jueves, 19 de mayo de 2016

Las inversiones de la universidad de Harvard en el Fracking









Publicado en The Harvard Crimson
Por BENJAMIN A. FRANTA
19 de mayo de 2016


Este semestre, Divest Harvard y Democracy Matters se unieron para investigar las inversiones en combustibles fósiles de la universidad de Harvard. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático estima que se necesita que alrededor de $ 100 mil millones de dólares sean retirados cada año de la extracción de combustibles fósiles durante los próximos veinte años para cumplir con los objetivos climáticos. Sin embargo, se Harvard niega a reducir sus inversiones en los combustibles fósiles e incluso está haciendo nuevas inversiones de capital privado en la exploración y extracción de petróleo y gas. Esto nos llevó a preguntarnos: ¿Cuál es exactamente la inversión de Harvard?

Para investigar, nos fijamos en los documentos presentados por Harvard’s Security and Exchange Commission, que están disponibles para el público. Aunque éstos revelan que sólo un 3% de las inversiones de Harvard proporcionan una ventana a las compañías de combustibles fósiles. 

Una de las áreas se centraron en el fracking (abreviatura de "fracturación hidráulica"), un proceso en el que a alta presión líquidos (y tóxicos)  son bombeados bajo tierra para romper rocas que sostienen el petróleo y el gas. Recientes investigaciones de expertos ha indicado que el proceso puede contaminar las aguas subterráneas utilizadas para beber con productos químicos tóxicos y puede liberar grandes cantidades de metano , un potente gas de invernadero, a la atmósfera.

Entonces, ¿qué inversiones de Harvard parecen ser en fractura hidráulica? Desde 2014, la Universidad de Harvard ha invertido en al menos diecinueve empresas del sector de la fractura hidráulica, incluidas las empresas de producción (Anadarko, Athlon Energía, Atlas Energy, Atlas  Resources Partners, Concho Resources, EOG Resources, Hess Corp., Marathon Oil, Pioneer Natural Resources, Range Resources, Viper Energy Partners, y WPX Energía), equipos y operaciones de las empresas (de Baker Hughes, Cameron International Corp., y Dresser-Rand), y las compañías de tubería y de exportación (Cheniere Energy, Energy Transfer Partners, Kinder Morgan y Williams Companies, Inc.) la inversión de la Universidad de Harvard en la fractura hidráulica alcanzó su punto máximo en 2014, cuando se informó que  346  millones $ o el 30% de todas las inversiones reportadas-se dedicó a estas empresas. A modo de comparación, eso es alrededor de diez y siete veces el tamaño de los $ 20 millones que Harvard dedica al Fondo de soluciones al cambio climático.

Muchas de estas empresas tienen un historial de baja responsabilidad. Mirando Range Resources, en la que Harvard invirtió cerca de $ 2 millones de dólares en 2014 y 2015. La compañía ha sido encontrada responsable de más de 200 violaciónes legales en Pennsylvania solamente. Una investigación por TheNew York Times en 2011 encontró una amplia evidencia de envenenamiento de los residentes locales por los productos químicos de la fractura hidráulica de la compañía. La empresa cuenta con un historial de mano dura con las comunidades con el fin de impulsar políticas de perforación favorables, y en el pleito, la empresa ha impuesto para toda la vida órdenes de mordaza en los individuos afectados, incluidos los niños, que les impide hablar de la industria de la fractura hidráulica para el resto de sus vidas.

La compañía también hace un esfuerzo concertado para comprar el favor de los políticos. Tiene su propio Comité de Acción Política, el Range Resources Energy PAC , que da dinero a los políticos en Pennsylvania, donde opera. Esto refleja una tendencia más amplia de la industria del petróleo y el gas con la utilización de las donaciones políticas para influir en la política.

Range Resources no está sola con su historial de violaciones legales. Un 2015 un informe del Consejo de Defensa de Recursos Naturales enumera otras tres empresas donde Harvard ha invertido, Anadarko, Pioneer, y WPX como los principales violadores.

Harvard informa de sólo un 3% de sus inversiones en la SEC. Si el resto de la dotación se pondera no es ni remotamente parecida a la porción a disposición del público, luego Harvard puede haber invertido miles de millones de dólares en la fractura hidráulica en los últimos dos años (lo que sería cientos de veces mayor que el tamaño del Fondo para Soluciones al Cambio Climático de la Universidad de Harvard ). Y esto no incluye otras inversiones de Harvard en combustibles fósiles, como el carbón, el petróleo y gas no fracked, tuberías y servicios petroleros .

Para el clima, como para cualquier otra cosa, la educación es importante. Sabemos que la investigación relacionada con el clima de la universidad de Harvard está apoyada a través de sus instalaciones y del personal. Pero también es importante saber acerca de la propia función de Harvard en las actividades contaminantes. Nuestra investigación de las inversiones de Harvard en los combustibles fósiles, incluyendo la fractura hidráulica, proporciona una pequeña ventana en esas actividades. Hay cientos de millones de dólares en combustibles fósiles que podemos ver y potencialmente miles de millones que permanecen ocultos.



Benjamin A. Franta es un doctorando en Física Aplicada de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Harvard e Investigador en el Centro Belfer para la Ciencia y Asuntos Internacionales en la Escuela de Política Kennedy de Harvard



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