jueves, 23 de marzo de 2017

Florida fracking foes rally at Capitol, but proposed ban splits Legislature



Protestors gather during a anti-fracking rally outside of the capitol Wednesday, March 22, 2017. (Photo: Joe Rondone/Democrat)



Naples Daily News
By Arek Sarkissian
March 22, 2017


ALLAHASSEE — Opponents of fracking in Florida gathered in front of the Capitol on Wednesday to voice support for proposed legislation to prohibit the oil and gas drilling method statewide.

Many in the crowd of roughly 100 people flooded legislative committee rooms last year as the Legislature considered a plan that proposed a study of fracking and statewide regulation.
"Maybe this year they came to their senses," said Dianne Whitecotton, who traveled to the rally from Tampa. "They realized that with our geology, it's bad for Florida."

This year Whitecotton and other residents who oppose fracking have the support of Senate Republicans.

Also in the crowd was St. Augustine resident John Pilecki, who said some Republicans finally have listened to the counties and municipalities that have passed about 40 bans in the state.

"I think at this point, with the idea of fracking being pretty early and all of the opposition, it's time to stop it," Pilecki said. "It seems like minds have changed, but I know mine hasn't."
Sen. Dana Young, of Tampa, is sponsoring a bill that would create an all-out ban on fracking, which fractures rock in the way of oil or natural gas.

Some small changes might be made in the bill to not affect water well drilling, but the Senate likely will pass it in its all-out form.

"I don't see any reason to make any other changes," said Young, who as a House Republican leader last year helped gather  votes to regulate fracking.

"From the research I saw, fracking isn't for our state," Young said.

Young spoke at the rally along with Sen. Jack Latvala, R-Clearwater, who told the crowd a ban was the only solution to protect the state's natural resources.

However, Young's bill might not survive the House in its absolute form. A House version filed by Rep. Mike Miller, R-Orlando, will need to take on last year's failed statewide regulation bill for it to have a chance. The sponsor of last year's bill, Rep. Ray Rodrigues, R-Estero, is now the House majority leader.

"I know leader Rodrigues will need to see some elements of his bill in there, so that's something we're still trying to work out," Miller said. "And with Senator Young unwilling to compromise much, which you know, we're still trying to see what we can do."…



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La revolución silenciosa en la factura energética de EEUU






Publicado en Energía 16
Por Juan Emilio Ballesteros
16 de marzo de 2017



Estados Unidos ha conseguido abaratar sus costes eléctricos gracias a la menor dependencia del exterior en combustible fósil junto con significativos avances en la reducción de los consumos en virtud de la investigación e implantación de procesos de eficiencia energética muy relevantes en la industria

Es muy posible que el aumento de la demanda equilibre la sobreproducción de petróleo que ha supuesto en Estados Unidos el auge del fracking y que ha ocasionado en gran medida la caída de los precios del crudo en los dos últimos años, pese a los intentos de la OPEP por congelar la producción y las exigencias de las economías emergentes, con Rusia, China e India al frente, para que esta limitación no sea una carga en sus expectativas de crecimiento. No obstante, aunque todos los analistas, incluida la Agencia Internacional de la Energía (IEA, por sus siglas en inglés), coinciden en la inminente estabilización del mercado, aun cuando países como Irán incrementarán su producción, el futuro energético pasa por el establecimiento de un nuevo mix entre energía renovable, nuclear y fósil, así como por avances muy significativos en almacenamiento masivo de energía eléctrica, cuyo consumo deberá ser más eficiente.

Pese al fracaso de la cumbre de Doha y la falta de resolución en la de Viena, donde los países de la OPEP se han visto incapaces de adoptar una postura conjunta, el balance entre la oferta y la demanda impondrá una reducción drástica en la sobreoferta, que puede caer más de 200.000 barriles diarios en un escenario en el que se han alcanzado los 33 millones de barriles al día. La demanda avanza a menor ritmo y ha pasado de 1,5 millones de barriles diarios en 2015 a 1,2 en 2016. En Estados Unidos, el desplome ha obligado a recortar inversiones y rebajar la oferta, sobre todo a raíz de la quiebra de numerosas explotaciones cuyo coste era insostenible. En 2014, el 80 por ciento de los pozos en activo tuvieron que cerrarse. En la actualidad, permanecen abiertos 320 de los 1.600 que llegaron a contabilizarse.

El objetivo sigue siendo asegurar el suministro eléctrico para las próximas décadas y recuperar la ventaja en el mercado global de Estados Unidos, cuya factura energética volverá a subir de la misma manera que las explotaciones de fracking que hoy no son competitivas recuperarán en breve el protagonismo alcanzado con la denominada silenciosa revolución energética, por la que obtuvo un ventajoso liderazgo sobre todo frente a los países de la Unión Europea.

El grado de dependencia exterior en petróleo, gas y carbón alcanza una media del 53 por ciento en la UE cuando en Estados Unidos no llega al 25 por ciento. Para Carlos Andreu, doctor ingeniero en tecnologías energéticas y profesor de EAE Business School, esta revolución tiene componentes geopolíticos que condicionan los factores estrictamente relacionados con el mercado. “Si hablamos de combustibles fósiles –explica– nos referimos al petróleo, pero también al gas y al carbón. Entonces debemos preguntarnos en términos de estrategia geopolítica energética por qué es la evolución de producción/precios/ países suministradores del petróleo lo que parece marcar esta revolución energética. Es preciso considerar en este sentido dos factores: la clara tendencia al consumo de energía eléctrica de origen limpio (renovables) y los equilibrios geopolíticos que están condicionados por los hechos relevantes en los países productores (árabes especialmente)”. Si esa revolución silenciosa estuvo impulsada en sus orígenes por la necesidad geopolítica de acabar con la dependencia del suministro de petróleo procedente de la OPEP, sobre todo de los países árabes, ni Estados Unidos ni China, las dos naciones que más contaminan, dan la espalda a las energías alternativas.

El desarrollo de la producción eléctrica renovable puede  llegar llegar a alcanzar tasas de hasta el 30 por ceinto en los próximos años. Es cierto que los combustibles fósiles siguen siendo necesarios porque constituyen la fuente principal de energía para la industria y el transporte, pero también lo es el impacto positivo en OPEX y CAPEX (gasto e inversión) que supone la evolución de las energías limpias. Las emisiones de CO2 en Estados Unidos se han reducido de forma notable, llegando a niveles de los 90.

El punto de inflexión se produjo el pasado año, cuando la apuesta por la descarbonización paulatina dio un fuerte impulso a la generación de energía a través del uso de fuentes renovables. La productividad energética, es decir, el resultado de dividir el PIB por la cantidad de energía consumida, registró un incremento superior al 2 por ciento en 2014 y 2015, casi el doble que en años precedentes, mientras que la tasa anual de eficiencia energética se sitúa en un promedio del 17 por ciento en la última década. La renuncia al fracking no es posible por ahora, lo que no implica que el modelo haya cambiado. El 68 por ciento de la capacidad energética del país procedió en 2015 de fuentes renovables. Basten dos ejemplos de esta transformación: la capacidad total de energía eólica se eleva a los 70 gigavatios y la fotovoltaica a 7,3 gigavatios. En capacidad de empleo, por primera vez la industria fotovoltaica, con un total de 210.000 trabajadores, supera al sector petrolero, con sólo 180.000 empleos. Según el profesor Andreu, las perspectivas de futuro se centran en una evolución hacia un mix distinto donde el consumo de combustible fósil disminuye frente al eléctrico de origen renovable, manteniendo un mix entre renovable, nuclear y fósil diferente al actual. La tendencia se dirigirá hacia la “electrificación” de la industria y el transporte (reduciendo la dependencia del consumo de combustible fósil). Se registrarán asimismo numerosos avances en eficiencia energética que conllevarán una reducción drástica de consumos. Habrá igualmente un crecimiento muy significativo en almacenamiento masivo de energía eléctrica con el fin de alcanzar tasas eficientes en uso doméstico e industrial muy superiores a las ratios actualmente disponibles.



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El agua en México, en estado crítico



Un habitante de Iztapalapa recolecta agua en cubetas y cisternas ante el desabasto del líquido. CUARTOSCURO




Publicado en El País
Por Elías Camhaji
22 de marzo de 2017


Las deficiencias en la gestión dejan sin acceso al suministro potable a nueve millones de mexicanos y suponen riesgos para la salud y el medio ambiente, alertan los especialistas


México tiene poco o nada que celebrar en el Día Mundial del Agua. Al menos nueve millones de mexicanos carecían de agua potable en 2015, según datos oficiales. El número de mantos acuíferos sobreexplotados se ha triplicado desde los años ochenta, afirman las autoridades. Los especialistas denuncian que la corrupción y el manejo discrecional de recursos han convertido grandes obras de infraestructura en elefantes blancos, mientras que la contaminación de los cuerpos hídricos ha creado serias complicaciones para la salud.

"Es una crisis que nos está matando y se actúa como si no importara", lamenta Elena Burns, del colectivo Agua para todxs. "A lo mejor no se oye el grito de la madre del bebé que murió de diarrea porque no tenía acceso a agua de calidad ni a la gente que se muere de cáncer por la presencia de arsénico en fuentes subterráneas ni oímos el daño que se está haciendo a los sistemas nerviosos de los niños de Iztapalapa [en la Ciudad de México] que toman agua con niveles dañinos de plomo… pero todo eso existe", agrega Burns.

Las complicaciones de México comienzan por la disponibilidad del líquido. Hay poco donde más se necesita y viceversa. "Se concentra en el sureste, en donde vive un 25% de la población, el resto es una zona semidesértica, catalogada como de baja disponibilidad de agua", señala Teresa Gutiérrez, directora del Fondo para la Comunicación y la Educación Ambiental. Cuando se le pide a Gutiérrez que mencione los puntos críticos de presión hídrica, saca un mapa en el que resalta el color rojo en todo el centro y el norte del territorio, las zonas que concentran las actividades productivas del país.

Cerca del 81% se utiliza en el sector agrícola (un 76,7%) e industrial (un 4,2%), según la Comisión Nacional del Agua (Conagua). Esa proporción es superior a la del resto del mundo (cerca de un 70%) y suele utilizarse una calidad que idealmente podría aprovecharse para uso humano primero y reutilizarse como agua de riego después.

"En México el tratamiento y el monitoreo del agua son muy deficientes, no consideramos ni virus ni parásitos, desde el punto de vista microbiológico no tenemos dominada la situación, los metales tampoco se monitorean de manera regular solo en casos de emergencia", explica Marisa Mazari, directora del posgrado de Ciencias de la Sostenibilidad de la Universidad Nacional Autónoma de México. Debido a esto, las posibilidades de reutilizar el agua disminuyen y cuando se hace supone mayores riesgos a la salud. El reto crece al tiempo que la demanda aumenta.

"Todo lo que producimos tiene una dosis de líquido que no contemplamos, se calcula que vemos menos del 5% del agua que consumimos", agrega Gutiérrez. Esa agua virtual es clave en la sostenibilidad de la economía y puede vulnerarse en una espiral consumista. Se necesitan, por ejemplo, 10.000 litros para producir un par de jeans y hasta 15.000 litros para un kilo de carne de res, según la Water Footprint Network.

El resto de los recursos hídricos se administra para dar abasto a las ciudades, en las que viven más de 68 millones de personas. "En 50 años se duplicó la población y la migración campo-ciudad multiplicó seis veces la demanda por habitante", explica Gutiérrez. Para cubrir esa necesidad sin afectar el medio ambiente la gestión eficiente es crucial, pero las expertas consultadas advierten de que el manejo es deficiente. Gutiérrez critica que el modelo se base solo en parámetros político-administrativos, sin considerar aspectos tan básicos como el ciclo del agua.

Burns va más allá y afirma que está "atravesado por la corrupción" y que es "autoritario, opaco y discrecional". "Los grandes intereses determinan quién tiene agua y quién tiene derecho a contaminar sin que nadie diga nada", reclama al añadir que más que como un bien común, el acceso al agua se ha visto como un rasgo de diferenciación social.

El cúmulo de problemas se refleja en la capital como en ningún otro sitio, con la dificultad añadida de abastecer a más de 20 millones de habitantes. Es el núcleo de un país federal, pero centralizado; tiene zonas, las más populares, con una densidad poblacional de más de 16.000 habitantes por kilómetro cuadrado; la mancha urbana crece; se sitúa en un altiplano a más de 2.240 metros sobre el nivel del mar, y está construida sobre una superficie lacustre.

La zona metropolitana de la megalópolis se hunde en arenas movedizas. Depende en un 70% de aguas subterráneas sobreexplotadas y cada vez más profundas (hasta 500 metros en el subsuelo); solo extrae un 1% de los 35 ríos que desembocaban en la ciudad y que están entubados o contaminados, y tiene que importar un 30% de su suministro de los sistemas Lerma y Cutzamala (este último está a más de 120 kilómetros de la capital).

Esto ha implicado grandes costos energéticos por bombear el recurso para que entre y salga de la cuenca, así como consecuencias para otras regiones tan lejanas como el golfo de México —que la provee— o la costa del Pacífico —que recibe las aguas residuales—. "Estamos dejando un caos para las generaciones que vienen, es bastante inconsciente no hacer nada ahora que todavía es posible plantear soluciones", sentencia Mazari….




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Alertan en Colombia sobre peligros ecológicos del fracking







Publicado en Prensa Latina
22 de marzo de 2017



Bogotá, 22 mar (PL) La extracción de petróleo por medio de la tecnología de fracturación hidráulica, más conocida por fracking, encierra enormes riesgos para el entorno en Colombia, alertaron hoy organizaciones ambientalistas.

El servicio digital de la revista Semana publica este miércoles una carta dirigida al presidente Juan Manuel Santos por una organización llamada Alianza Colombiana Libre de Fracking, que integran ambientalistas, organizaciones sociales, sindicalistas y defensores de los derechos humanos y del agua.

Con ese objetivo la Agencia Nacional de Hidrocarburos anunció la futura explotación de varios bloques petroleros alrededor del páramo de Sumapaz y en el Parque Natural Chingaza, el ecosistema que suministra la mayor parte del agua que consume Bogotá.

Esa institución oficial asegura que a pesar de los riesgos que conlleva, el fracking parece ser el futuro de la industria petrolera en Colombia.

Se agrega en esa dirección que el gobierno tiene dispuestos ya 43 bloques para explotar hidrocarburos, mediante esa controvertida técnica de asimilación hidráulica.

Si bien la mayor cantidad de reservas de yacimientos no convencionales está concentrada en la región del Magdalena Medio y en los Llanos Orientales, hay otros bloques destinados para fracking en la región andina central del país, precisa la misiva.

Añade que la situación más preocupante se localiza en los alrededores de Bogotá, concretamente cerca al Parque Natural Chingaza, en donde hay al menos siete bloques disponibles para emplear fracking, sistema que posibilita aumentar la extracción de gas y crudo del subsuelo.

Se expone a su vez el peligro que representará esa tecnología de extracción para otras zonas cercanas a la capital, como como son el municipio de Fusagasugá y las demarcaciones colindantes de Chía, Cajicá y Guasca.

En particular, se hace énfasis en los futuros pozos previstos alrededor del páramo de Sumapaz, pues en Colombia se le considera como la más grande fábrica de agua potable del mundo en las alturas…



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miércoles, 22 de marzo de 2017

La energía limpia puede aportar $ 10 trillones de dólares anuales de beneficios para el año 2050







Publicado en Oil Price
Por Tsvetana Paraskova
20 de marzo de 2017


Un aumento dramático de la proporción de energías renovables y una mayor eficiencia energética tienen el potencial de crear beneficios de hasta $ 10 trillones de dólares anuales para el año 2050, en comparación con los costos estimados del sistema para incrementar la descarbonización, de $ 1.8 trillones de dólares anuales, según un nuevo informe de la Agencia Internacional de Energía Renovable ( IRENA) y la Agencia Internacional de Energía (EIA).

El PIB mundial podría incrementarse en alrededor del 0,8 por ciento en 2050, o el equivalente a 1.6 trillones de dólares, mientras que el resultado acumulado a través del aumento del PIB de aquí a 2050 ascenderá a $ 19 trillones de dólares, según informaron ambas organizaciones en su informe conjunto "Perspectivas para la Transición Energética - Necesidades de inversión para un sistema de energía de bajas emisiones de carbono', que fue preparado a petición del gobierno alemán a que facilite la entrada a la presidencia del G-20.

Sin embargo, la EIA señaló que para limitar el aumento de la temperatura media global por debajo de 2 ° C con una probabilidad del 66% haría "estar sujetos a una transición energética de excepcional amplitud, profundidad y velocidad".

Según la EIA , las metas climáticas a largo plazo pueden lograrse si el pico de emisiones antes de 2020 cae más de un 70 por ciento por debajo de los niveles actuales para el año 2050. Además, en 2050, casi el 95 por ciento de la electricidad del mundo tendría que ser de bajo-carbono, en comparación con alrededor de un tercio en la actualidad. Además, 7 de cada 10 nuevos coches tendría que ser eléctrico, en comparación con 1 de cada 100 hoy en día, dijo la EIA.

Según la agencia, seguirían siendo necesarios los combustibles fósiles en 2050 - en especial el gas natural - y se espera que representen el 40 por ciento de la demanda de energía, alrededor de la mitad del nivel actual. A largo plazo, el logro de metas climático también necesitaría un promedio de $ 3.5 trillones de dólares en inversiones en el sector energético cada año hasta 2050, que es de alrededor de dos veces el nivel actual de inversión.

De acuerdo con la entrada de IRENA en el informe, la transición energética es asequible, pero requerirá inversiones adicionales en tecnologías bajas en carbono. La inversión acumulada adicional todavía tendría que ascender a $ 29 trillones de dólares durante el período de 2050. Esto se suma a la inversión de $ 116 trillones como se preveía en el caso de referencia, dijo IRENA.


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Nota del blog.- En la traducción del artículo se mantiene la traducción literal de la palabra trillón expresada en inglés. En Europa continental un trillón equivale a 1018. En EEUU, el trillón viene definido por la escala numérica corta, equivaliendo a 1012. Así, un trillón estadounidense equivaldría a un billón en España.




Guest post by Russell Scott: Are bonds for shale gas sites worth the paper they’re written on?



IGas’s shale gas site at Springs Road, Misson, a former Cold War missile base



Drill or Drop?
BY RUTH HAYHURST
MARCH 20, 2017  
  

As councillors in Nottinghamshire prepare to consider a financial guarantee for what could be county’s second shale gas site, researcher and anti-fracking campaigner, Russell Scott, asks can bonds protect communities and do they risk setting a dangerous precedent?


Correspondence released following a Freedom of Information request showed that a financial bond for the IGas site at Springs Road, Misson, in Nottinghamshire, has been set at £650,000. (More details)

Councillors on Nottinghamshire’s planning and licensing committee required the bond as a condition of planning consent – but is the value high enough and does it cover every scenario?

During the planning consultation stage for IGas’s application at Springs Road several consultees, including groups such as Campaign to Protect Rural England (CPRE) and Frack Free Notts (FFN), flagged up the importance of a robust financial guarantee to cover the cost of restoration and aftercare in the event that IGas went bust or could not meet its financial obligations.

FFN also questioned the financial stability of IGas, whose current share price had fallen in recent years.

The documentd released under the Freedom of Information Act suggested that IGas was willing to take out an insurance policy up to the value of £650,000 to cover ‘Abandonment, Decommissioning and Restoration’. The current proposal excluded ‘after-care’ and made no reference to providing cover for unforeseen issues, such as a cleaning up contamination or compensating residents affected by any such occurrence.

The omission of ‘after care’ from the proposals and the lack of clarity on financial cover for contamination events is likely to concern residents near the Misson site.

In the USA there have been numerous examples of the fracking industry causing large scale contamination and damage. Four typical examples are provided below, and include fines being imposed on fracking firms ranging in cost from $2million up to $10million.

In 2014 American firm Range Resources was fined $4.15 million by the Pennsylvania Department of Environmental Protection (DEP) for polluting soil and groundwater.

In 2016 The Environmental Protection Agency fined North Dakota fracking company Slawson Exploration Co $2.1 million for contributing to smog. According to reports, the EPA said the company, the largest oil producer in the Midwest, did not install the necessary pollution controls at its nearly 200 oil storage locations in the state.

Also in 2016, the DEP fined US drilling company Rice Energy  $3.5M for violations related to its well sites and pipelines.

Chesapeake energy were fined $10 million in 2013 for violating the US’s Clean Water Act; a move described by the EPA as “one of the largest ever levied by the federal government for violations of the Clean Water Act (CWA)”

These substantial penalties raise a legitimate concern in Nottinghamshire. Should there be problems with an IGas site and should the company go out of business, the proposed ‘restoration bond’ isn’t likely to provide financial cover for the local community or NCC. Even if the IGas bond did cover such an event, is £650,000 likely to be sufficient? Based on the US experience this is doubtful?

Concerns continue over IGas’s financial stability

In December 2016, IGas announced it was in talks with a potential strategic investor as it headed towards a predicted failure to meet its financial obligations. Early in 2017 it was confirmed that private equity company, Kerogen Capital, was set to invest $35m in IGas. But the share price continued to slide.

On the 1 March 2017, IGas’ shares were down 26% in one day to 6.39p per share. The fall in value didn’t stop there. On 16 March 2017, the price per share had dropped to 5.09 per share and on 20 March it fell to 4.5p, down 8.61%.

Last week, IGas announced final terms for a proposed capital restructuring. The company this would reduce debt from US$122m to not more than US$10m by cancelling all the unsecured and part of the secured bonds…



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martes, 21 de marzo de 2017

Corrección: Noticia sobre prohibición del fracking en Florida






Publicado en The Washington Times
Por Ana Ceballos/ Associated Press
19 de marzo de 2017



TALLAHASSEE, Florida (AP) -. En una noticia del 19 de marzo sobre la presión para prohibir la fractura hidráulica en Florida, The Associated Press reportó erróneamente que el representante Mike Miller fue el único republicano que defendió la prohibición. Él es uno de los nueve representantes republicanos que la apoyan.

Una versión corregida de la noticia es la siguiente:

Los republicanos luchan a plomo para prohibir la fractura hidráulica en la Florida

Alegando motivos de salud no resueltos, los legisladores de Florida están pesando el destino de una medida que prohibiría la fractura hidráulica en todo el estado.

ANA CEBALLOS

Associated Press

TALLAHASSEE, Florida (AP) - Citando preocupaciones de salud no resueltas, los legisladores de Florida están pesando el destino de una medida que prohibiría la fractura hidráulica en todo el estado.

Los legisladores están presionando con el proyecto de ley para proteger el suministro de agua limpia de la Florida, que es la fuente de agua potable para el 90 por ciento de los residentes de la Florida y un jugador importante en la economía del estado, desde la agricultura hasta el turismo.

Si se aprueba, el proyecto de ley que prohibiría de forma efectiva cualquier tipo de instalación a nivel estatal que presente la técnica de estimulación. Eso incluye la fractura hidráulica - una práctica que requiere el bombeo subterráneo de grandes volúmenes de productos químicos, arena y agua para dividir la formación rocosa y permitir que el petróleo y el gas fluyan.

Los ambientalistas dicen que los productos químicos utilizados en el proceso pueden filtrarse en las aguas subterráneas. Debido a que Florida se sienta encima de una roca porosa, piedra caliza sedimentaria similar a una esponja, los ecologistas creen que presenta mayor riesgo de fugas de productos químicos.

La Agencia de Protección del Medio Ambiente en 2016 llegó a la conclusión de que la fractura hidráulica representa un riesgo para el agua potable en algunas circunstancias, pero agregó que la falta de información sobre la práctica hace que sea difícil saber qué tan grave sería el riesgo.
Quienes se oponen a la medida argumentan que la prohibición del fracking podría costar al estado litigios, ya que daría lugar a quitar los derechos de propiedad y la capacidad de extraer el crudo.

"El proyecto de ley no hace nada para excluir las operaciones de petróleo y gas tradicionales que tenemos actualmente aquí en el estado de Florida, y en estos momentos - por lo menos hasta donde sabemos - no se hace fracking en el estado", dijo en una rueda de prensa el senador Dana Young, promotor de la medida.

La legislación se produce en un momento en que el movimiento anti-fracking se ha disparado en todo el estado. De acuerdo con un informe de la Florida contra el fracking, 90 comunidades han introducido medidas destinadas a prohibir la práctica de una manera u otra. Young se sumó al movimiento no hace mucho tiempo. El año pasado, ayudó a avanzar con un proyecto de ley en la Cámara que habría creado una vía para la legalización de la práctica, pero la medida murió en el Senado.

Young dijo que su postura cambió después de reunirse con las partes interesadas y "tras agotadoras horas de investigación y examen de conciencia."…



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La Administración Trump anula los controles sobre la fractura hidráulica en suelo público



© Andrew Cullen / Reuters




Publicado en RT
17 de marzo de 2017


Documentos legales indican que la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos está a punto de invalidar las regulaciones federales sobre la fractura hidráulica en tierras públicas y tribales, con el fin de hacer que la malla de reglas coincida con la agenda del presidente Donald Trump.

El miércoles, el Departamento de Justicia de Estados Unidos anunció que los abogados estaban considerando revocar una regulación de la administración de Obama de 2015 con respecto a la extracción de gas natural y petróleo crudo a través de la fractura hidráulica (fracking), en terrenos públicos y tribales.

Una moción de los abogados que representan al Departamento del Interior y la Oficina de Administración de Tierras de Estados Unidos dijo que estaban revisando la Norma definitiva de 2015 (y toda la orientación emitida conforme a ellas) para mantener la coherencia con las políticas y prioridades de la nueva administración".

"Esta revisión inicial ha revelado que la Norma definitiva de 2015 no refleja las políticas y prioridades," leer la moción.

La práctica de la fractura hidráulica ha sido muy debatida. Los críticos sostienen el método es responsable de un gran número de preocupaciones ambientales, incluyendo un aumento masivo de los terremotos en Oklahoma, donde los riesgos planteados por los terremotos inducidos por el hombre rivalizan con los sismos en California, según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

El fracking es un proceso de extracción que inyecta un cóctel químico en formaciones de roca a una presión lo suficientemente alta como para forzar que el gas natural y el petróleo salgan fuera. Los productos químicos exactos utilizados son algo así como un misterio, pero la regulación de 2015 requiere que las empresas de fracking informen de los productos químicos utilizados en el proceso…


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Maryland Gov. Hogan backs fracking ban



Maryland Gov. Larry Hogan stands with State Highway Administration employees in front of a salt barn in Annapolis, Maryland, on Monday, March, 13, 2017, as the state prepares for a powerful nor'easter in the forecast for the mid-Atlantic to parts of the Northeast. (AP Photo/Brian Witte)




The Washington Times
By Ken Shepherd
Friday, March 17, 2017


Maryland Gov. Larry Hogan, a Republican, announced his support Friday for a statewide ban on hydraulic fracturing, better known as fracking, WBFF-TV in Baltimore reported.

“We must take the next step and move from virtually banning fracking to actually banning fracking,” said Mr. Hogan at a news conference Friday afternoon, where he endorsed legislation to that effect introduced by State Senator Robert Zirkin, a Baltimore County Democrat.

A moratorium on the process, which is used to extract oil and/or natural gas, is set to expire in October. The House of Delegates had already passed a measure similar to Mr. Zirkin’s bill.

In a press release, the Maryland Petroleum Council expressed their disappointment in the governor’s decision.

“Maryland families and opportunities for job creation have lost out to the whims of a vocal minority – inconsistent with the Governor’s vision to create well-paying jobs in Maryland,” said MPC executive director Drew Cobbs. “This political outcome fails Maryland, whose voters support development of natural gas resources, and the hardworking

Environmental watchdog Food and Water Watch hailed Mr. Hogan’s decision, reported WTOP radio, saying it was “thrilled” that the Republican governor had shown “protecting public health and the environment is not a matter of partisanship.”…


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viernes, 17 de marzo de 2017

Europa espera la formación de nuevos gobiernos



El Roto




Maryland Fracking: Anti-fracking activists arrested for blocking entrance to Md. State House



Protester Ann Bristow talks to a Maryland Capitol Police officer while being arrested for blocking the entrance to the Maryland State House in Annapolis on March 16. Protesters are asking the state Senate to ban fracking in Maryland. (Linda Davidson/The Washington Post)




The Washington Post
By Josh Hicks and Ovetta Wiggins
March 16, 2017


Maryland Capitol Police ­arrested about a dozen ­anti-fracking activists who blocked an entrance to the State House on Thursday and called on Senate leaders to allow a vote on a bill to ban ­fracking, a controversial ­gas-extraction method.

The bill easily passed the House of Delegates last week, but has not moved out of a Senate committee.

“We cannot love God with all our heart if we destroy God’s creation ... nor can we frack and love our neighbor as ourselves,” said Mike Tidwell, director of the Chesapeake Climate Action Network and a Sunday-school teacher at a Presbyterian church, who was among those arrested. Dozens of other activists chanted, sang and waved signs.

The protest came four days before “crossover day,” the date by which bills must pass out of at least one chamber to have a realistic chance of landing on the desk of Gov. Larry Hogan (R).

Participants said they were concerned that state Sen. Joan Carter Conway (D-Baltimore), who heads the Senate Education, Health and Environmental Affairs Committee, will not allow a vote on the ban bill in time for that deadline.

A two-year state moratorium on fracking, technically known as hydraulic fracturing, is due to expire in October. Conway has proposed legislation that would extend the hold for two years and require each county and Baltimore to hold voter referendums next year on whether to ban the practice locally.

Hogan said Wednesday that he would review any fracking bill that passes out of the legislature. But he has stated in the past that he supports fracking, with strict safeguards to protect public health and the environment.

Maryland’s Department of the Environment proposed hydraulic fracturing regulations last year that would bar drilling in four watersheds and require four layers of steel casing and concrete around fracking wells to prevent water, gas and other fluids from migrating to other areas. Hogan said the rules would be the most stringent in the nation.

Sens. Paul G. Pinsky (D-Prince George’s) and Cheryl C. Kagan (D-Montgomery), both of whom support the proposed fracking ban, showed up at the demonstration to cheer the activists’ efforts.
“Taking a stance is crucial,” Pinsky said. “There’s an old phrase, ‘Dare to struggle, dare to win,’ and I think that applies today. Keep up the struggle.”

Also Thursday, the state Senate approved a paid sick leave bill by a vote of 29 to 18, a veto-proof majority, a day after Hogan (R) said he would veto the measure if it reaches his desk. Four Democrats joined the Republican senators voting against the bill….



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jueves, 16 de marzo de 2017

¿Un nuevo crash en el petróleo? El fantasma de la sobreoferta acentúa el riesgo




Martillo extractor en California. Foto: Reuters.



Publicado en El Economista
Por Vicente Nieves
15/03/2017


Entre 2012 y 2014, los precios del petróleo se mantuvieron relativamente estables entre los 80 y los 100 dólares el barril (West Texas). Durante ese periodo, a pesar de que gran parte de Occidente se encontraba aún sufriendo los coletazos de la crisis financiera, la demanda de crudo era muy superior a la oferta (sobre todo por el impulso de los emergentes), lo que mantuvo el oro negro en unos precios históricamente altos.

Sin embargo, en 2014 la fortaleza de la oferta, liderada por EEUU y Canadá con la producción de crudo no convencional, cambiaron la situación y el crudo sufrió un crash histórico que llevó al barril hasta los 26 dólares. Ahora que los precios parecían comenzar a reponerse, la fortaleza de la industria del shale amenaza de nuevo con llevar al oro negro a otro desplome. El petróleo ha caído ya más de un 10% en lo que va de año.

Por un lado, las previsiones de los organismos especializados en energía no se atreven a mostrar un futuro en el que la demanda vuelva a superar a la oferta, tal y como pretendía la OPEP con el recorte de la producción pactado en noviembre del año pasado. Los datos que muestra la Agencia de la Energía de EEUU dejan entrever que hasta 2019 las fuerzas entre oferta y demanda van a estar muy igualadas, pero durante algunos trimestres la oferta será superior.

Por si esto no fuera suficiente, la OPEP ha publicado hoy marte su boletín mensual de marzo. En los datos de producción, Arabia Suadí ha comunicado que ha extraído más de 10 millones de barriles al día de media en febrero, lo que supone un incremento de 263.000 barriles al día. Aunque otros países como Qatar o Emiratos Árabes Unidos han recortado el bombeo, no ha sido suficiente para compensar el incremento de los saudíes. Tras la publicación de estos datos, los futuros de esta materia han comenzado a caer alrededor de un 2%.



Por otro lado, otro gráfico esclarecedor es de las reservas no estratégicas de petróleo de los países desarrollados, que se mantendrán en máximos históricos durante los próximos años. Si estas previsiones sobre reservas de crudo se cumplen, la OPEP habrá fallado en su otro objetivo, que era "limpiar el mundo de inventarios", como señalaron en múltiples ocasiones los dirigentes del cártel. Esta situación de constante sobreoferta está llevando a varios expertos de la energía a pronosticar un nuevo crash del petróleo que podría estar mostrando los primeros signos de vida.




Se 'rompe' el canal del crudo

El petróleo West Texas se ha movido durante más de tres meses en un canal que tenía suelo en los 50 dólares y techo en los 55. Sin embargo, el pasado 9 de marzo ese suelo se rompió para este tipo de crudo que ahora cotiza alrededor de los 48,5 dólares el barril. Para el barril de Brent, de referencia en Europa, el escenario es el mismo sólo que en unos rangos de precios que están dos dólares por encima del Texas.

Con este movimiento y los datos de producción y reservas en la mano, John Kilduff, fundador del hedge fund especializado en energía Again Capital, explica a la CNBC que el oro negro ha iniciado el camino hacia los 42 dólares el barril. Los futuros llevan varias jornadas en las que dominan las caídas con un fuerte volumen, lo que indica que los inversores están cerrando sus posiciones largas (apuestan a que el petróleo va a subir).

El acuerdo de la OPEP para recortar la producción incrementó las posiciones largas sobre el crudo, pero "se está confirmando que los inversores han tirado la toalla y estamos en un proceso grande de liquidación de posiciones largas, lo que podría llevarnos directamente cuesta abajo", explica este experto a la CNBC.

"El crudo puede caer hasta los 42 dólares, mínimos de noviembre", asegura Kilduff. No obstante, este experto que a partir de abril el oro negro podría caer incluso por debajo de los 40 dólares. La industria del shale se ha recuperado con rapidez, ahora la OPEP tiene un problema importante, puesto que el recorte de la producción está siendo compensado por la producción de otros países.

Salvo milagro, habrá crash

Por otro lado, Leonardo Maugeri, experto en energía de la Universidad de Harvard, señala en un nuevo documento (lea aquí el documento completo) que salvo una recuperación milagrosa de la demanda de crudo en 2017, "los precios del petróleo podrían sufrir otra caída sustancial"….



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