miércoles, 8 de febrero de 2017

Algunos perforadores de petróleo sienten la crisis así como los costos en los campos más activos de EE.UU



Brittany Sowacke | Bloomberg | Los trabajadores conectan brocas y collares de perforación, utilizados para extraer petróleo natural, en el Perforador Big Dog 22 de Endeavour Energy Resources en la cuenca del Pérmico a las afueras de Midland, Texas


Publicado en CNBC
Por Tom DiChristopher
07 de febrero de 2017


El costo de perforar y  realizar fracking en los pozos de los campos petroleros más populares de la nación está aumentando rápidamente - es decir, si usted puede reservar a los equipos para hacer el trabajo.

La cuenca del Pérmico que se encuentra debajo de Texas occidental y el sureste de Nuevo México es el punto cero para el renacimiento de la perforación de esquisto de Estados Unidos. La geología de la cuenca permite a los productores extraer petróleo económicamente, pero los contratistas suben los precios a medida que los perforadores se acumulan en la región.

Eso plantea preocupaciones a las compañías de exploración y producción que todavía están alimentando de nuevo los márgenes de ganancias después de más de dos años de precios bajos del petróleo.

La crisis se debe tanto a la oferta como a la demanda. Una ola de quiebras barrió la perforación el año pasado, debilitando o aniquilando algunas de las compañías que venden servicios a los perforadores. Mientras tanto, el reparto de la industria energética se recuperó el año pasado y el Pérmico impulsó la actividad de fusiones y adquisiciones.

Grandes empresas petroleras como Chevron y Exxon Mobil , que derrocharon una compra en el Pérmico de 5.600 millones de dólares el mes pasado, han señalado su intención de incrementar la perforación en la cuenca, ya que se centran en proyectos a corto plazo que generan rendimientos rápidos.

Lilis Energy, con sede en Denver, es una pequeña empresa de exploración y producción que se concentra en sus activos en la Cuenca de Delaware, una sección menos desarrollada del Pérmico, donde últimamente se han visto precios récord.

La compañía contrató recientemente a un contratista para perforar dos pozos a un costo de $ 13,900 diarios por aparejo. Dos meses después, el CEO Avi Mirman dijo que Lilis no podía contratar una plataforma por menos de 16.000 dólares al día.

Y perforar un pozo es sólo la mitad de la ecuación. Los operadores del Pérmico como Lilis también deben pagar por el fracturamiento hidráulico, o la inyección de agua, minerales y productos químicos a alta presión en los pozos para romper la roca de esquisto y liberar el petróleo.

Cuando Lilis solicitó recientemente ofertas para frackear los pozos, las cotizaciones rodaron alrededor de $ 2.2 millones. Cuando llegó el momento de ejecutar dos meses más tarde, el costo había aumentado casi un 50 por ciento a 3,2 millones de dólares.

Ahora, los horarios de los equipos de frack se reservan durante el verano en algunos casos, dijo Mirman.

"Conseguir una fecha con una compañía de frack para frackear un pozo una vez que se ha perforado es realmente difícil", dijo a CNBC.

"Es muy difícil, hemos podido hacerlo, pero es muy, muy difícil".

Las cifras de perforación se alinean con las tarifas de las plataformas alquiladas de los contratistas de primer nivel que los analistas del banco de inversión en energía, Simmons & Co. International, encontraron en un viaje de Navidad a través del Pérmico. En un caso, los precios habían llegado a $ 17.000 por día.

Sin duda, hay un montón de plataformas petroleras inactivas apiladas masivamente en lotes en el área de Midland y Odessa, Texas, según Simmons.

Sin embargo, un contratista transportará plataformas por todo el camino desde Dakota del Norte y las Montañas Rocosas para perforar pozos en el Pérmico para un productor que Simmons entrevistó. Es poco probable que el productor esté pagando por el desplazamiento, señaló. En lugar de eso, los perforadores dijeron que el contratista probablemente está pagando la factura para poner sus equipos en el Pérmico, donde tendrán un trabajo estable.

Algo similar le ocurrió a Lilis cuando Mirman insistió en ponerse en contacto con un aparejo "caliente" - que ha estado operando recientemente, con una tripulación familiarizada con ese aparejo específico y entre sí.

Finalmente encontró una plataforma caliente a cerca de 600 millas de distancia en el sur de Texas. El propietario pagó alrededor del 75 por ciento de la factura de 600.000 dólares para mover el equipo, dijo.

Los perforadores están encontrando maneras de lidiar con los costos de fracking, también. Un perforador le dijo a Simmons que simplemente contrataría a un fracker de segundo nivel después de que su compañía de servicios de primer nivel elevara sus precios. Otro dijo que haría frack en menos pozos u optaría por un método menos costoso de fracking.

Una mayor presión en los precios parece estar llegando. Muchas de las principales empresas de servicios de pozos sufrieron un dolor significativo durante la recesión, y ahora están notificando a sus clientes que los descuentos que han ofrecido ya no son sostenibles, dijo Simmons.

Además, las empresas de servicios emergen de la bancarrota, "el siguiente paso lógico, a nuestro juicio, sería la consolidación de la industria", escribió Simmons. Eso crearía un camino más suave a los aumentos de precios, dijo.



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