lunes, 16 de mayo de 2016

La EPA regulará las emisiones de metano de los pozos de petróleo y gas


Crédito: Maarten Heerlien / Flickr , CC BY 2.0






Publicado en Scientific American
Por Bobby Magill, Climate Central
12 de mayo de 2016 


Las normas se aplicarían a las operaciones tradicionales, así como al fracking


El gobierno de de Obama anunció el jueves nuevas reglas  destinadas a reducir las emisiones de metano en los nuevos pozos de petróleo y gas y en las operaciones de fractura hidráulica.

Las reglas también requieren que las empresas de energía proporcionen la información sobre la contaminación a la Agencia de Protección Ambiental para que pueda regular las emisiones de metano de los pozos de petróleo y gas existentes.

El metano calienta el clima 86 veces más que el dióxido de carbono durante un período de 20 años antes de descomponerse en la atmósfera. El metano que se escapa de equipos de petróleo y gas aumenta significativamente la huella de carbono del gas natural, que emite aproximadamente la mitad del dióxido de carbono que el carbón cuando se utiliza para generar electricidad.

Las nuevas reglas son parte del objetivo de la administración de Obama para reducir las emisiones de metano procedentes de la industria del petróleo y el gas hasta en un 45 por ciento en 2025. Afectan a los pozos recién perforados y a los pozos de petróleo hidráulicamente fracturados, que según los estudios son lo que tiene las más importantes fuentes de fugas de metano. Al menos un tercio de las emisiones de metano de origen humano en los EE.UU. provienen de la industria del petróleo y el gas.

Las regulaciones requieren que las compañías encuentren y contengan las fugas con el objetivo  de reducir  la contaminación de metano por el equivalente a 11 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono para el año 2025, o más o menos lo mismo que las emisiones de  2,34 millones de vehículos de pasajeros.

La EPA está comenzando a trabajar en la regulación de las fugas de metano de los pozos de petróleo y gas existentes exigiendo a las empresas de energía para proporcionar datos a la Agencia en virtud de una " petición de recopilación de información”.  La solicitud requerirá a las empresas a informar a la EPA sobre sus emisiones y la tecnología que podrían utilizar para detener las fugas de metano.

"El primer paso es reunir información", dijo el administrador de la EPA Gina McCarthy. "Estamos reforzando los requisitos para utilizar una nueva tecnología que nos asegure que estamos manteniendo un ojo en las fugas."

Se espera que la EPA pueda finalizar la solicitud de información a finales de este año y completar la recolección de datos de la industria a principios del año próximo.

El Instituto Americano del Petróleo, un grupo de la industria del petróleo y gas,  criticó  las acciones del gobierno. Una declaración de la API dijo que las reglas amenazan el futuro de la industria del gas de esquisto, que, antes de la caída de los precios del petróleo y del gas, floreció durante la última década con los avances en la tecnología de fracturación hidráulica.

El fracking permitió a las empresas inundar el mercado con el petróleo y el gas natural que antes eran inalcanzables.

"No tiene sentido que la administración añada regulaciones irrazonables y excesivamente onerosas cuando la industria ya está liderando el camino en la reducción de emisiones", dijo el vicepresidente de la API,  Kyle Isakower. "La imposición de un plan con una norma única para todos en la industria en realidad podría frenar la innovación y desalentar las inversiones en nuevas tecnologías que podrían servir para reducir aún más las emisiones."  

Grupos han instado a la administración de Obama para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para combatir el cambio climático dijeron que apoyan firmemente la nueva normativa del metano.

Sam Adams , director de la Iniciativa del Clima de Estados Unidos del Instituto de Recursos Mundiales, dijo que las reglas alientan a la industria para instalar salvaguardas de bajo costo para mantener las fugas de metano en jaque.

"Cada tonelada de metano que se escapa de nuestras tuberías y pozos de perforación juega un papel desmesurado en el calentamiento de nuestro planeta", dijo Adams en un comunicado.

Carol Werner, director ejecutivo del  Instituto de Estudios del Medio Ambiente y Energía , dijo en un  comunicado  que el control de fugas de metano es importante ya que más gas se utiliza en las centrales eléctricas para reemplazar el carbón, la mayor fuente del mundo de s emisiones de carbono que impulsan el cambio climático.

"El siguiente paso de manera urgente es limitar las emisiones de metano a partir de las fuentes existentes en las industrias de los combustibles fósiles", dijo Werner. "El gobierno está trabajando en este tipo de normas y animamos a su aplicación tan pronto como sea posible."



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