martes, 21 de junio de 2016

El Fracking produce toneladas de residuos radiactivos. ¿Qué debemoshacer con ellos?







Publicado en Grist
Por Jie Jenny Zou / Center for Public Integrity
20 de junio de 2016



La pizarra de Marcellus ha transformado la cuenca de los Apalaches en un gigante de la energía. Incluso en medio de la reciente desaceleración de la perforación, los promedios diarios de producción regional son suficientes para abastecer de gas natural a más de 200.000 hogares en Estados Unidos durante un año.

Pero el aumento de la fracturación hidráulica en la última década ha creado otro boom: los residuos de materiales radiactivos a los que los expertos llaman un flujo de residuos "huérfanos". Ninguna agencia federal regula totalmente los subproductos de la perforación del petróleo y gas - que incluyen salmuera, lodo, rocas y equipo sucio - dejando el seguimiento y el manejo a los estados que pueden ser reacios a alejarse de los intereses energéticos.

"Nadie puede decir cuánto de que tipos de residuos se produce, lo que es, y dónde está se está vertiendo", dijo Nadia Steinzor del grupo ambiental Movimiento de tierras, que co-escribió un informe sobre los residuos del esquisto . (Movimiento de tierras ha recibido financiación de la Heinz dotaciones, al igual que el Centro para la Integridad Pública).

El grupo se encuentra entre otros que han demandado a la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos para regular los residuos de la perforación bajo un sistema federal que realice el seguimiento de los materiales peligrosos desde su creación hasta su eliminación final, o desde la "cuna a la tumba." La EPA se negó a comentar sobre la demanda, pero está programado que presente una respuesta en la corte a principios de julio.

Los geólogos han sabido por mucho tiempo que los suelos y las rocas contienen materiales radiactivos naturales que pueden llegar a ser concentrados a través de actividades como la fractura hidráulica, en el que la arena y los productos químicos son bombeados a miles de pies bajo tierra para liberar petróleo y gas atrapados en la roca. Sin embargo, las preocupaciones sobre la fractura hidráulica se han centrado en gran parte en los pozos de inyección y la actividad sísmica, con menos atención prestada a los residuos "calientes" que llegan a los vertederos y ponen en marcha las alarmas de radiación.

Un análisis realizado por el Centro para la Integridad Pública muestra que los estados están luchando para mantener el ritmo de llegada de este tipo de residuos, basándose en gran medida en los auto-informes y la autorregulación de la industria. Los Estados también han sido lentos para evaluar y reducir los riesgos de la exposición a los residuos, que pueden seguir siendo radiactivos durante miles de años. La exposición excesiva a la radiación puede aumentar los riesgos de cáncer; el gas radón, por ejemplo, está asociado al cáncer de pulmón.

Los cuatro estados que abarcan el campo de Marcellus están tomando diferentes enfoques del problema; ninguno lo tiene bajo control. Pennsylvania ha restringido cada vez más la eliminación de residuos de la perforación, mientras que en Virginia Occidental permiten que algunos vertederos acepten cantidades ilimitadas. Ohio todavía tiene que formalizar las reglas de desecho, a pesar de iniciar el proceso para la regulación en 2013. Nueva York, que prohibió la fractura hidráulica , acepta residuos de la perforación con poca supervisión.

Estas inconsistencias han suscitado preocupación entre los reguladores y los activistas por los residuos se se están "comprado " por las empresas que buscan el camino de menor resistencia, o de forma no segura de reutilización. En marzo, el fiscal general de Kentucky abrió una investigación en dos vertederos alegando que habían aceptado ilegalmente los residuos radiactivos procedentes de la perforación de Virginia Occidental. Una investigación separada está en curso en el Gabinete de Kentucky para la Salud y los Servicios a la Familia, donde los funcionarios intercambiaron correos electrónicos acerca de si los trabajadores de rellenos sanitarios y escolares podrían haber estado expuestos a niveles peligrosos de radiación.

Bill Kennedy, un experto en radiación de la consultora Dade Moeller, define a los residuos radiactivos de la  perforación como "virtualmente no regulados" y dijo que se necesitan normas coherentes para "proteger a los trabajadores, proteger al público en general, y proteger al medio ambiente."

Kennedy co-preside un comité de trabajo con los reguladores y la industria para desarrollar directrices y recomendaciones para los estados. "No se puede confiar en que la industria lo haga sola y se autorregule", dijo.

Mientras que la radiación emitida a partir de los residuos del fracking puede palidecer en comparación con la planta de residuos de la energía nuclear, Steinzor dijo que los reguladores no saben los impactos acumulativos del vertido de las cargas a través del tiempo. "Ha habido un empuje para hacer crecer la industria y poder perforar tanto como sea posible", dijo. "Nadie ha tenido el deseo o la voluntad política para frenar la industria el tiempo suficiente para averiguar cuáles realmente son los riesgos."….



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