agua potable.

Detalles del informe

El Taller conjunto entre Estados Unidos y el Reino Unido sobre la mejora de la comprensión de los impactos ambientales potenciales asociados con Hidrocarburos No Convencionales. Informe final de Danny Reible, Universidad Tecnológica de Texas, y Richard Davies, de la Universidad de Newcastle, 2016. Publicado 3 de Mayo Enlace (36.7MB)





Para acceder a la noticia,





No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada